Pourquoi Taïwan est un cas différent de celui l’Ukraine, et pourquoi il lui ressemble tout de même un peu

« Taïwan n’est pas l’Ukraine », a déclaré la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Hua Chunying, aux journalistes à Pékin. « Taïwan a toujours été une partie inaliénable de la Chine. Il s’agit d’un fait juridique et historique indiscutable. » C’est exactement ce que pense Vladimir Poutine de l’Ukraine.

Malgré toute leur hostilité commune à l’égard de l’Occident et des États-Unis, la Russie et la Chine semblent considérer leurs impasses régionales respectives de manière différente. En ce qui concerne l’Ukraine, par exemple, les responsables de Pékin n’ont pas explicitement exprimé leur soutien à l’agression russe, mais ont souligné que la situation géopolitique tendue de la Chine était différente.

Et si le président russe Vladimir Poutine a réaffirmé au début du mois que la Russie soutenait le « principe d’une seule Chine » de Pékin et s’est dit opposé à une Taïwan indépendante, il s’est montré prudent quant à la perspective d’un conflit. « Je pense que la Chine n’a pas besoin d’utiliser la force », a déclaré Poutine aux journalistes à Moscou en octobre, minimisant la menace d’une invasion militaire chinoise de Taïwan et suggérant que des intérêts communs finiraient par rapprocher l’île et le continent.

Les différences entre les situations avec la Russie et l’Ukraine et la Chine et Taiwan sont considérables. Mais la pression de l’Occident a contribué à rapprocher la Russie et la Chine, et un concept qui unit Poutine sur l’Ukraine et Xi sur Taïwan : l’idée que l’histoire et la géographie peuvent l’emporter sur l’autodétermination et la démocratie, quoi qu’il arrive.

L’erreur essentielle : la culture ukrainienne existe depuis des siècles et le parti communiste n’a jamais gouverné Taïwan

Dans son discours sur l’Ukraine, lundi, M. Poutine a passé sous silence ses craintes concernant l’expansion de l’OTAN et a indiqué que l' »histoire » était plus importante pour lui que la sécurité. Dans ce discours incohérent, il a accusé non seulement l’Occident mais aussi les dirigeants soviétiques d’avoir créé la nation prétendument artificielle de l’Ukraine.

Les historiens affirment que cette position est fausse. En réalité, la culture et la langue ukrainiennes existent depuis des siècles et, au milieu du XIXe siècle, un mouvement nationaliste ukrainien a vu le jour et a sérieusement agacé les tsars.

Mais même si l’argument de Poutine était vrai, il est discutable, et voici pourquoi : aujourd’hui, l’Ukraine existe, tout simplement. Plus de 90% des Ukrainiens ont voté pour l’indépendance en 1991, lorsque l’Union soviétique s’est effondrée. C’est une démocratie vivante, bien qu’imparfaite. Les sondages montrent que la majorité des habitants sont favorables à un rapprochement avec les pays occidentaux et sont sceptiques à l’égard de Poutine et de la Russie.

Les responsables chinois adoptent une attitude similaire vis-à-vis de Taïwan, qu’ils décrivent comme une simple « province renégate » et suggèrent que la « réunification » avec le continent est inévitable. Il existe, bien entendu, des différences majeures entre la manière dont l’Ukraine et Taïwan se sont séparées de leurs voisins. Les dirigeants de la République de Chine ont fui le continent en 1949 et n’ont pas renoncé à leurs prétentions. Et depuis les années 1970, Pékin a réussi à isoler Taïwan sur le plan diplomatique, notamment en limitant sa participation aux Nations unies et à d’autres institutions multilatérales.

Mais les arguments de Pékin ne tiennent pas compte du fait que le parti communiste chinois n’a jamais gouverné Taïwan, ni de la forte histoire indigène de l’île. Plus important encore, Taïwan est une démocratie florissante dotée d’un gouvernement qui fonctionne. Une enquête menée par l’université nationale Chengchi en 2020 a révélé qu’environ 64% de la population s’identifiait uniquement comme taïwanaise – et seulement 3% comme chinoise.

Pour Poutine et Xi, ces « détails » peuvent être sans importance. L’une des premières actions de Poutine en tant que Premier ministre a été de ramener une Tchétchénie indépendante sous le contrôle de Moscou en repoussant une rébellion armée avec une force écrasante et des rapports d’une brutalité étonnante. Xi, quant à lui, a réussi à mettre à l’écart les forces prodémocratiques à Hong Kong par une érosion progressive des droits et une répression qui a conduit de nombreux manifestants à être emprisonnés ou envoyés en exil. Les appels à l’indépendance au Xinjiang et au Tibet ont été réprimés avec encore plus de force.

Mais les idées qu’ils se font de l’autodétermination s’entendent dans une grande partie du monde. Cette semaine, un discours de l’ambassadeur du Kenya aux Nations unies, Martin Kimani, est devenu viral sur les réseaux sociaux après que le diplomate a comparé l’action de la Russie avec l’Ukraine au colonialisme que de nombreux pays d’Afrique et d’ailleurs ont enduré et à leur lutte pour l’indépendance au XXe siècle.

Poutine et Xi se sont tous deux prononcés contre la colonisation par des nations puissantes, ce qui peut contribuer à expliquer pourquoi ils sont réticents à se montrer pleinement solidaires l’un envers l’autre pour l’Ukraine et Taïwan. Mais tous deux partagent la conviction que l’autodétermination et la démocratie peuvent et doivent être repoussées.

Pékin invente des comparaisons bizarres : Taïwan serait le « Donetsk » de la Chine

La façon dont Poutine sape la légitimité de l’État ukrainien dans son exposé et s’approprie les régions de Donetsk et de Louhansk donne lieu à un tournant gênant dans la façon dont la Chine parle de Taïwan.

Les actions de la Russie en Ukraine ayant été si fermement condamnées par la communauté internationale, la Chine ne pourra évidemment jamais présenter publiquement Taïwan comme « son Ukraine ». C’est pourquoi la Chine a étrangement tenté (via le journal d’État Global Times) de dépeindre Taïwan comme « son Donetsk« , afin de qualifier la nation insulaire démocratique d’État voyou séparatiste. Dans cette allégorie, cependant, la Chine représenterait l’Ukraine, ce qui rend la comparaison complètement absurde, car personne n’est sur le point d’attaquer la Chine, et encore moins la Russie. C’est plutôt le petit Taïwan qui se retrouve dans une situation comme celle de l’Ukraine, où une superpuissance nationaliste et autoritaire se prépare peut-être à l’agresser.

Selon le journaliste taïwanais Brian Hioe, la Chine ne veut pas risquer sa crédibilité internationale en approuvant pleinement les revendications historiques de la Russie. La Chine aurait une autre raison évidente de ne pas pousser trop loin les parallèles avec l’Ukraine : elle ne veut pas mettre en péril ses relations avec son principal partenaire commercial, l’Union européenne. Le discours de Poutine et son jonglage avec les régions indépendantes pourraient donc avoir mis la Chine dans une position plus difficile qu’elle ne l’avait prévu.

Enfin, il y a beaucoup à dire sur le fait que les prémices d’une invasion de l’Ukraine et de Taïwan sont incroyablement différentes. Toutes deux sont des démocraties relativement jeunes, armées jusqu’aux dents par des membres de l’OTAN. Mais l’île de Taïwan est beaucoup plus difficile à approcher que l’Ukraine, qui est bordée par le Belarus et la Russie elle-même. Avec la Corée et le Japon le long de son flanc nord, la proximité des navires de guerre américains et britanniques et l’expérience acquise par Taïwan en matière de repoussage des forces aériennes chinoises, la Chine devrait être en mesure de mettre sur pied une énorme force d’invasion. En outre, attaquer d’abord Taïwan tactiquement avec des missiles, comme l’a fait la Russie en Ukraine, n’est pas une option. La structure économique du pays, comme sa chaîne d’approvisionnement en micropuces, est trop cruciale pour la Chine et l’économie mondiale.

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