Pourquoi les Britanniques sont à la base de l’idéologie religieuse des talibans

D’où proviennent les origines des croyances religieuses des talibans ? Les racines de leur idéologie – l’islam deobandi – semblent remonter à l’Inde coloniale du XIXe siècle. En substance, il s’agissait d’un mouvement anticolonial contre l’occupation britannique de l’Inde, conçu pour faire revivre l’islam.

Pourquoi est-ce important ?

Après la prise de pouvoir rapide des talibans dans ce qu'ils décrivent eux-mêmes comme un "Émirat islamique d'Afghanistan restauré", la crainte du retour d'un certain type d'idéologie islamiste a conduit un grand nombre d'Afghans à fuir ou à craindre pour leur vie.

Les talibans étaient connus pour leur régime oppressif. Ils ont dirigé l’Afghanistan de 1996 à 2001, après quoi ils ont été chassés du pouvoir par les troupes américaines et britanniques et leurs alliés. Sous le régime des talibans, les minorités religieuses et les autres musulmans qui ne partageaient pas leur conception fondamentaliste de l’islam n’étaient pas tolérés. Ils ont également considérablement restreint les droits des femmes et des filles.

Mais d’où viennent les croyances religieuses des talibans ? Les racines de leur idéologie – l’islam deobandi – semblent remonter à l’Inde coloniale du XIXe siècle.

Essentiellement un mouvement anticolonial contre la domination britannique en Inde

L’islam deobandi est né en Inde en 1867, dix ans après une importante révolte nationaliste indienne contre la domination de la Compagnie britannique des Indes orientales. Deux religieux musulmans, Maulana Muhammad Qasim Nanautawi et Maulana Rashid Muhammad Gangohi, sont à l’origine de la création de l’école Deobandi. Leur objectif était d’endoctriner les jeunes musulmans avec une vision austère, rigide et intacte de l’islam. Par essence, l’islam deobandi était un mouvement anticolonial visant à revitaliser l’islam.

Cette école de pensée islamique avait une compréhension très particulière de la foi. La version Deobandi de l’Islam adhère à l’islamisme orthodoxe et souligne que l’adhésion à la loi islamique sunnite (la charia) est la voie du salut. Les Deobandi insistent sur le renouveau des pratiques islamiques qui remontent au septième siècle – l’époque du prophète Mahomet. Il défend l’idée du djihad mondial comme un devoir sacré en vue de protéger les musulmans du monde entier et s’oppose à toutes les idées non islamiques.

L’importance des madrassas

La première madrassa – ou école islamique – destinée à éduquer les jeunes musulmans selon la tradition déobandi a été créée dans l’État d’Uttar Pradesh, dans le nord de l’Inde, vers la fin du XIXe siècle. Le système scolaire déobandi s’est répandu au cours des décennies suivantes et a attiré les jeunes musulmans dans différentes parties du sous-continent indien. Ainsi, la tradition déobandi est devenue l’école de pensée islamique la plus populaire parmi les Pachtounes, un groupe ethnique vivant de part et d’autre de la frontière afghano-pakistanaise.

Les dirigeants pachtounes ont joué un rôle important dans l’établissement et l’expansion du programme et de la tradition déobandi dans la ceinture pachtoune au-delà de la ligne Durand, la frontière coloniale qui sépare l’Inde britannique de l’Afghanistan.

Après la division de l’Inde britannique entre l’Inde et le Pakistan en 1947, de nombreux et éminents érudits déobandi ont émigré au Pakistan et ont créé un grand nombre de madrassas. Avec l’indépendance de l’Inde et du Pakistan, l’école s’est consacrée entièrement à l’éducation de ses étudiants dans le cadre de cette tradition islamique fondamentaliste.

Dans les années et les décennies qui ont suivi l’indépendance du Pakistan, les madrassas déobandies se sont répandues dans tout le pays, et l’une de leurs principales causes d’activisme politique a été le traitement réservé par l’Inde aux musulmans dans la partie du Jammu-et-Cachemire contrôlée par l’Inde.

Selon une estimation, en 1967, il y avait jusqu’à 8.000 écoles déobandies dans le monde et des milliers de diplômés déobandis, principalement en Inde, au Pakistan, au Bangladesh, en Afghanistan et en Malaisie.

L’argent de la CIA

Au début, les madrassas deobandis étaient pour la plupart mal financées. L’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1979 a été un événement qui a fortement stimulé la croissance des inscriptions dans les madrassas deobandies. L’implication secrète de la CIA dans cette guerre a alimenté le militantisme islamique et a contribué, par inadvertance, à organiser et à orchestrer un mouvement de résistance composé principalement de fervents combattants religieux. Un nombre important de ces combattants afghans étaient issus des madrassas deobandis, notamment les Pachtounes, qui ont joué un rôle de premier plan dans la résistance.

C’est également à cette époque que les madrassas deobandis ont reçu pour la première fois une aide financière extérieure. Ce soutien provenait principalement de l’aide américaine au Pakistan et de l’argent de l’Arabie Saoudite. En fait, les dirigeants saoudiens ont utilisé leur influence financière pour imposer leur propre interprétation de l’islam – le wahhabisme – dans les madrassas deobandies.

Merci au Pakistan (1)

Après l’invasion soviétique de l’Afghanistan en 1979, des millions de réfugiés afghans ont cherché refuge au Pakistan en différentes vagues, notamment dans la ceinture pachtoune. Le Pakistan, désireux d’acquérir une position stratégique en Afghanistan, recrute alors activement de jeunes hommes dans les camps de réfugiés, leur donnant encore plus de zèle religieux pour combattre les Soviétiques.

Expulsés de leurs foyers en Afghanistan, les jeunes Afghans dépossédés de leurs biens ont prospéré dans les camps de réfugiés, notamment en raison de leurs liens ethniques avec les Pachtounes. Attirés par une offensive fondée sur la religion contre ce qu’ils considéraient comme un infidèle ou un occupant étranger, ils sont devenus des recrues volontaires pour la cause antisoviétique.

Bon nombre des principaux dirigeants et combattants des Talibans, dont le mollah Omar, fondateur de l’organisation, ont étudié dans des séminaires deobandis en Afghanistan et au Pakistan.

Merci au Pakistan (2)

Après le retrait des Soviétiques d’Afghanistan en 1989, les combattants ont continué à bénéficier du soutien des services de renseignement pakistanais et des Saoudiens. Lorsque la guerre civile afghane a éclaté en 1992, diverses factions de la résistance antisoviétique se sont disputées le pouvoir. Parmi elles, l’Alliance du Nord, un groupe qui avait soutenu l’Inde et la Russie. Il était dirigé par un Tadjik de souche, Ahmed Shah Massoud: il s’est opposé aux talibans et a acquis un statut quasi mythique.

Mais avec l’aide cruciale et substantielle des services de renseignement pakistanais, les talibans sont sortis vainqueurs et ont pris le pouvoir en 1996. Une fois au pouvoir, ils ont imposé leur version particulière de l’Islam à l’Afghanistan – ce qui a également été interrompu par l’occupation des forces occidentales après qu’elles aient envahi le pays en réponse aux attaques du 11 septembre 2001. Vingt ans plus tard, la même chose semble se produire aujourd’hui.

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