Le port de Rotterdam veut importer un million de tonnes d’hydrogène par an grâce à un craqueur d’ammoniac à grande échelle

Un groupe de 18 entreprises, dirigé par l’autorité portuaire de Rotterdam, a lancé une étude sur la faisabilité d’un craqueur d’ammoniac à grande échelle.

Pourquoi est-ce important ?

L'ammoniac est une substance qui peut être expédiée plus facilement que l'hydrogène, qui est lui considéré comme un carburant potentiellement capital pour une économie plus écologique. Cependant, une grande partie de l'hydrogène en Europe du Nord-Ouest devra être importée, notamment sous forme d'ammoniac.

L’essentiel : la société américaine Fluor a été chargée par le port de Rotterdam d’étudier les possibilités de construction d’un grand craqueur central qui devrait convertir l’ammoniac en hydrogène.

  • L’autorité portuaire de Rotterdam pense que le craqueur d’ammoniac permettra d’importer 1 million de tonnes d’hydrogène par an. L’hydrogène peut ensuite être utilisé dans le port ou transporté plus loin par des pipelines.
  • « L’Europe aura besoin de grandes quantités d’hydrogène pour atteindre ses objectifs climatiques et une partie importante de cet hydrogène peut être importée via le port de Rotterdam », a déclaré Allard Castelein, PDG de l’autorité portuaire de Rotterdam.
  • « L’ammoniac est l’un des moyens les plus efficaces de transporter l’hydrogène et, en établissant un craqueur d’ammoniac central, nous pouvons gagner du temps, de l’espace et des ressources pour permettre l’importation d’un million de tonnes d’hydrogène par an », a déclaré M. Castelein.
  • L’étude examinera les exigences techniques, économiques, environnementales et de sécurité et les premiers résultats sont attendus au début de 2023.
  • Outre le port de Rotterdam, Air Liquide, Aramco, BP, Essent/E.ON, ExxonMobil, Gasunie, Shell et Uniper, entre autres, font également partie de cette initiative.

Transport facile

L’ammoniac est plus facile à transporter que l’hydrogène. Comme il est composé d’hydrogène et d’azote, en retirant la molécule d’azote dans un craqueur, il ne reste que de l’hydrogène.

  • En outre, l’ammoniac peut être transporté à -33 degrés celsius, contre les -254 degrés requis pour l’hydrogène, ce qui nécessite beaucoup d’énergie.
  • Les entreprises néerlandaises ont l’expérience du transport de l’ammoniac, de sorte que l’infrastructure nécessaire est déjà en place. Le produit est par exemple utilisé pour fabriquer des engrais.
  • Cependant, la fabrication d’ammoniac libère également du CO2. « L’hydrogène de Rotterdam n’est donc vert que si l’ammoniac est également produit de manière verte », a déclaré Sjaak Poppe, porte-parole de l’autorité portuaire de Rotterdam, à Change Inc. « Pour cela, nous mettons actuellement en place des chaînes de marché. En soi, il est logique d’utiliser de l’ammoniac vert pour transporter l’hydrogène. Sinon, il est préférable de le fabriquer à partir du gaz naturel ici. »

Le contexte : les Pays-Bas sont très actifs dans le développement de l’hydrogène.

  • Lors du sommet sur le climat qui s’est tenu en Égypte le mois dernier, le Premier ministre néerlandais Mark Rutte (VVD) a signé une déclaration d’intention avec le gouvernement d’Oman sur la coopération en matière d’hydrogène. 
  • « L’hydrogène est un pilier absolument crucial dans le cadre de la transition énergétique néerlandaise. Après tout, on peut fabriquer de l’acier et raffiner des produits chimiques et du pétrole aux Pays-Bas sans émettre de CO2 », a déclaré M. Rutte à la NOS. « Alors vous avez besoin de partenaires, à la fois pour la recherche et les connaissances et pour l’hydrogène vert. »

MB

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