Comment les jeunes communistes émergents en Russie représentent une nouvelle menace inattendue pour Poutine

Le parti communiste russe est connu pour être le chien de garde de Vladimir Poutine et du Kremlin. L’accord prévoit que le deuxième plus grand parti politique de la Fédération de Russie s’aligne en échange d’un financement public et d’autres avantages. Ou plutôt, ça l’était. De plus en plus de jeunes communistes et leurs alliés de gauche commencent à se comporter comme une véritable opposition. Et ils pourraient bien constituer un défi inattendu pour Poutine.

Pourquoi est-ce important ?

Contrairement à d'autres groupes d'opposition contre lesquels le Kremlin sévit, le parti communiste est une machine politique solide, dotée d'un réseau national et profondément enracinée dans la société russe. Le museler de la même manière pourrait être contre-productif.

Mikhail Lobanov, obscur professeur de mathématiques à l’université et candidat du parti communiste aux élections législatives russes, est à peu près le nouveau visage de la menace croissante pour le Kremlin. Lors des élections du mois dernier, il a failli battre un candidat pro-Poutine très en vue dans le sud-ouest de Moscou. M. Lobanov a affirmé que sa victoire avait été volée par les autorités grâce à un nouveau système opaque de vote en ligne.

Lobanov est typique d’une nouvelle cohorte de communistes au franc-parler, adeptes des médias sociaux. Ils n’agitent pas de drapeaux rouges ou ne parlent pas dans un vieux jargon idéologique ; ils sont en désaccord avec le régime de Poutine sur la corruption et la pauvreté. Certains se sont même joints aux manifestations de soutien à l’ennemi juré de Poutine, le chef de l’opposition emprisonné Alexei Navalny.

L’un des autres jeunes communistes populaires est Nikolai Bondarenko, 36 ans, un vlogueur sur les médias sociaux de Saratov sur la Volga, à environ 1 300 kilomètres au sud-est de Moscou. Il compte plus de 1,66 million d’adeptes et a été arrêté pour avoir participé à des manifestations pro-Navalny l’hiver dernier. Un autre est Evgeny Stupin, 38 ans, un député communiste au conseil municipal de Moscou et un critique féroce de la répression policière des manifestants. Il a été arrêté en janvier lors d’un rassemblement pro-Navalny.

Les plaques tectoniques vraiment puissantes de la politique russe commencent-elles à bouger ?

La plupart des observateurs russes estiment que, lors des élections législatives du 17 au 19 septembre, les communistes ont remporté beaucoup plus de voix que ne l’indiquent les résultats officiels et que le parti de M. Poutine, Russie Unie, a en fait obtenu des résultats bien inférieurs à ceux indiqués par les chiffres officiels. Les responsables du Kremlin maintiennent que le vote a été juste et précis.

Jusqu’à présent, le parti communiste a été utile au Kremlin parce qu’il a siphonné les votes anti-régime et n’a pas représenté une réelle menace sous la direction de son leader actuel, Gennady Zyuganov, un communiste de la vieille garde. Le Kremlin veut que ça reste ainsi. Mais l’une des plaques tectoniques les plus puissantes de la politique russe pourrait commencer à bouger.

Les autorités russes ont réussi à exclure certains communistes populaires, comme le magnat des fruits et légumes Pavel Grudinin, qui concourait contre Poutine pour la présidence en 2018. Lors des élections du mois dernier, il n’a pas été autorisé à se présenter à la Douma, ou chambre basse.

D’autres l’ont fait. Par exemple, l’un des nouveaux députés communistes élus est le fervent critique du régime, Oleg Mikhailov, 34 ans, originaire de la République de Komi, dans le nord de la Russie.

Le succès de Lobanov et d’Oleg Mikhailov est la manifestation d’une tendance intéressante selon laquelle les branches régionales du parti communiste sont devenues beaucoup plus orientées vers l’opposition. C’est une vraie menace pour le Kremlin. Après tout, le parti communiste est une machine politique puissante avec un réseau national.

Elle n’a jamais été une menace sous le règne du pesant Zyuganov (77 ans), qui dirige le parti depuis 1993. La dernière fois qu’il a représenté une menace sérieuse de gagner une élection, c’était il y a 25 ans, lors de l’élection présidentielle de 1996. Il a été réélu à la tête du parti communiste lors du congrès du parti en avril.

La réponse prévisible du Kremlin

M. Lobanov, 37 ans, qui se définit comme un socialiste démocratique, a défendu le parti communiste, mais n’en est pas membre. Après une campagne infatigable, il a obtenu environ 11 000 voix de plus que son adversaire, le présentateur de la télévision d’État pro-Kremlin Yevgeny Popov, du moins dans les votes papier. Le résultat officiel, avec les votes en ligne, a donné à Popov le siège par une marge de près de 20.000 voix.

Les 20 et 25 septembre, plusieurs rassemblements organisés par les communistes pour protester contre les fraudes électorales présumées ont vu la participation non seulement de membres du parti, mais aussi de jeunes partisans de partis libéraux pro-démocratiques ou de partisans de Navalny. La police a arrêté des dizaines de militants communistes lors d’une manifestation organisée samedi dans le centre de Moscou contre les résultats des élections, et plusieurs d’entre eux ont depuis été arrêtés.

Mardi, la police a encerclé le bureau juridique du parti communiste à Moscou quelques minutes avant que les avocats du parti ne prévoient de partir pour engager une action en justice contre les résultats des élections. (Ils ont quand même réussi à les soumettre).

Effet contre-productif

« Je sais que je pourrais aller en prison. Je ne le souhaite pas, mais je sais que c’est possible », a déclaré M. Lobanov, ajoutant que lui et d’autres figures de l’opposition étaient déterminés à se battre pour annuler les résultats du vote en ligne et à s’opposer à l’utilisation de ce système lors de futures élections.

Le parti communiste a rejeté les résultats d’un nouveau système de vote en ligne opaque à Moscou et dans six autres régions. Les candidats communistes et anti-régime étaient largement en tête dans de nombreuses courses utilisant les bulletins de vote papier, mais la Russie unie de Poutine a tout de même remporté ses sièges parlementaires grâce aux résultats du vote en ligne.

En dehors de Moscou, dans les régions où le vote en ligne n’était pas possible, le parti communiste a marqué des points, notamment en Russie orientale et en Sibérie. Le parti a remporté 15 sièges à la Douma et en compte désormais 57. Le résultat montre le mécontentement des gens face à la hausse des prix des denrées alimentaires, à l’érosion des salaires réels et à l’augmentation de l’âge de la retraite.

Contrairement à d’autres groupes d’opposition contre lesquels le Kremlin sévit, le parti communiste est une machine politique solide, dotée d’un réseau national et profondément enracinée dans la société russe. Le museler de la même manière pourrait être contre-productif.

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