Dans « l’endroit le plus dangereux du monde », le fabricant de puces TSMC s’est discrètement construit un riche empire technologique

54% des puces informatiques du monde ont été fabriquées par TSMC en 2020. Et l’entreprise veut augmenter considérablement ses investissements dans de nouvelles usines.

En mai 2021, le magazine The Economist a décerné à la démocratie asiatique de Taïwan le titre douteux de « lieu le plus dangereux de la planète ». En effet, l’État insulaire est embourbé dans un conflit avec la Chine, sa voisine. Le parti communiste de Pékin continue de considérer Taïwan comme une sorte de rebelle qu’il est urgent de ramener dans son giron. Pendant ce temps, Taïwan, qui fait toujours officiellement partie de la République de Chine, continue de travailler à sa propre démocratie et à une plus grande reconnaissance internationale. La Chine menace donc de plus en plus (indirectement) d’une invasion militaire et les États-Unis (qui étaient autrefois les alliés de l’ombre des Taïwanais) affichent de plus en plus ouvertement leur soutien à la démocratie.

Mais l’année dernière, le « lieu le plus dangereux de la planète » s’est également avéré posséder l’un des secteurs les plus rentables au monde : la production de puces informatiques telles que les semi-conducteurs. En effet, il existe une société taïwanaise qui domine l’ensemble du marché de ces puces. TSMC, ou Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, aurait produit au moins 54% des puces informatiques du monde en 2020. Une sécheresse qui a frappé Taïwan l’année dernière, a plongé le monde entier dans une pénurie de puces qui, selon de nombreuses personnalités du monde de la technologie, se poursuivra dans les années à venir.

Les semi-conducteurs sont de minuscules puces de 5 à même 3 nanomètres. Ils sont utilisés dans presque tous les appareils technologiques auxquels vous pouvez penser. La pénurie de l’année dernière a donc eu un impact énorme sur la production de voitures (électriques), de gadgets technologiques (comme la PS5 de Sony) et même d’iPhones.

Les semi-conducteurs généreront 1.000 milliards de dollars de ventes d’ici 2030

Les géants de la technologie et des pays comme la Chine et l’Allemagne tentent désormais de mettre en place leur propre production de puces. Mais ils ne pourront jamais rivaliser avec le géant absolu qu’est devenu TSMC, affirme Tim Culpan, journaliste à Bloomberg, dans un article d’opinion.

Selon Culpan, d’ici 2021, TSMC aura investi quelque 30 milliards de dollars dans la construction de nouvelles usines pour fabriquer davantage de puces. Cette année, le budget consacré aux nouveaux semi-conducteurs sera porté à un montant hallucinant de 44 milliards de dollars. « Aucune entreprise ne sera en mesure de s’approcher du fabricant de puces le plus puissant du monde », écrit le journaliste. À l’heure où nous écrivons ces lignes, TSMC est la huitième plus grande entreprise du monde en termes de capitalisation boursière, avec une valeur totale de 739 milliards de dollars.

TSMC est convaincue qu’elle est assise sur l’un des plus grands trésors du monde. L’entreprise prévoit que la fabrication mondiale de semi-conducteurs générera un chiffre d’affaires annuel de 1.000 milliards de dollars d’ici 2030. Ces données ont été révélées jeudi par Wen-Yee Lee, journaliste spécialiste des puces.

Le fabricant de puces taïwanais a tiré un joli profit de la pénurie de puces dans le secteur automobile en 2021, et cela se voit dans ses rapports trimestriels. Bien que TSMC ne livre que 4% de ses produits au secteur automobile, la part des puces destinées aux voitures a augmenté de 51% au sein de ses actifs de production.

« Le pétrole du 21ème siècle

La confiance de TSMC dans son poids et dans l’importance des puces semble particulièrement réaliste en ce moment. Dans un rapport du site d’information singapourien Initium, les puces informatiques telles que les semi-conducteurs sont même appelées le « pétrole du XXIe siècle ».

Auparavant, TSMC était en mesure d’obtenir d’énormes succès grâce à son modèle commercial particulier. Selon Initium, l’entreprise se concentrerait uniquement sur la production pure de puces, et non sur la conception ou la commercialisation de technologies. TSMC ne sera donc jamais en concurrence directe avec ses clients, ce qui réjouit de nombreux acteurs internationaux. C’était un projet du fondateur de TSMC, Morris Chang, qui a fondé la société en 1987 dans la ville taïwanaise de Hsinchu.

Mais la riche vision de l’avenir de TSMC est étroitement liée au sort de la mondialisation et des chaînes d’approvisionnement mondiales. Si d’autres régions et entreprises parviennent réellement à mettre en place une production locale de puces, la domination de TSMC pourrait un jour vaciller. Un fonds d’investissement de Taïwan pour créer une usine de production de puces en Lituanie, son nouvel allié contre la Chine, et la construction d’une usine dans l’État américain de l’Arizona pourraient un jour conduire à la localisation des connaissances en matière de fabrication de puces.

« Il y aura une localisation de la fabrication des semi-conducteurs. Mais je pense qu’il s’agit d’une évolution peu probable, car la chaîne d’approvisionnement mondiale des semi-conducteurs est étroitement liée aux avantages pour les consommateurs, tels que la fourniture de smartphones, etc. Je pense qu’il est peu probable que ces produits soient localisés », aurait déclaré Mark Liu, l’actuel président du conseil d’administration de TSMC, selon Initium.

Plus
Marchés
My following
Marchés
BEL20