Si vous pensiez que l’UE était dépendante de l’énergie russe, attendez de voir à quel point nous sommes dépendants de la Chine

Si la guerre en Ukraine a mis en évidence une chose, c’est que 7 ans de Gerhard Schröder et 16 ans d’Angela Merkel ont rendu insoutenable la dépendance de l’Allemagne vis-à-vis de la Russie et de la Chine. La naïveté irréfléchie et le manquement politique à leurs devoirs dans le domaine de l’approvisionnement énergétique de Mme Merkel et de son prédécesseur ont honteusement mis en évidence la dépendance du pays vis-à-vis de la Russie.

Le prochain grand risque pour l’Allemagne est sans aucun doute la Chine. La dépendance de l’Allemagne vis-à-vis du régime de Xi Jinping est également de plus en plus remise en question. Pendant longtemps, l’Allemagne a été le prodige de l’économie mondiale, en partie grâce à ses liens économiques étroits avec la Chine. Il y a trente ans, l’idée que la Chine devienne un jour le leader technologique dans un certain nombre d’industries importantes était encore considérée comme impensable. Aujourd’hui, c’est le cas. Mais il y a plus.

La dépendance de l’Europe vis-à-vis de la Chine est énorme

Un rapport publié par la Commission européenne en 2020 indique que :

  • L’Europe importe de Chine 65 % des matières premières nécessaires au développement des moteurs électriques.
  • 54 % des matières premières des éoliennes proviennent de Chine.
  • 53% des matériaux pour les technologies photovoltaïques proviennent également de Chine.

Quiconque construit des moteurs électriques a besoin d’aimants fabriqués à partir de terres rares. Chaque voiture électrique contient déjà un à deux kilogrammes de ces métaux. L’Alliance européenne des matières premières (ERMA) estime que la demande mondiale d’aimants en terres rares pour la construction de véhicules électriques atteindra 70.000 tonnes par an d’ici 2030. En outre, plus de 100.000 tonnes sont nécessaires chaque année pour l’expansion des sources d’énergie renouvelables, pour les machines-outils ou pour les robots.

Les entreprises chinoises contrôlent plus de 70% de la production mondiale de terres rares et plus de 90% de leur transformation. Les Chinois achètent des réserves de lithium accessibles dans le monde entier. L’UE est presque entièrement dépendante des importations. 98% des aimants en terre rare présents sur le marché européen proviennent de la production chinoise. Environ 90% de la production mondiale d’aimants provient de la Chine.

Si les plans climatiques européens sont suivis, la demande de lithium sera multipliée par 18 d’ici 2030 et par 60 d’ici 2050. Selon l’IFO, 75% des intrants de l’industrie automobile sont fabriqués en Chine. La situation est similaire pour les ordinateurs et les équipements électroniques, dont plus de 70% proviennent de Chine.

La question de Taiwan

Si la Chine veut vraiment envahir Taïwan, elle tirera sans doute les bonnes leçons de l’aventure de Poutine en Ukraine. Mais si l’Occident devait réagir de manière aussi décisive à une éventuelle annexion de Taïwan qu’à l’invasion de l’Ukraine, il ne pourrait pas épargner à Xi Jinping de lourdes sanctions économiques. C’est là que le bât blesse. Des sanctions sévères ne signifieraient rien de moins que l’effondrement économique de grandes industries européennes, selon les données susmentionnées de la Commission européenne. Le problème de la dépendance stratégique de l’Europe vis-à-vis de la Chine s’aggrave chaque année. La Chine, quant à elle, étend son influence sur presque tous les continents.

La guerre en Ukraine a réveillé l’Europe

La guerre en Ukraine a réveillé l’élite politique de plusieurs capitales européennes. Un sommet virtuel entre l’UE et la Chine le 1er avril avait déjà montré à quel point les mentalités des deux superpuissances économiques sont de plus en plus éloignées. Josep Borrell, responsable de la politique étrangère de l’UE, avait qualifié le sommet de « dialogue de sourds ».

Le sommet aurait dû être l’occasion d’apaiser les tensions et de contribuer à mettre fin à l’effusion de sang en Ukraine. Mais au lieu de cela, le sommet UE-Chine a produit un peu moins qu’un désaccord.

Cela conduit non seulement l’Allemagne, mais aussi les autres gouvernements nationaux de l’UE à réévaluer leurs relations individuelles et collectives avec la Chine.

Charles Michel et Josep Borrell (à droite) lors d’une téléconférence avec le président chinois Xi Jinping (Photo : YVES HERMAN/POOL/AFP via Getty Images)

Ni la Chine ni l’UE n’ont une grande marge de manœuvre

Avec un volume de 586 milliards d’euros (2020), la Chine est désormais un partenaire commercial de l’UE plus important que le sont les États-Unis. Certains constructeurs automobiles allemands sont plus dépendants des ventes en Chine qu’en Amérique. Volkswagen vend 40 % de ses voitures en Chine. Aujourd’hui, il se vend plus de voitures particulières en Chine qu’en Europe et aux États-Unis réunis. Chez BMW et Mercedes, un tiers des bénéfices provient de la Chine.

BASF construit actuellement à Zhanjiang la plus grande usine de son histoire, pour un coût d’environ dix milliards d’euros. Cela signifie que le découplage, tel qu’il est perçu par les États-Unis, n’est pas possible sans des amortissements massifs et donc pertinents pour le bilan.

D’autre part, la Chine a également laissé sa marque sur l’industrie allemande. Mercedes-Benz, l’ancienne icône de l’industrie automobile allemande, est désormais détenue à 20 % par des actionnaires chinois. Le fabricant allemand de robots Kuka d’Augsbourg a été entièrement racheté par un fabricant chinois d’appareils ménagers. La dissolution de ce lien entre les deux économies – le découplage dont parlait Donald Trump – n’est de facto possible que par l’expropriation.

Herbert Diess, président-directeur général de Volkswagen AG (Photo : Qilai Shen/Bloomberg via Getty Images)

L’industrie s’accompagne d’une forme polie de déclaration de guerre

Les entreprises allemandes et chinoises ne se laisseront pas diviser par les jeux de guerre des politiciens. Elles ont soutenu les sanctions contre la Russie. Mais une approche similaire vis-à-vis de la Chine atteindrait le cœur du modèle économique allemand et européen.

Les remarques d’Herbert Diess lors de l’assemblée générale annuelle de VW doivent donc être considérées par la classe politique comme une forme polie de déclaration de guerre. Parce que les entreprises sont fatiguées de la guerre [entre Etats]. M. Diess demande que tout soit fait pour arrêter la guerre en Ukraine, revenir à la table des négociations et ouvrir à nouveau le monde.

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