Les banques chinoises organisent une réunion de crise par crainte des sanctions américaines : « Une destruction mutuelle assurée »

Pékin craint que les sanctions américaines contre Moscou ne s’appliquent un jour à la Chine.

Les régulateurs chinois ont tenu une réunion d’urgence avec toutes les banques locales et internationales du pays à la fin du mois d’avril. À l’ordre du jour : les options disponibles pour protéger les avoirs étrangers dans le cas où les États-Unis décideraient d’imposer des sanctions supplémentaires à la Chine. Des initiés ont déclaré au Financial Times que la Chine craint que l’Occident ne lui impose un jour des sanctions financières comme il l’a fait pour la Russie après l’invasion de l’Ukraine.

La réunion de crise, qui s’est déroulée le 22 avril, a impliqué de hauts responsables de la banque centrale chinoise, ainsi que le ministre des Finances et des représentants de grandes banques privées telles que HSBC, selon le Financial Times. Toutefois, selon le ministère des finances, toutes les grandes banques étrangères et nationales participeraient à cette réunion.

La réunion a débuté par des commentaires de responsables chinois indiquant que Pékin s’inquiète de la possibilité que les États-Unis et leurs alliés ferment purement et simplement les actifs étrangers de la banque centrale russe.

Les autorités chinoises examinent désormais la possibilité de geler également les avoirs étrangers de la Chine au cas où le pays asiatique serait impliqué dans une guerre ou un autre conflit géopolitique majeur. Pékin continue de soutenir tacitement la guerre de Vladimir Poutine pour l’instant, mais les banques et les entreprises chinoises veillent à ce que leurs activités avec la Russie ne déclenchent pas de sanctions américaines, selon le journal économique.

« Le découplage des économies chinoise et occidentale serait beaucoup plus grave que celui avec la Russie »

Un scénario possible dans lequel l’Occident pourrait imposer des sanctions à la Chine est une invasion de la nation insulaire démocratique de Taïwan. Le gouvernement de Pékin insiste sur le fait que les autorités de Taipei doivent renoncer à leur indépendance pour respecter la « politique d’une seule Chine » du parti communiste. Cependant, Taïwan, qui est toujours officiellement la République de Chine, continue à construire son autonomie et son identité nationale sans être perturbée, et ces dernières années, elle a de plus en plus ouvertement cherché le soutien des alliés occidentaux.

Une invasion chinoise de Taïwan semble encore peu probable pour l’instant, pour toutes sortes de raisons pragmatiques, selon divers experts. Une île fortement défendue, par exemple, est plus difficile à envahir qu’un pays voisin avec lequel vous avez des frontières terrestres.

« Si la Chine attaque Taïwan, la déconnexion entre les économies chinoise et occidentale sera beaucoup plus grave que celle avec la Russie, car l’empreinte économique de la Chine atteint toutes les parties du monde », a-t-il été dit lors du sommet bancaire. Les craintes du gouvernement chinois seraient fondées, a déclaré Andrew Collier, directeur d’Orient Capital Research, « parce qu’il a peu d’alternatives et que les conséquences (des sanctions financières américaines, ndlr) seront désastreuses », a-t-il déclaré, cité par le Financial Times.

« C’est la destruction mutuelle assurée comme dans une guerre nucléaire »

Les mesures proposées pour limiter les dégâts des sanctions occidentales ont parfois été d’une grande portée. Certains banquiers ont suggéré, par exemple, que la banque centrale chinoise exige des exportateurs du pays qu’ils échangent leurs recettes en devises contre des yuans afin d’augmenter ses propres réserves en dollars. Actuellement, les exportateurs sont autorisés à conserver une partie de leurs devises pour une utilisation ultérieure.

Un fonctionnaire aurait également demandé aux banquiers chinois d’investir davantage dans des actifs garantis par le yen japonais ou l’euro.

Toutefois, lors de la réunion de crise, on a également douté que les États-Unis puissent un jour couper complètement leurs liens économiques avec la Chine, car le pays asiatique est la deuxième plus grande économie du monde et détient une quantité énorme d’actifs américains. « Il est difficile pour les États-Unis d’imposer des sanctions massives à la Chine. Ce serait la destruction mutuelle assurée comme dans une guerre nucléaire », conclut M. Collier.

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