« Les scientifiques et les politiciens ont probablement tué des centaines de milliers de personnes en nuisant à la réputation du vaccin d’AstraZeneca »

Dans le documentaire de la BBC intitulé « AstraZeneca : un vaccin pour le monde ? », l’un des scientifiques ayant participé à la création du vaccin déclare que « les scientifiques et les politiciens ont probablement tué des centaines de milliers de personnes » en portant atteinte à la réputation du vaccin d’AstraZeneca.

« Ils ont porté atteinte à la réputation du vaccin qui trouve un écho dans le reste du monde », déclare le professeur John Bell dans le documentaire, qui sera diffusé demain (mardi soir) sur la BBC. « Je pense que le mauvais comportement des scientifiques et des politiques a probablement tué des centaines de milliers de personnes – et ils ne peuvent pas en être fiers. »

Lors de sa mise au point, le vaccin d’AstraZeneca a été présenté comme « le cadeau de la Grande-Bretagne au monde ». Il a été conçu pour être bon marché et ses fabricants avaient l’ambition qu’il soit disponible à bas prix. Contrairement aux vaccins à ARNm, il peut être transporté à faible coût et stocké à la température du réfrigérateur.

Brexit

L’autorisation du vaccin d’AstraZeneca au Royaume-Uni a coïncidé avec la sécession du pays de l’UE. « Je ne pense pas que les relations avec l’Europe aient été facilitées par le fait qu’il était présenté comme le vaccin britannique », déclare Bell dans le documentaire.

Avant que les régulateurs européens ne prennent leur décision, l’Allemagne a décidé qu’il ne devait pas être administré aux personnes de plus de 65 ans, et le président français, Emmanuel Macron, a qualifié le vaccin de « quasi-inefficace » chez les plus de 65 ans. L’Agence européenne des médicaments a toutefois approuvé l’injection pour tous les adultes, quel que soit leur âge. Selon le documentaire, la France et l’Allemagne sont ensuite revenues sur leur position, mais la réputation du vaccin a été entachée.

Il y a également eu d’importantes querelles sur la distribution. Le vaccin était produit à la fois au Royaume-Uni et dans l’Union européenne, mais comme le Royaume-Uni avait bénéficié d’une priorité dans le cadre d’un accord signé avant le reste de l’Europe, la société n’a pas pu utiliser les vaccins des usines britanniques pour reconstituer les stocks de l’Union européenne.

Caillots de sang

La crainte d’un effet indésirable – des caillots sanguins – a également conduit des pays comme la Belgique, l’Allemagne, la France, l’Espagne, l’Italie, les Pays-Bas, la République d’Irlande, le Danemark, la Norvège, la Bulgarie, l’Islande et la Thaïlande à cesser d’utiliser le vaccin.

Le risque global de caillots sanguins est très faible – estimé à un sur 65 000 au total – mais légèrement plus élevé chez les jeunes adultes. Lorsque les régulateurs européens ont déclaré que les avantages du vaccin l’emportaient sur les risques, la plupart des pays ont levé leur suspension – mais ont imposé des restrictions d’âge pour le vaccin. Au moment de décider des doses de rappel, le problème des caillots et la simplicité des injections d’ARNm de Pfizer ou Moderna sans restriction d’âge ont scellé le sort du vaccin d’AstraZeneca.

Il s’est avéré plus facile de donner à la majorité des gens Pfizer ou Moderna – même s’il s’agissait d’une option plus coûteuse. Depuis lors, il est prouvé que le mélange de différents types de vaccins peut offrir une meilleure protection.

« On ne peut pas changer les gens »

Plus d’un quart des 10 milliards de doses de Covid administrées dans le monde sont des vaccins AstraZeneca, fabriqués par une petite équipe d’une université britannique et vendus à bas prix (environ 3,5 euros par personne). En revanche, les autres vaccins Covid ont créé neuf milliardaires.

Malgré tout, le PDG de la société, Pascal Soriot, a déclaré qu’il reprendrait la voie non lucrative lors d’une prochaine pandémie. Mais il est franc dans le document sur les problèmes liés à l’équité des vaccins, et sur la façon dont les pays riches ont reçu leur dose plutôt que les pays pauvres.

« On ne peut pas changer les gens », dit-il. « Ils s’occupent d’abord d’eux-mêmes et de leur famille, de leurs voisins ensuite et du reste du monde ensuite. On aurait espéré qu’il n’y ait pas d’interdiction d’exportation et que les vaccins circulent beaucoup plus librement dans le monde, mais il faut accepter la réalité. »

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