La Réserve fédérale ne touche pas aux taux d’intérêt, mais n’exclut pas une hausse en mars

La Réserve fédérale ne touche pas aux taux d’intérêt directeurs pour le moment. La banque centrale américaine laisse entrevoir une première hausse des taux en mars. Après avoir initialement réagi positivement à la nouvelle, les bourses ont cédé un peu de terrain après une demi-heure.

Les marchés boursiers ont connu de nombreuses turbulences ces derniers jours. Après tout, il y avait beaucoup de doutes sur ce que la Réserve fédérale allait décider. On craignait que la banque centrale américaine ne relève les taux d’intérêt plus tôt que prévu. Maintenant, il y a plus de clarté. La Fed a décidé de laisser les taux d’intérêt inchangés pour l’instant.

Première augmentation en mars ?

« Les indicateurs de l’activité économique et de l’emploi ont continué à s’améliorer. Les secteurs les plus touchés par la pandémie se sont améliorés au cours des derniers mois, mais sont encore affectés par la récente flambée des cas », a noté la Réserve fédérale dans un communiqué de presse.

Le communiqué n’a pas donné de date pour la première hausse des taux d’intérêt, mais il y a de fortes chances pour qu’elle intervienne en mars. « Avec une inflation bien supérieure à 2 % et un marché du travail solide, il sera bientôt justifié de relever les taux d’intérêt », a déclaré la Réserve fédérale. L’inflation aux États-Unis s’est établie à 7 % le mois dernier.

Réduire le portefeuille d’obligations

La banque centrale américaine a également décidé d’affaiblir encore le programme d’achat d’obligations dans les mois à venir, qui prendra fin en mars. Le mois dernier, elle avait déjà décidé d’acheter 30 milliards de dollars de dette en moins chaque mois.

« La poursuite des achats et des détentions de titres par la Réserve fédérale continuera à promouvoir le bon fonctionnement du marché et des conditions financières accommodantes, soutenant ainsi le flux de crédit aux ménages et aux entreprises », a ajouté la Réserve fédérale.

Après la hausse des taux, le régulateur va réduire son portefeuille d’obligations. Actuellement, la Fed a environ 9.000 milliards de dollars à son bilan.

Ces derniers jours, beaucoup d’incertitudes ont plané sur ce que Jerome Powell et ses collègues allaient décider. Après tout, la hausse de l’inflation oblige le régulateur à intervenir. À première vue, les bourses ne semblent pas savoir comment réagir à la nouvelle. Après une première hausse suite à l’annonce de la nouvelle, les principaux indices américains ont à nouveau cédé quelque peu.

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