Un magazine de 1997 avait prédit « 10 choses qui pourraient mal tourner au 21e siècle » : presque toutes se sont réalisées

L’apparition d’une maladie « incontrôlable » avait déjà été prédite dans les années 1990, de même que la montée des tensions entre les États-Unis et la Chine.

Cette semaine, les utilisateurs des médias sociaux ont exhumé un article de 1997 du magazine WIRED. L’article, rédigé par Peter Leyden et Peter Schwartz, énumère un certain nombre de prédictions prophétiques. Il s’agit d’une liste de choses qui « pourraient mal tourner au XXIe siècle » et, étrangement, presque toutes sont devenues réalité.

Les 10 prédictions et comment elles se sont (en grande partie) réalisées

Dans cet article vieux de 24 ans, Leyden et Schwartz citent dix scénarios qui menacent d’interrompre brutalement le boom économique des années 1990.

1. « Les tensions entre la Chine et les États-Unis vont s’intensifier et donner lieu à une nouvelle guerre froide, voire même à une guerre « chaude ». »

Il est en effet vrai que les relations entre les États-Unis et la Chine se sont particulièrement tendues depuis la présidence de Donald Trump. Les deux nations sont engagées dans une course technologique majeure, à la fois dans l’espace et dans les technologies d’armement telles que les missiles hypersoniques.

La comparaison avec la course aux armements entre l’ancienne Union soviétique et les États-Unis n’est pas loin. Un conflit autour de l’île démocratique de Taïwan deviendra-t-il la crise des missiles de Cuba de cette nouvelle guerre froide ?

2. « Les nouvelles technologies vont décevoir. Ils n’apporteront pas l’augmentation de la productivité souhaitée ni les grands élans économiques. »

La prédiction la plus difficile à défendre. Si de nombreuses technologies menacent de décevoir (il suffit de penser à l’érosion de l’opinion publique vis-à-vis de la société technologique Facebook/Meta), les nouvelles innovations ont changé l’industrie et les affaires à jamais. Il suffit de penser à l’intelligence artificielle, aux technologies financières décentralisées telles que les cryptomonnaies, et à l’essor des voitures électriques.

L’homme le plus riche de la planète, avec une fortune de 290 milliards de dollars, est Elon Musk, le patron de Tesla, un fabricant de voitures électriques.

3. « La Russie est en train de tomber dans une kleptocratie, dirigée par une mafia, ou de se replier sur un nationalisme quasi communiste qui menace l’Europe. »

La fédération russe actuelle, dirigée par Vladimir Poutine, est décrite exactement de cette manière par la plupart des médias libres : une oligarchie crapuleuse.

4. « Le processus d’intégration de l’Europe est en train de s’arrêter. L’Europe de l’Est et de l’Ouest ne peut pas peaufiner la réunification, et même le processus d’unification européenne vacille. »

Les tensions entre l’Est et l’Ouest sont un sujet particulièrement d’actualité en 2021. Le récent conflit entre l’UE et la Pologne au sujet de la nomination des juges en est un bon exemple. Le Brexit est également une illustration opportune de la nature chancelante du projet européen.

5. « Une crise écologique majeure est à l’origine d’un changement climatique mondial qui perturbe, entre autres, l’approvisionnement en denrées alimentaires – forte hausse des prix partout et famines sporadiques. »

Ce changement climatique global devient en effet chaque jour plus visible. Les prix des denrées alimentaires ont également commencé à augmenter sérieusement cette année, en raison de divers problèmes dans la chaîne d’approvisionnement mondiale. Pour l’instant, toutefois, ceux-ci ont été causés par la pandémie, et non par une crise climatique.

6. « Une forte augmentation de la criminalité et du terrorisme oblige le monde à se replier dans la peur. Les personnes qui ont constamment l’impression qu’elles pourraient se faire exploser ou être arnaquées ne sont pas d’humeur à s’ouvrir. »

En effet, l’Europe et le reste du monde ont dû faire face à une série d’attentats successifs depuis les attaques du 11 septembre. Grâce à la pandémie, on parle même aujourd’hui de la fin de la mondialisation. C’est exactement ce que les deux journalistes ont prédit.

7. « L’escalade cumulative de la pollution provoque une augmentation spectaculaire des cancers, submergeant le système de santé mal préparé. »

Les cas de cancer sont malheureusement en augmentation dans le monde entier, même chez les jeunes. Heureusement, les nouveaux traitements contre cette terrible maladie sont également de plus en plus sophistiqués.

8. « Les prix de l’énergie s’envolent. Les convulsions au Moyen-Orient perturbent l’approvisionnement en pétrole et les sources d’énergie alternatives ne se concrétisent pas. »

Les autorités du monde entier sont incapables d’imposer une transition énergétique uniforme. Entre-temps, les prix de l’énergie, en partie à cause de la pandémie, ont atteint des sommets sans précédent cette année.

9. « Un fléau incontrôlable – une épidémie de grippe moderne ou son équivalent – se répand comme une traînée de poudre, tuant plus de 200 millions de personnes. »

C’est peut-être la prédiction accomplie qui est la plus facile à identifier pour le moment. Avec chaque nouvelle variante et les vaccins qui perdent de leur efficacité, il semble de plus en plus difficile de contrôler le coronavirus.

Note annexe : 5,2 millions de personnes dans le monde sont déjà mortes du Covid-19. Ce chiffre est encore loin des 200 millions de morts.

10. « Un recul social et culturel arrête le progrès, les gens doivent choisir d’aller de l’avant. Peut-être ont-ils choisi de ne pas le faire. »

Que cette prédiction se réalise ou non pourrait faire l’objet de nombreuses discussions. Toutefois, nombreux sont ceux qui verront dans la montée mondiale du populisme le signe que cette prophétie s’est également réalisée.

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