Le projet Bitcoin du Salvador est loin d’être un succès : de nombreux commerçants refusent la crypto et n’acceptent plus que l’argent liquide

En septembre 2021, le Salvador a établi un cours légal du bitcoin. Grâce à un portefeuille numérique soutenu par le gouvernement – appelé Chivo, qui signifie « cool » en argot salvadorien -, n’importe qui dans le pays peut utiliser cette monnaie numérique. Les entreprises sont désormais tenues d’accepter les bitcoins. Aujourd’hui, six mois plus tard, l’introduction de cette monnaie s’avère être un désastre pour de nombreux Salvadoriens.

Dès son introduction, de nombreux habitants du pays ont marqué leur désaccord avec la nouvelle « loi Bitcoin ». Une étude menée par l’Instituto Universitario de Opinión Pública a montré que plus de 83 % des personnes interrogées ne faisaient pas confiance au bitcoin. Le président Nayib Bukele a néanmoins continué à introduire la monnaie numérique.

Selon le président, le bitcoin permettrait de numériser l’économie, de réduire la dépendance au dollar américain, de diminuer les coûts de transaction et de stimuler l’investissement. Le pays devait prouver le pouvoir transformateur des cryptomonnaies à l’échelle nationale.

Longue liste de problèmes

En février, la liste des plaintes concernant le bitcoin au Salvador était déjà longue : le seul distributeur automatique de bitcoins était trop éloigné pour certains, le service d’assistance téléphonique du gouvernement était lent et le prix était trop volatile. L’éclat de la cryptomonnaie a donc vite disparu. L’initiative a également été confrontée à divers problèmes techniques depuis son lancement.

En outre, l’acceptation reste inégale dans le pays. Même à « Bitcoin Beach« , où un petit village a commencé à expérimenter l’utilisation du bitcoin, les vendeurs ont recommencé à n’accepter que de l’argent liquide. « Nous avons perdu de l’argent à cause de la façon dont la monnaie perd de sa valeur », explique Axel Medina, 21 ans, qui dirige une école de surf avec sa famille.

Le porte-monnaie Chivo semble également ne pas fonctionner au mieux. Des comptes sont bloqués sans raison, des transactions échouent et des débits non autorisés sont effectués. De nombreux Salvadoriens sont également victimes d’escroqueries par hameçonnage, ou « phishing ». Comme le système repose uniquement sur le numéro national de la carte d’identité et la date de naissance de l’utilisateur, il est particulièrement vulnérable à la fraude d’identité.

Il est toutefois difficile de se faire une idée complète de l’acceptation du bitcoin dans le pays. Selon le gouvernement, il y avait 4 millions d’utilisateurs en janvier. Une enquête de la Chambre de commerce a révélé que 86 % des entreprises contactées n’avaient jamais effectué de transactions en bitcoins.

Le PDG du Salvador

Le président Bukele, qui se présente comme le PDG du pays sur Twitter, ne semble pas avoir perdu espoir. Il s’est présenté comme le premier « Bitcoin-leader » au monde et a présenté l’année dernière son projet « Bitcoin City » : une nouvelle ville à construire de A à Z, centrée sur l’exploitation minière de Bitcoin et alimentée par un volcan. Grâce à l’énergie thermique, la ville vivra du minage des bitcoins.
La ville sera payée en émettant des « obligations volcaniques » cette année. Bukele a gardé intacte sa foi dans le bitcoin et continue de développer son système.

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