Pourquoi les talibans rendent les Chinois nerveux

Le gouvernement chinois rate rarement une occasion d’accuser les États-Unis d’aventurisme militaire et d’hégémonie. Dans le cas de l’Afghanistan, cependant, le ton de Pékin a changé ces dernières semaines, avertissant que Washington porte désormais la responsabilité de la fin précipitée de sa guerre de deux décennies dans ce pays. Les Talibans rendent les Chinois nerveux. Pourquoi ?

Pourquoi est-ce important ?

Lorsque les talibans dirigeaient l'Afghanistan avant les attentats du 11 septembre 2001, ils offraient refuge aux combattants ouïghours qui résistaient à la domination chinoise dans le Xinjiang.

« Les États-Unis, qui sont à l’origine du problème afghan, doivent agir de manière responsable pour assurer une transition en douceur en Afghanistan », a déclaré le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, lors d’un forum à Pékin ce mois-ci. « Les États-Unis ne devraient pas simplement faire porter le fardeau aux autres et se retirer du pays en laissant le désordre sans surveillance. »

Bien que la Chine n’ait pas demandé au président Joe Biden de revenir sur le retrait militaire qu’il a ordonné, les déclarations de hauts responsables à Pékin indiquent clairement qu’ils rendraient les États-Unis responsables de l’insécurité qui se répand dans la région à la suite de ce retrait.

Badakhshan

Le dirigeant chinois, Xi Jinping, et le président russe, Vladimir Poutine, qui ne sont pas des amis proches du président américain, ont exprimé leur inquiétude quant à ce retrait lors d’un appel téléphonique que les deux dirigeants ont eu fin juin, évoquant « la situation sécuritaire de plus en plus compliquée et grave en Afghanistan », selon l’agence de presse nationale Xinhua.

Les talibans n’ont cessé d’accroître leur contrôle politique tandis que les forces gouvernementales afghanes s’effritent ou se retirent. Il ne reste plus qu’un contingent militaire pour protéger l’ambassade des États-Unis à Kaboul. Ce mois-ci, les forces talibanes ont pris le Badakhshan, la province qui atteint la frontière chinoise montagneuse via le corridor de Wakhan.

Si cette zone étroite ne présente pas de menace immédiate pour la sécurité, la Chine craint que les perturbations en Afghanistan ne se propagent du pays à d’autres voisins, notamment le Tadjikistan, le Kazakhstan et le Pakistan.

Un accident/attentat au Pakistan

L’explosion et l’accident de voiture qui ont tué neuf travailleurs chinois au Pakistan mercredi ont renforcé les craintes de la Chine concernant l’instabilité régionale à la suite du dernier retrait militaire américain d’Afghanistan et du chaos qui se propage actuellement dans le pays. La Chine a rapidement décrit l’explosion comme un acte de terrorisme. Le Pakistan l’a ensuite décrite comme un accident, mais les détails restent flous. La Chine était auparavant la cible de menaces de la part de ceux qui s’opposaient à l’influence économique et diplomatique croissante de Pékin dans la région.

Le ministre pakistanais de l’Information, Fawad Chaudhry, a déclaré jeudi que les enquêteurs avaient trouvé des traces d’explosifs, qui se trouveraient dans le bus transportant les travailleurs chinois. « Le terrorisme ne peut être exclu », a-t-il écrit sur Twitter.

Guantanamo Bay

Lorsque les talibans dirigeaient l’Afghanistan avant les attentats du 11 septembre 2001, ils donnaient refuge aux combattants ouïghours qui résistaient à la domination chinoise dans le Xinjiang, la province à majorité musulmane de l’ouest de la Chine que les combattants appellent le Turkestan oriental. Vingt-deux de ces combattants se sont retrouvés sous la garde des États-Unis dans la prison de Guantanamo Bay. Ils ont été libérés au compte-gouttes et se sont retrouvés dans plusieurs autres pays, dont l’Albanie, la Slovaquie, les Bermudes et Palau. Des militants ouïghours ont également combattu dans la guerre civile syrienne et, selon certaines informations, certains sont retournés en Afghanistan.

La grande crainte des Chinois est qu’en cas de désordre accru en Afghanistan, les Ouïghours reprennent pied dans ce pays. Après les attentats du 11 septembre, les États-Unis ont qualifié le Mouvement islamique du Turkestan oriental d’organisation terroriste, en partie pour obtenir le soutien de la Chine aux efforts américains dans la guerre contre le terrorisme. L’administration Trump l’a retiré l’année dernière, affirmant qu’il n’y avait aucune preuve que le groupe continuait à mener des attaques. La Chine n’a cessé d’invoquer la menace de l’extrémisme et du terrorisme ouïghours pour justifier ses camps de détention massifs au Xinjiang.

Selon les Nations unies, la communauté ouïghoure a entretenu des liens avec Al-Qaïda à une certaine époque et a organisé des attaques contre des cibles à l’intérieur et à l’extérieur de la Chine, dont une dans le Xinjiang qui a tué 140 personnes en 1998.

La corde raide de la diplomatie

Liu Yunfeng, directeur du Bureau de lutte contre le terrorisme du ministère chinois de la Sécurité publique, a déclaré lors d’une conférence de presse cette semaine que, bien qu’il n’y ait pas eu d’attaque terroriste majeure en Chine au cours des quatre dernières années, le Mouvement islamique du Turkestan oriental encourage le terrorisme à l’étranger et « forme des combattants pour qu’ils se faufilent sur notre territoire ».

La Chine a tenté de maintenir les canaux ouverts avec les talibans et les forces afghanes, en préconisant une résolution pacifique des décennies de conflit qui ont précédé l’intervention américaine. C’est une affaire diplomatique délicate. La Chine a fait l’éloge de l’actuel gouvernement afghan, notamment pour ses efforts visant à combattre les militants du Turkestan oriental sur le sol afghan. Mais la Chine a également accueilli une délégation de dirigeants talibans en 2019. Bien que la Chine ait peu parlé de la nature de ses discussions avec les talibans, elle a mis en sourdine ses critiques à leur égard à mesure que la présence militaire dirigée par les Américains diminue en Afghanistan.

Dans des déclarations récentes, des représentants des talibans ont également tenté d’apaiser les inquiétudes de la Chine concernant le soutien qu’ils ont apporté par le passé aux ennemis du pouvoir chinois, affirmant qu’un gouvernement taliban restauré ne constituerait pas une menace pour le pays. Il accueillerait même les investissements chinois.

Se lier d’amitié avec les talibans

Le Global Times, un journal du Parti communiste chinois qui reflète généralement le côté agressif du gouvernement, a d’abord suggéré cette semaine que les craintes d’effondrement de l’actuel gouvernement afghan étaient exagérées. Un jour plus tard, il a badigeonné de mélasse la barbe des talibans: « Avec l’évolution de la situation en Afghanistan, les talibans se transforment discrètement pour améliorer leur image internationale, apaiser les inquiétudes des pays voisins et se faire des amis », a écrit le journal mardi.

Ces points de vue reflètent également les relations étroites de la Chine avec le Pakistan, qui a apporté son soutien aux dirigeants talibans pendant la longue intervention américaine en Afghanistan. Après avoir initialement dénoncé les décès survenus mercredi au Pakistan comme une attaque terroriste, les responsables chinois ont tempéré leurs propos lorsque le ministère pakistanais des Affaires étrangères a publié une déclaration affirmant que l’explosion qui a provoqué la chute d’un camion dans un ravin était due à une défaillance mécanique.

Ce qui s’est passé exactement, cependant, reste flou. Au moins deux soldats paramilitaires pakistanais et deux autres civils ont été tués, tandis que plus de 40 personnes ont été blessées. Il n’a pas été précisé si les soldats surveillaient les travailleurs qui se rendaient à un projet hydroélectrique construit par la Chine à Dasu, une ville située dans le nord-ouest rural du pays, à environ 160 kilomètres de la capitale Islamabad.

Tehrik-i-Taliban Pakistan

La Chine a déjà été confrontée à des menaces terroristes au Pakistan. En 2018, trois kamikazes ont pris d’assaut le consulat de Chine à Karachi, tuant deux policiers et deux civils avant d’être eux-mêmes tués. Le groupe qui a revendiqué cette attaque, l’Armée de libération du Baloutchistan, a attaqué un hôtel de luxe à Gwadar un an plus tard, affirmant qu’il visait les clients chinois.

En avril, un autre groupe a attaqué un hôtel à Quetta, la capitale provinciale du Baloutchistan, quelques instants avant l’arrivée de l’ambassadeur chinois. Bien qu’il n’ait pas été possible de savoir si les assaillants étaient au courant de l’arrivée de l’ambassadeur, le groupe qui a revendiqué l’attaque, les talibans pakistanais (ou Tehrik-i-Taliban Pakistan), a déclaré que les cibles visées étaient « des locaux et des étrangers » séjournant à l’hôtel.

Après s’être entretenu mercredi avec son homologue pakistanais, le ministre chinois des Affaires étrangères a demandé un renforcement des mesures de sécurité pour les projets de construction chinois au Pakistan, dont beaucoup sont construits dans le cadre de l’initiative chinoise « Belt and Road ». Les Chinois ont proposé d’étendre ces projets à l’Afghanistan, mais ils n’ont guère progressé. Les précédents projets chinois là-bas n’ont pas répondu aux attentes, notamment une concession d’exploitation de cuivre que des sociétés chinoises ont achetée en 2007.

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