« Quelqu’un est en mouvement » : comment Google Maps et TikTok changent la guerre

En temps de guerre, on parle beaucoup de propagande et de désinformation. Mais ce qui est frappant dans la guerre en Ukraine, c’est l’abondance d’informations. Plus que jamais dans l’histoire, nous pouvons suivre les événements en Ukraine, grâce à des sources librement accessibles et en temps réel.

Pourquoi est-ce important ?

La plupart des informations que nous obtenons sur la guerre ne sont plus le fait d'espions ou de satellites. Elles nous parviennent en temps réel grâce à des sources en libre accès. C'est un phénomène qui change radicalement le cours de cette guerre. L'internet et la technologie dissipent le "brouillard de la guerre", terme militaire désignant l'incertitude qui entoure toujours les conflits.

Jeffrey Lewis, un expert en logiciels libres, a tweeté à 3h15 du matin le 24 février qu’il avait vu un embouteillage à la frontière russe avec l’Ukraine en regardant sur Google Maps. « Quelqu’un est en mouvement », a-t-il écrit. C’était les Russes.

Deux semaines après le début de l’invasion, la page Wikipedia sur la guerre russo-ukrainienne comptait déjà 26.000 mots et près de 500 pages de référence. Si vous voulez le lire, il vous faudra au moins deux heures.

Les outils technologiques qui sont désormais à la portée de tous, tels que les cartes de circulation en temps réel de Google, fournissent des informations précieuses. Les experts en renseignement utilisant le renseignement de source ouverte (OSINT) collectent et analysent ces informations. Pour ensuite prendre des décisions sur cette base.

Les innombrables vidéos qui circulent sur les réseaux sociaux fournissent également une foule de détails instructifs. Sur TikTok, par exemple, il était possible de suivre le déploiement des troupes russes à la frontière avant l’invasion de l’Ukraine.

Les images de ce qui se passe chaque jour dans chaque ville ukrainienne sont accessibles partout. Cette vidéo montre les corps de 10 personnes dans la ville de Chernihiv mercredi matin, qui faisaient apparemment la queue pour acheter du pain.

Mobilisation collective

Une mobilisation collective naît autour de ces images. Les résidents confirment ou infirment la localisation d’une attaque. Les personnes recherchent les coordonnées exactes avec Street View. Des groupes de vérification organisés, tels que Bellingcat ou le Center for Information Resilience. Et enfin, des experts partagent des informations. Les analystes, les journalistes et les organisations telles que l’Institute for the Study of War, aident à cartographier les progrès de l’armée russe.

Plusieurs analystes pensent que Vladimir Poutine a fait un mauvais calcul en planifiant l’invasion. L’une de ses erreurs a été de sous-estimer les effets des images « en direct » de l’offensive. Grâce à la présence massive de caméras, aux réactions sur les médias sociaux et au suivi collectif, il était impossible pour Poutine de cacher la réalité du champ de bataille.

Poutine a également été largement dépassé dans sa communication par le président ukrainien Volodymyr Zelensky. Il a inondé les réseaux sociaux de messages sur la résistance héroïque des Ukrainiens.

Certains se demandent si l’Occident aurait imposé des sanctions aussi rapidement et aussi fermement si nous n’avions pas pu assister en direct à la résistance courageuse des Ukrainiens. Peut-être Poutine aurait-il agi de manière encore plus agressive si les images de barbarie n’avaient pas été diffusées dans le monde entier dans l’heure qui a suivi l’invasion.

« Zelensky a une chorale ; Poutine un mégaphone »

Une guerre de propagande est en cours en Ukraine, affirme John Thornhill dans le Financial Times :

« L’Ukraine a mobilisé la société civile et il existe une coopération entre l’État et le peuple. L’État russe, quant à lui, domine presque toute la communication. Il y a concurrence entre un réseau horizontal et une structure verticale, entre un chœur et un mégaphone ».

Les Ukrainiens ont aussi de petits succès qui ne passent pas si facilement dans la presse. Mardi, le Nederlands Dagblad a parlé d’un étudiant ukrainien vivant à Rotterdam qui a réussi à utiliser Google Maps pour aider sa famille à s’échapper de sa ville natale, Kiev.

« J’ai guidé ma mère, ma grand-mère et mes animaux domestiques le long d’un itinéraire très illogique pour sortir de la ville, vers la frontière moldave. Sur Google Maps, je vérifiais constamment où des soldats avaient été repérés ou où des bombes tombaient. Et le plan a fonctionné : ma mère n’a jamais vu un soldat russe. »

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