📈 Le prix du gaz atteint le niveau record de 100 € le MWh ; les inquiétudes concernant l’approvisionnement continuent de croître

Le prix du gaz a franchi la barre des 100 euros par MWh mardi. Le prix des contrats à terme TTF sur le marché néerlandais du gaz (le marché qui détermine les prix du gaz dans toute l’Europe) a dépassé la barre des 100 euros et s’est établi à 104 euros. C’est presque 8 % de plus que vendredi. Cela signifie que le prix du gaz est presque sept fois plus élevé qu’il y a un an. Vendredi dernier, le prix du gaz a brièvement touché la barre des 100 euros pour la première fois, mais il est ensuite rapidement retombé, constatent Bloomberg et Het Financieele Dagblad.

Pourquoi est-ce important ?

Le marché de l'énergie ne se refroidit pas. Les prix européens du gaz et de l'électricité atteignent de nouveaux records, tandis que les inquiétudes concernant l'approvisionnement s'intensifient. Les responsables politiques européens observent avec anxiété la Russie, qui teste actuellement le raccordement du nouveau gazoduc vers l'Allemagne, Nord Stream 2. Soudain, beaucoup de choses commencent à dépendre de cette connexion.

Les pénuries mondiales de carburant font grimper les prix de l’énergie et perturbent les marchés, du Royaume-Uni à la Chine. La hausse des coûts peut également alimenter l’inflation et commencer à peser sur la production industrielle. Par exemple, certaines entreprises en Europe sont obligées de réduire leur production. Les inquiétudes concernant les niveaux de stockage de gaz en Europe augmentent à l’approche de l’hiver, ce qui fait encore grimper les prix.

« Le sentiment de nervosité sur le marché se poursuit en raison des craintes d’une réduction de l’offre au cours de l’hiver », a déclaré le négociant Energi Danmark cité par Bloomberg. « Tout semble prêt pour une nouvelle semaine de hausse des prix ».

Les stocks européens de gaz sont à leur niveau saisonnier le plus bas depuis plus de dix ans, tandis que les approvisionnements en provenance de Russie sont limités et que la concurrence mondiale pour le gaz naturel liquéfié reste féroce.

« Si nous avons un début d’hiver plutôt froid et que nous utilisons du gaz, il n’en restera plus pour les mois les plus froids de la saison », résume à Bloomberg Catherine Newman, PDG de Limejump, une plateforme énergétique.

Nord Stream 2

Même la nouvelle de lundi selon laquelle la Russie relance son nouveau gazoduc controversé vers l’Allemagne – une nouvelle qui a eu un effet baissier sur les prix il y a deux mois – n’a pas pu apporter de répit. L’exploitant de Nord Stream 2 a commencé à remplir la première partie du gazoduc afin de la préparer aux tests techniques à venir. Le régulateur allemand de l’énergie a déclaré que certaines activités pourraient commencer bientôt.

Le calendrier exact du début des livraisons reste incertain compte tenu de toutes les approbations réglementaires que la liaison nécessite. Un groupe de législateurs de haut rang du Parlement européen a demandé à l’exécutif de l’Union de veiller à ce que le gazoduc controversé soit pleinement conforme au droit de l’Union européenne.

On ignore également quelle quantité de carburant l’entreprise publique russe Gazprom peut ajouter à ses exportations à court terme. En effet, le premier producteur mondial de gaz naturel continue également à remplir ses stocks sur son territoire, en raison de l’augmentation de la demande intérieure. L’impact de Nord Stream 2 sur les contrats à terme de gaz pour les livraisons plus récentes « est limité, étant donné la grave crise de l’offre et de la demande prévue pour la fin de 2021 », a écrit le consultant Inspired Energy dans une note.

Moins d’énergie éolienne, plus de gaz

Une interaction complexe de facteurs sous-tend les mouvements de prix sur le marché de l’énergie. L’effet domino commence comme suit : en raison d’un vent relativement faible, les parcs éoliens fournissent moins d’énergie. Cela force à recourir davantage aux centrales électriques au gaz.

Mais la production de gaz est faible en raison de la réduction de la production de gaz à Groningue et des grands travaux d’entretien des champs gaziers en Norvège, souvent reportés. En outre, peu de stocks de gaz ont été constitués pour l’hiver cette année, car le printemps a été plus froid que la moyenne.

Pendant ce temps, l’approvisionnement de l’Europe en gaz naturel liquéfié (GNL) s’essouffle, car les entreprises asiatiques sont prêtes à payer des prix encore plus élevés. En outre, certains experts soupçonnent la Russie de jouer un jeu de pouvoir cynique et de limiter l’approvisionnement en gaz de l’Europe. L’Agence internationale de l’énergie (AIE) a récemment demandé à la Russie de fournir davantage de gaz aux pays européens.

Vider les stockages de gaz

La dernière fois que les prix du gaz ont fortement augmenté, c’était en mars 2018, lorsqu’un front froid est passé sur le nord-ouest de l’Europe, rappelle la FD. « Si l’on regarde l’historique du TTF-Future, presque toutes les hausses de prix ont été causées par des vagues de froid à la fin de l’hiver, lorsque les installations de stockage souterrain de gaz sont à peu près vides et que le gaz ne peut pas être pompé aussi rapidement », a écrit Greg Molnar, analyste du gaz à l’Agence internationale de l’énergie, dans un commentaire.

« Cette fois, l’histoire est différente. Tout d’abord, il ne s’agit pas d’une courte flambée des prix, mais d’une hausse solide et stable qui dure depuis plusieurs mois. Deuxièmement, nous ne sommes qu’au début de l’hiver : les installations de stockage de gaz seront de plus en plus vides à partir de maintenant », peut-on encore entendre.

Les dernières données sur les installations européennes de stockage de gaz montrent que le pourcentage de remplissage (gaz de travail) dans notre pays est en moyenne de 86 %. Le gaz de travail désigne le volume de gaz naturel disponible sur le marché. Il est égal au total du gaz stocké moins le gaz de base. Avec un pourcentage de remplissage de seulement 58 %, les installations de stockage de gaz néerlandaises sont parmi les plus vides de l’UE. Il n’y a qu’en Autriche et au Portugal qu’elles sont encore moins remplies.

En 2018, un scénario cauchemardesque de pénurie physique de gaz n’a pas été imaginé dans le nord-ouest de l’Europe. Et maintenant ? « Les prix du gaz sont aujourd’hui supérieurs à ce qu’ils étaient à l’époque, ce qui est le signe d’une extrême tension sur le marché », explique nog Molnar.

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