Vers un candidat européen unique pour la présidence de l’OMC

Phil Hogan et Ursula von der Leyen. – Isopix

Le commissaire européen au Commerce, l’Irlandais Phil Hogan, a reconnu ce mardi en filigrane de son point presse après une vidéoconférence des ministres UE des Affaires étrangères, qu’il se verrait bien lui-même candidat pour devenir le nouveau directeur général de l’OMC, l’Organisation mondiale du Commerce.

Une grande partie des États membres se sont en tout cas montrés en faveur de la désignation d’un candidat européen unique, affirme-t-il.

La procédure de désignation du directeur général de l’OMC a été lancée lundi. L’actuel détenteur du poste, le Brésilien Roberto Azevedo, avait annoncé le mois dernier qu’il quitterait ses fonctions le 31 août, un an avant la fin de son second mandat.

‘Un unique candidat européen’

Les spéculations sur les potentiels candidats à sa succession ont entre-temps débuté, et le sujet était mardi au menu d’une réunion par vidéoconférence des ministres UE des Affaires étrangères, consacrée au commerce.

‘Une majorité des États membres ont exprimé l’opinion que l’on devrait avoir un unique candidat européen’, a expliqué le commissaire Phil Hogan à l’issue de la discussion. Mais il s’agit d’un dossier en cours qui fera encore l’objet de discussions ‘dans les prochaines semaines’, a-t-il affirmé, soutenu dans ses propos par le ministre croate Gordan Grlic-Radman.

Quant à l’éventualité de sa propre candidature, le commissaire ne s’est pas avancé mais a reconnu avoir un intérêt marqué pour le poste: ‘Je pense qu’il y a beaucoup de boulot à faire pour réformer l’organisation (…) Je reste dans la phase exploratoire quant à ma propre candidature. On verra la réaction des État membres quant il s’agira de prendre une décision dans les prochaines semaines’.

Convaincre les États-Unis

Si l’UE veut voir un Européen occuper le poste de patron de l’OMC, elle devra convaincre les autres pays développés, y compris les Etats-Unis. M. Hogan affirme avoir discuté du sujet avec son homologue américain Robert Lighthizer, qui est selon lui ‘d’avis qu’un pays développé devrait assumer’ cette responsabilité. S’il n’existe pas de système de roulement géographique, l’Afrique espère de son côté que le poste va pour la première fois lui revenir.

Un premier candidat officiel, le Mexicain Jesús Seade Kuri, un ancien directeur général adjoint de l’OMC de 73 ans, s’est manifesté. Les autres ont jusqu’au 8 juillet pour le faire.

Une source européenne souligne mardi qu’une candidature à l’OMC de Phil Hogan est cependant handicapée par les positions prises lors de son précédent poste de commissaire à l’Agriculture, qui ont pu mécontenter certains Etats membres. En outre, il ne serait pas évident pour lui de quitter l’exécutif européen quelques mois seulement après avoir pris ses nouvelles fonctions.

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