De plus en plus de Nord-Coréens utilisent des téléphones spéciaux pour accéder aux médias étrangers interdits

En Corée du Nord, de plus en plus de citoyens utilisent des téléphones spéciaux qui ont été « jailbreakés ». C’est ce qui ressort d’un rapport de l’organisation 38 North et du groupe de réflexion Stimson. Le gouvernement, quant à lui, serait en train de sévir contre les délinquants potentiels, selon des entretiens avec plus de 300 Nord-Coréens en fuite.

Selon les chercheurs des deux organisations, des millions de téléphones Android approuvés par le gouvernement sont distribués dans la société nord-coréenne. Toutefois, ces smartphones comportent de nombreuses restrictions, empêchant les utilisateurs de télécharger des applications qui ne sont pas approuvées par l’État. En l’occurrence, les habitants du pays n’ont pas accès aux médias et aux informations étrangères. Ainsi, la censure d’État omniprésente dans le pays se poursuit également dans le monde numérique des Nord-Coréens.

Les téléphones disponibles dans le pays comprennent le Pyongyang 2423 et l’ancien 2413. Les téléphones seraient fabriqués en Chine ou en Corée du Nord et fonctionneraient avec une version modifiée d’Android. Selon l’emballage, les téléphones sont fabriqués par Checom Technology Joint Venture Company, la société nord-coréenne qui produit également la tablette Pyongyang 3404. Ces smartphones utilisent des puces de la société taïwanaise MediaTek et leur vitesse est comparable à celle du Samsung Galaxy S4 de 2014.

Jailbreaking

Cependant, il semble qu’un groupe de techniciens nord-coréens ait réussi à « jailbreaker » les smartphones. Cela leur permet d’installer des applications et des logiciels non officiels sur leurs appareils, ce qui n’est normalement pas possible. Pour un nombre croissant de Nord-Coréens, cette forme de « piratage » leur permet de s’affranchir du système de contrôle numérique élaboré et d’avoir accès aux médias étrangers interdits.

Un entretien avec deux Nord-Coréens en fuite montre que les utilisateurs de téléphones piratés ont pu accéder, par exemple, à des films, des programmes télévisés, des reportages et des livres sud-coréens.

Cependant, le jailbreak d’un smartphone n’est pas sans danger. Le régime de Kim Jong-Un a un contrôle total sur les médias du pays. Par exemple, écouter une radio ou une télévision étrangère est un crime grave, sans parler de la possession d’un appareil pouvant être réglé sur une station autre que les médias officiels nord-coréens.

L’accès à Internet n’est pas disponible, il n’y a qu’un intranet national dont le contenu est soigneusement contrôlé par le régime. Les téléphones portables ne peuvent pas passer d’appels internationaux et sont strictement surveillés par les services de sécurité.

Les étrangers sont également surveillés par les Nord-Coréens. Par exemple, en 2017, deux journalistes sud-coréens ont été condamnés à mort pour des atteintes graves à la dignité du Nord. Les deux hommes ont fait une analyse d’un livre décrivant une économie capitaliste souterraine en expansion en Corée du Nord. Comme les journalistes ne sont pas dans le pays, l’exécution n’a pas (encore) eu lieu.

Des conditions orwelliennes

« Il y a une sorte de lutte constante entre le gouvernement nord-coréen et ses citoyens concernant l’utilisation des technologies modernes : chaque fois qu’une nouveauté est introduite, les gens ont déjà trouvé un moyen de l’utiliser à des fins non autorisées. » C’est ce qu’affirme Martyn Williams, chercheur à 38 North. Selon lui, cela montre que les gens sont prêts à échapper au contrôle du gouvernement et à prendre des risques pour y parvenir.

Cependant, le gouvernement nord-coréen prend des mesures contre le jailbreak. Par exemple, les téléphones de Pyongyang prennent des captures d’écran de l’appareil à intervalles aléatoires. L’image est ensuite stockée dans une partie inaccessible du téléphone où elle ne peut être supprimée. Cependant, en jailbreakant le téléphone, il est toujours possible de les supprimer de l’appareil.

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