Année-record pour les catastrophes climatiques : Inde et Népal se noient sous une mousson sans fin

Normalement, la saison des moussons se termine à la fin du mois de septembre. Mais cette année, il semble qu’il n’y ait pas de fin en vue. Les pluies exceptionnellement fortes de la semaine dernière ont détruit les cultures, emporté des ponts, balayé des milliers de maisons et tué des centaines de personnes en Inde et au Népal.

Pourquoi est-ce important ?

Les moussons en Asie du Sud sont toujours dévastatrices. Mais les scènes de mort et de destruction qui se déroulent actuellement dans la région constituent un nouvel avertissement de l'urgence du changement climatique, selon les experts.

Les météorologues n’avaient pas prévu les pluies catastrophiques qui ont inondé l’Inde et le Népal ces derniers jours. Le bilan humain continue d’augmenter. Des glissements de terrain et des inondations ont endommagé des maisons, et des centaines de milliers de voyageurs qui affluaient vers les destinations de vacances et de pèlerinage pour les festivals hindous qui coïncident avec la récolte d’automne sont bloqués. Historiquement, octobre est le début de la post-mousson. Mais pas cette année. Les cyclones qui se sont formés dans le golfe du Bengale, au large de la côte orientale de l’Inde, ont apporté des vents et des pluies violents sur le sous-continent, et ont atteint l’Himalaya au Népal avant de se propager jusqu’aux canyons côtiers de la péninsule sud-ouest de l’Inde.

Dans l’État d’Uttarakhand, au nord de l’Inde, des jours de fortes pluies – un endroit n’avait jamais reçu autant de pluie depuis 1897 – ont fait au moins 46 morts et laissé des centaines de personnes bloquées dans les stations de montagne, les lacs débordant et inondant les routes. Une centaine de personnes ont été évacuées d’un centre de villégiature Lemon Tree à Nainital, une ancienne station de montagne coloniale britannique dans l’Uttarakhand. Le personnel de l’hôtel est resté pour s’occuper des personnes âgées après que les secouristes ont décidé qu’une évacuation serait trop risquée pour eux, compte tenu des virages en épingle à cheveux et des pentes raides de l’étroite route de montagne du district. Les autorités de l’Uttarakhand craignaient que le nombre de morts ne s’alourdisse encore, alors que le ruissellement de l’eau menaçait des personnes piégées sous les décombres.

Des centaines de maisons emportées au Népal

Des pluies torrentielles ont également arrosé le sud de l’Inde, provoquant des crues soudaines et des glissements de terrain dans l’État du Kerala, où plus de 40 personnes se sont noyées. Cette semaine, les responsables du Kerala ont également ouvert les barrages qui débordent. C’est la première fois que les responsables de l’État ont pris une telle mesure depuis les inondations catastrophiques qui ont tué plus de 400 personnes en 2018. L’Inde a déployé du personnel de la marine et de l’armée de l’air pour participer aux efforts de sauvetage et forcer les personnes vivant sur le chemin en aval du barrage à évacuer.

Le Népal a également été touché par des glissements de terrain et des inondations cette semaine. Au moins 50 personnes ont été tuées dans des villages isolés et inondés. Des centaines de maisons dans les zones vallonnées ont été emportées. Les autoroutes ont été bloquées et un aéroport régional, dont le tarmac était inondé, a été contraint d’annuler des vols.

Au Népal également, les averses ont surpris les scientifiques, qui avaient prévu que la période de fortes précipitations dans l’Himalaya était terminée depuis plus d’une semaine. Les rizières qui étaient prêtes à être récoltées ont été endommagées par la pluie, faisant craindre une crise alimentaire dans l’un des pays les plus pauvres du monde.

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