Henry Ford a-t-il inventé le Bitcoin il y a 100 ans ?

En 1921, l’industriel américain propose la création d’une « monnaie énergétique » qui rappelle à beaucoup le Bitcoin.

Samedi, un article de journal du New York Tribune datant de 1921 est devenu viral sur le forum internet Reddit. L’article indique que l’inventeur et industriel américain Henry Ford veut présenter son projet de « monnaie énergétique » au Congrès américain. Cette monnaie serait la base d’un système monétaire entièrement nouveau.

La monnaie énergétique, selon Ford, remplacerait l’or comme unité de compte économique dominante dans nos systèmes monétaires. Elle permettrait de briser le contrôle des banques centrales sur les richesses mondiales et même d’éviter les guerres, estime M. Ford.

Pour créer cette monnaie, Ford construirait la « plus grande centrale électrique du monde ». Les pièces elles-mêmes représenteraient certaines unités d’énergie. Tout cela ressemble beaucoup à la crypto-monnaie Bitcoin, une invention de 2008 de l’anonyme Satoshi Nakamoto, qui voulait briser le pouvoir des banques centrales grâce à un système décentralisé. Les bitcoins sont également « minés » – obtenus – en exploitant des quantités massives de puissance de calcul informatique, ce qui consomme autant d’énergie que la consommation totale d’électricité de pays entiers.

« Brisez le contrôle et vous pouvez éviter la guerre »

Ford, qui a fondé la Ford Motor Company en 1903, a également donné au journal une idée de la manière dont il pensait que la monnaie fonctionnerait. « Avec le système des monnaies énergétiques, une certaine quantité d’énergie, provenant, disons, d’une utilisation d’une heure, serait égale à un dollar. Cela nous oblige simplement à réfléchir à la manière dont nous pouvons établir l’unité monétaire standard différemment de la manière dont les banques internationales nous l’imposent », a déclaré M. Ford.

Ford n’a pas donné plus de détails sur la monnaie énergétique. Le Congrès américain en entendra davantage parler, a déclaré Ford à l’époque. L’industriel a en effet déclaré qu’il jugeait nécessaire de remplacer l’or comme unité de compte économique. « L’or est essentiellement maléfique, car il peut être contrôlé et provoque la guerre. Brisez le contrôle et vous pouvez éviter la guerre », a déclaré Ford. Il s’agit d’une démarche très similaire au plaidoyer du fondateur du Bitcoin, Satoshi Nakamoto, en faveur d’un réseau financier décentralisé.

50 ans après la publication de l’article, la décision a été prise par l’administration Nixon de suspendre temporairement l’étalon-or. En 1973, l’étalon-or a été complètement aboli. En pratique, le système de comptabilité-or n’était plus utilisé par le gouvernement britannique depuis 1931. Les États-Unis ont suivi le mouvement deux ans plus tard.

Henry Ford réincarné

Bien que Ford n’ait jamais pu réaliser son projet de monnaie énergétique, son rêve s’est concrétisé près d’un siècle plus tard avec le développement de la crypto-monnaie Bitcoin. Cette monnaie numérique est conçue pour être l’ultime ressource rare ; selon son code source, seuls 21 millions de bitcoins peuvent exister. À ce jour, plus de 18,8 millions de bitcoins ont été extraits. Le dernier bitcoin devrait être extrait en 2140. En effet, de plus en plus de puissance de calcul est nécessaire pour extraire des pièces.

Ces derniers mois, le Bitcoin a été de plus en plus critiqué pour sa pollution présumée de l’environnement due à son extraction minière gourmande en énergie. Les partisans de la crypto-monnaie affirment que les mineurs de bitcoins utilisent de plus en plus d’énergie hybride ou renouvelable, et que cela contribue à favoriser le passage à l’énergie verte.

Les utilisateurs de Reddit qui ont remarqué les similitudes entre le bitcoin et l’idée de Ford se sont demandé si Satoshi Nakamoto n’avait pas été inspiré par Ford. Cependant, Nakamoto n’a jamais mentionné l’industriel américain dans ses posts. Certains d’entre eux ont suggéré que Nakamoto pourrait être la réincarnation de Ford, une référence ludique à la croyance américaine en la réincarnation.

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