Le bitcoin a un besoin urgent de nouveaux modèles

La cryptomonnaie Bitcoin a un problème d’image. L’énergie nécessaire au minage ou le monde obscur des altcoins ne sont pas son seul problème.

L’une des caractéristiques les plus fortes du bitcoin en tant qu’alternative numérique à l’argent liquide est le fait qu’il n’a pas de « visage ». Le fondateur anonyme (ou le groupe de fondateurs) utilisait le pseudonyme Satoshi Nakamoto pour communiquer avec les premiers investisseurs et programmeurs de la plus ancienne cryptomonnaie du monde. Mais Nakamoto a disparu de la surface de la terre en 2010, un an après avoir lancé le bitcoin. Ses portefeuilles, qui contiendraient environ 1 million de bitcoins, n’ont jamais montré d’activité jusqu’à aujourd’hui.

Les origines mystérieuses du bitcoin donnent de la crédibilité à la monnaie numérique en tant que système décentralisé. En effet, il n’y a pas de PDG ou d’inventeur du bitcoin qui puisse dire des bêtises dans des interviews, bien que beaucoup ont faussement prétendu être Nakamoto.

Pourtant, une grande partie de la communauté Bitcoin ressent le besoin de s’accrocher à des figures tangibles pour représenter la cryptomonnaie. C’est la sélection de cette caste grandissante qui commence à devenir problématique pour le bitcoin et qui freine son adoption massive.

Un président crypto-dingue et autoritaire

Tout d’abord, il y a Nayib Bukele, le président du Salvador, âgé de 40 ans. Sous sa direction, le bitcoin a été reconnu comme monnaie officielle dans le pays l’année dernière, parallèlement au dollar américain. Le Salvador a été le premier pays au monde à passer ce cap, et la communauté Bitcoin a définitivement adopté Bukele.

La décision de Bukele était téméraire et allait à l’encontre de tous les conseils des grandes institutions financières telles que le FMI et, selon les Bitcoiners, pourrait apporter beaucoup de prospérité à ses citoyens. Ainsi, en émettant une « obligation volcanique » qui financera une centrale géothermique permettant, entre autres, d’extraire des bitcoins, Bukele a fait quelque chose de révolutionnaire. Il a légitimé la cryptomonnaie comme un outil que les pays peuvent effectivement utiliser pour créer de la valeur, et les bitcoiners ne l’oublieront jamais.

L’attitude audacieuse et le charme du dirigeant salvadorien lui confèrent une sorte d’image de rock star qui fait que les investisseurs en bitcoins débutants et enthousiastes l’admirent facilement. Par exemple, Bukele aime se vanter qu’il achète nonchalamment des bitcoins avec l’argent des contribuables via son smartphone.

Le président Bukele était l’invité principal de « Bitcoin 2022 », le rassemblement annuel de Bitcoiners dans la version cryptographique de la ville de Miami. Cependant, le Salvadorien a dû annuler à la dernière minute car l’augmentation de la violence des gangs dans son pays exigeait toute son attention. En mars, par exemple, 87 meurtres ont été commis en 72 heures dans ce pays de 6,5 millions d’habitants ; un sinistre record pour le Salvador.

Selon le journal numérique salvadorien El Faro, Bukele passe cependant des accords avec ces gangs. Pendant longtemps, les gangsters ont fait en sorte qu’il y ait moins de meurtres, ce qui a augmenté la popularité du président. Récemment, cependant, les gangs se seraient sentis trahis par Bukele et auraient relancé la machine à tuer. Cela a permis au président de déclarer une urgence nationale et de s’approprier encore plus de pouvoir. Quelque 3600 personnes ont été arrêtées au cours des trois derniers mois, la police s’étant vu attribuer des quotas d’arrestation élevés.

L’influent magazine britannique The Economist a déjà prévenu que la crypto est tellement imprégnée du sentiment anti-establishment que la technologie attirera non seulement les libertaires et les personnes qui se méfient du système bancaire traditionnel, mais aussi des figures autoritaires comme le président salvadorien.

« Pourquoi échanger des biens contre des dollars et des euros qui perdent leur valeur sous nos yeux ? »

La popularité récente du dictateur russe Vladimir Poutine au sein de la communauté Bitcoin est peut-être encore plus inquiétante.

Poutine a été repéré par les bitcoiners lorsqu’il s’est soudainement impliqué dans le débat entourant l’utilisation des cryptomonnaies dans son pays à la fin de l’année dernière. La banque centrale russe envisageait premièrement d’interdire totalement les transactions en crypto et le minage de pièces numériques, mais Poutine a estimé que le bitcoin pourrait servir de bonne réserve de valeur à l’avenir et même d’outil de transaction pour le commerce de matières premières telles que le gaz et le pétrole. Une douce musique aux oreilles des Bitcoiners.

Nous savons maintenant que Poutine a désamorcé l’interdiction des cryptomonnaies et aujourd’hui la Russie accepte effectivement les pièces numériques comme le bitcoin comme moyen de paiement pour certains biens et services. Poutine a vu le potentiel de cette monnaie décentralisée, car elle échappe au contrôle des États-Unis et de leurs alliés. En outre, Poutine sait que l’électricité est bon marché pour les mineurs de bitcoins en Russie et que ceux-ci bénéficient donc d’un grand avantage concurrentiel, ce qui pourrait donner au pays un plus grand contrôle sur le système de cryptomonnaie.

De nombreux Bitcoiners admirent en fait Poutine malgré la terrible guerre qu’il a déclenché en Ukraine. La façon dont il utilise le potentiel d’une monnaie basée sur les matières premières et le bitcoin pour saper la légitimité du système du dollar s’inscrit dans leur rêve de transformer le système financier actuel.

La douloureuse réalité est que Poutine n’est pas un allié du bitcoin et certainement pas un modèle pour la transformation du système financier. Poutine n’accepte les bitcoins que parce qu’ils servent actuellement son propre agenda. En arrière-plan, il travaille avec la Chine sur sa propre version du système de paiement international SWIFT et même sur une nouvelle monnaie de réserve qui serait une alternative aux droits de tirage spéciaux (DTS) du FMI. Les DTS sont des monnaies de réserve que les pays et les banques centrales peuvent utiliser, et sont fondées sur la valeur d’un panier de monnaie fiduciaire, à savoir le dollar, l’euro, la livre, le yen japonais et le yuan chinois. Poutine et le président chinois veulent leur propre version qui s’appuie sur le rouble, le yuan, le réal brésilien, la roupie indienne et le rand sud-africain.

Poutine ne veut pas du tout démolir l’ancien système, il veut le remplacer par sa propre version sur laquelle il a un contrôle total.

« Ce sont les ennemis de la cryptographie »

Enfin, il y a des personnalités comme Peter Thiel, cofondateur de PayPal, ancien conseiller et soutien de Donald Trump. Thiel a identifié la croissance de Bitcoin comme une force qui pourrait également avoir un impact politique dans un avenir proche.

En 2009, le milliardaire de la technologie a déclaré dans un essai qu’il ne croyait plus que la liberté et la démocratie étaient compatibles. Il utiliserait donc son argent pour briser l’équilibre du pouvoir dans un Sénat américain « dans l’impasse » en soutenant financièrement ses protégés du parti républicain.

Thiel a clairement un compte à régler avec les personnes qu’il considère comme des piliers du statu quo. Cela a été clairement démontré une fois de plus lors de la conférence « Bitcoin 2022 », où il était invité. Sous les applaudissements assourdissants du public, il a identifié les « ennemis du bitcoin » à Miami – à la manière de Trump. Cette liste comprend le légendaire investisseur Warren, « le grand-père sociopathe d’Omaha ». Buffett, le PDG de JP Morgan Jamie Dimon et le PDG de BlackRock Larry Fink.

Ironiquement, ces deux dernières personnalités ont déjà fait plus pour l’adoption du bitcoin à Wall Street que Thiel.

Nouveaux (ou anciens) modèles de comportement

Le bitcoin a besoin de nouveaux modèles s’il veut être pris au sérieux et être davantage adopté. En juillet 2021, les milliardaires de la tech Elon Musk et Jack Dorsey se sont engagés dans l’un des plus importants débats sur le bitcoin de l’année. Les deux hommes croient sincèrement que les cryptomonnaies sont l’argent de l’avenir, bien que Musk choisisse actuellement de mettre en avant la monnaie mème Dogecoin comme nouvelle championne des cryptomonnaies.

Dorsey, un homme quelque peu idéaliste, a démontré sa passion pour le bitcoin en renonçant à son poste de PDG de Twitter et en donnant la priorité à sa direction de la société de paiements Block, l’ancien Square. Dorsey reste un milliardaire de la tech avec son propre agenda, mais il continue à travailler discrètement en arrière-plan pour l’adoption massive du bitcoin. Il le fait en développant la technologie, et non en poussant un programme politique à travers le bitcoin. Ou en abusant des cryptomonnaies à des fins autoritaires.

Ce sont des gens comme Jack Dorsey, des Bitcoiners innovants et passionnés, qui ont fait la grandeur de la cryptomonnaie et qui incarnent de bien meilleurs modèles que la masse des opportunistes qui ne cherchent que leur profit personnel.

(MB)

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