Le président salvadorien Bukele, vaniteux et fou de cryptos, mène-t-il son pays à la faillite ?

Le Salvador a introduit le bitcoin comme monnaie légale il y a environ un an, sous l’impulsion de son président Nayib Bukele, fou de crypto-monnaie. Le récent krach des crypto-monnaies a désormais mis le pays à genoux. « Les problèmes fiscaux du Salvador ne proviennent pas du bitcoin, mais il est vrai qu’elle (la loi sur le bitcoin, ndlr) a contribué à la détérioration du profil de risque du pays », estiment les analystes.

Le président Bukele, un « millénial » de 40 ans, aime projeter une image progressiste, mais selon les médias locaux, il reste en fait très autoritaire.

Depuis trois ans maintenant, il aurait gouverné le pays d’Amérique centrale par des moyens non démocratiques. Il a fait venir des militaires au parlement pour lui accorder des prêts pour la sécurité intérieure. Les juges contraires ont été mis sur la touche et la presse libre est une épine dans son pied.

87 meurtres en 72 heures

(Photo : Emerson Flores/APHOTOGRAFIA/Getty Images)

Le journal El Faro apporte régulièrement les preuves que Bukele a passé un accord avec les nombreux gangs du pays. Jusqu’à il y a quelques années, le Salvador avait le taux de d’assassinat le plus élevé du monde. Le taux d’homicides a néanmoins baissé – il y a désormais des jours où aucun meurtre n’est enregistré – tandis que la popularité du président a augmenté.

Jusqu’à ce qu’un nouveau record soit établi à la mi-mars. En 72 heures, pas moins de 87 meurtres ont été commis dans ce pays de 6,5 millions d’habitants. Selon El Faro, l’un des gangs s’est vengé du gouvernement, qui l’avait « trahi ».

Bukele a ensuite étendu son pouvoir encore plus loin en déclarant l’état d’urgence national. Ce délai a depuis été prolongé une fois. Au cours des 90 derniers jours, 27 000 personnes ont été arrêtées, les policiers devant, semble-t-il, respecter leurs quotas chaque jour.

2 300 Bitcoins payés avec l’argent des contribuables

Comme si cela ne suffisait pas, le pays d’Amérique centrale est maintenant confronté à la faillite. Le Salvador avait une énorme montagne de dettes, même avant l’introduction du bitcoin. Cette dette s’élève à près de 100 % de son produit intérieur brut.

Depuis l’année dernière, on estime que le pays a acheté quelque 2 300 bitcoins avec l’argent des contribuables. Il n’est pas clair à quel prix ces pièces de cypto ont été achetées. Ce qui est clair, c’est que depuis l’année dernière, le bitcoin a perdu environ 35 % de sa valeur. Dans le pire des cas, le Salvador aurait détruit 70 millions de dollars de l’argent des contribuables.

Les problèmes existaient avant l’investissement dans le bitcoin

(Photo : Emerson Flores/APHOTOGRAFIA/Getty Images)

« Les problèmes fiscaux du Salvador ne proviennent pas du bitcoin, mais il est vrai qu’elle (la loi sur le bitcoin, ndlr) a contribué à la détérioration du profil de risque du pays », a déclaré Ricardo Castaneda, analyste à l’Institut d’études fiscales d’Amérique centrale. Le placement prévu d’une obligation exotique d’un milliard de dollars, pariant sur une hausse de la valeur du bitcoin, a été annulé, selon le Wall Street Journal.

La valeur marchande des investissements en bitcoins du Salvador a chuté d’environ 35 %. Cela exerce une pression supplémentaire sur les finances du pays. Cela augmente la probabilité que le pays ne soit pas en mesure de rembourser sa dette nationale de plus de 24 milliards de dollars, selon les économistes.

Les marchés du crédit mettent le Salvador sur un pied d’égalité avec l’Ukraine déchirée par la guerre

Les trois plus grandes agences de notation de crédit américaines ont classé le Salvador comme le pays le plus risqué d’Amérique centrale. Fitch Ratings a cité la loi sur le bitcoin dans son évaluation. Ainsi que « l’affaiblissement des institutions et la concentration du pouvoir à la présidence ». En comparaison, les obligations salvadoriennes ont aujourd’hui un profil similaire à celles de l’Ukraine. Alors que ce pays a été partiellement détruit par la guerre en cours.

Le mois prochain, il faudra payer environ 40 millions de dollars de dettes. En janvier, 800 millions de dollars devront être remboursés d’un seul coup. Le Fonds monétaire international a déjà déclaré qu’il n’aiderait le Salvador que si le pays abandonnait le projet bitcoin.

En outre, la plupart des Salvadoriens restent méfiants à l’égard de la monnaie numérique. Il n’est pas surprenant que son lancement ait été entaché de problèmes techniques et d’usurpation d’identité. Malgré un mandat visant à considérer le bitcoin comme une monnaie légale, des recherches récentes montrent que la plupart des entreprises ne l’acceptent pas. Ceux qui le font signalent que les clients paient rarement avec.

La vanité de Bukele a maintenant ruiné non seulement son image mais aussi les finances de l’État.

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