Comment le dictateur turkmène met le monde entier à genoux avec les émissions de gaz à effet de serre de son pays

Nous savons depuis longtemps que le méthane est un problème mondial. Bien que les vaches soient souvent mises en cause, leur part dans le problème est relativement faible. Le pire est la fonte du permafrost, une épaisse couche de glace autour du pôle Nord qui contient 60 milliards de tonnes de méthane. Les gisements de gaz au Turkménistan promettent également de devenir un problème.

Pourquoi est-ce important ?

L'ancienne République soviétique du Turkménistan possède les cinquièmes plus grandes réserves de gaz au monde, plus que l'Arabie saoudite et la Chine. Le champ gazier de Galkynysh est même le deuxième plus grand champ du monde, avec une capacité estimée à 21 000 milliards de m³ de gaz.

Bien que le gaz du Turkménistan soit un véritable problème pour le climat, rien ou presque n’est fait pour empêcher sa fuite. Dans le champ gazier de Korpezhe, un gazoduc a laissé échapper du méthane pendant cinq ans, ce qui représente un impact climatique égal à celui de toutes les voitures de l’État américain de l’Arizona (2,4 millions de voitures en 2019). Tout est lié à l’intérêt du gouvernement turkmène pour la résolution de ce problème. Et comme dans tout régime totalitaire, le centre de gravité est le président, Gurbanguly Berdimuhamedow.

Des élections douteuses

Gurbanguly Berdimuhamedow est monté sur le trône turkmène en 2006, après la mort du premier président turkmène indépendant, Saparmurat Niazov. 15 ans et trois élections douteuses plus tard, Berdimuhamedow est toujours président. L’ancien dentiste est connu pour son manque de respect des droits de l’homme, de la liberté de la presse, de la séparation des pouvoirs ou de toute autre caractéristique d’un État démocratique soumis à l’état de droit. En revanche, Berdimuhamedow est un adepte de la corruption, de l’extorsion, du pouvoir totalitaire, des mâts (le Turkménistan possède le cinquième plus grand mât du monde), des statues de lui-même et… de la couleur blanche.

La capitale turkmène, Achgabat, est également connue sous le nom de « ville de marbre blanc ». La ville possède la plus forte concentration de bâtiments en marbre au monde. En outre, le palais présidentiel et la limousine présidentielle sont également blancs, bien sûr. Berdimuhamedow considère le blanc comme la couleur du « bonheur ». En 2018, le président est allé plus loin, en interdisant aux habitants de la capitale de circuler en voiture noire : la police a confisqué les voitures noires, lorsqu’elles étaient récupérées, les propriétaires devaient peindre la voiture en gris ou en blanc à leurs frais. Plus tard, bien sûr… cette interdiction a été étendue à « toutes les voitures autres que blanches ».

Le palais présidentiel. Sipa Usa/ddp USA/ISOPIX

Pas trop économe avec le gaz

Le dictateur s’efforce donc d’empêcher toute forme d’intervention étrangère dans son pays. Le secteur de l’énergie contrôlé par l’État suit cette politique, rendant peu de données disponibles. Le peu d’informations montre que le contrôle des émissions de méthane n’est pas une priorité pour le régime. En 2020, le Turkménistan était le troisième plus gros émetteur de méthane, juste derrière la Russie et les États-Unis. Pour un pays de moins de six millions d’habitants (contre 144 millions en Russie et 329 aux États-Unis), ces chiffres sont abominables.

Le symbole le plus clair de l’indifférence de Berdimuhamedow est le cratère de Derweze (ou Darvaza). Au milieu du désert de Karakum, un cratère de gaz naturel brûle en permanence depuis 1971. En forant pour trouver du gaz naturel, les chercheurs sont tombés sur une grotte souterraine imbibée de gaz naturel. La plateforme de forage située au sommet de la grotte s’est effondrée, créant un cratère de 70 mètres de diamètre. Pour éviter le dégagement de gaz toxiques, il a été décidé de brûler le gaz naturel, en supposant que le feu s’arrêterait au bout de quelques jours. Le torchage du gaz est relativement moins nocif que le rejet de méthane dans la nature, mais un incendie de cinquante ans ne semble pas être la meilleure solution.
En 2010, le président a visité le cratère, qui est depuis devenu une attraction touristique. Il a annoncé que le cratère devait être fermé afin de réduire l’impact sur les champs de gaz voisins. À ce jour, le trou est toujours aussi grand et aussi brûlant. En 2019, alors que des doutes subsistaient sur la mort du président, des images de Berdimuhamedov sont apparues, circulant dans un véhicule tout-terrain à côté du cratère.

Darvaza, la porte des enfers. Mandatory Credit: Photo by Sipa Asia/REX/Shutterstock (9914480a) ISOPIX ‘

Excédent de gaz

Le problème général du gaz turkmène n’est pas le cratère en feu ou les intérêts du président, mais plutôt un surplus de gaz. En raison de la situation géographique du pays, il n’est pas facile d’exporter du gaz. La république est entourée d’autres pays et de la mer Caspienne, une étendue d’eau qui est plus un lac qu’une mer. Cela les empêche d’utiliser de grands navires gaziers pour faire du commerce dans le monde entier, comme le fait le Qatar. Tout le gaz quitte le Turkménistan par des pipelines, principalement via la Chine et la Russie. Mais il faut bien trouver un moyen de se débarrasser de l’excédent afin de réguler la pression.

Fuites

Le méthane s’échappe par des fuites dans les conduites de gaz. Détecter ces fuites est assez coûteux, mais les colmater efficacement n’est pas trop difficile. Bien que ce ne soit pas intentionnel, le gaz turkmène se retrouve dans la couche d’ozone.

Torchage défectueux

Si le gaz ne peut être pompé dans les gazoducs, la solution consiste souvent à le brûler. L’impact climatique de la combustion du gaz est plus faible que lorsque le méthane est libéré directement dans l’atmosphère. Le méthane est transformé en CO2, qui contribue jusqu’à 80 fois moins au réchauffement de la planète. Le brûlage à la torche n’est pas toujours parfait, et si un panache de gaz ne brûle pas complètement, du méthane pur se retrouve encore dans l’atmosphère. Le Turkménistan n’est pas le seul pays qui brûle du gaz naturel ou du pétrole de temps en temps.

Ventilation

Parfois, le choix est fait de ventiler : il s’agit simplement de libérer le méthane dans l’atmosphère. Bien sûr, c’est de loin la pire façon de se débarrasser de l’excédent de gaz naturel. Dans de nombreux pays, elle est donc interdite (tout comme la torchère d’ailleurs). Au Turkménistan, le dégazage et le torchage sont également interdits depuis 1999, mais sans grand contrôle.

Le gaz turkmène est et reste l’un des problèmes majeurs du débat actuel sur le climat. La société occidentale a à peine prise sur le pays asiatique, dont Berdimuhamedow tient les rênes. Pourtant, une certaine influence sera nécessaire pour réduire les émissions de méthane. Sans action, tout le méthane turkmène sera tôt ou tard libéré dans l’atmosphère, avec des conséquences irréversibles. Toutefois, à l’approche de la COP26, les discussions avec le Turkménistan pour limiter les émissions de méthane du pays pourraient commencer. Et si les pourparlers sont engagés, la réimportation de voitures colorées à Achgabat pourra également être discutée au passage.

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