Comment la Chine lie encore un peu plus le destin de Hong Kong au sien

À Hong Kong, la population s’est rendue aux urnes dimanche pour les élections générales. Les fidèles de Pékin ont été autorisés à se couronner vainqueurs. Cette année, cependant, le taux de participation a été historiquement bas, avec seulement 30 % des Hongkongais qui se sont déplacés. Le contrôle de plus en plus étroit exercé par la Chine sur la politique et la société a complètement marginalisé l’opposition prodémocratique.

Un triste spectacle dimanche à Hong Kong. Des élections y ont été organisées pour le Conseil législatif (LegCo), le parlement de Hong Kong. Vingt des 90 sièges de ce Conseil sont directement élus par le peuple. Les 70 autres sièges sont occupés par des députés désignés par un comité électoral affilié à Pékin et par des représentants du monde des affaires.

Le taux de participation de seulement 30 % est un niveau historiquement bas, puisque plus de 60 % des électeurs s’étaient déplacés pour les précédentes élections en 2016. Le faible taux de participation soulève de forts doutes quant à la légitimité des nouveaux représentants.

Supervision stricte par la Chine

Il s’agit des premières élections majeures depuis que la région administrative spéciale a subi des changements législatifs particulièrement importants. Ces dernières années, le parti communiste a considérablement accru son influence sur la politique de la métropole. En 2020, Hong Kong a adopté la loi controversée sur la sécurité nationale, qui interdit toute critique (y compris depuis l’extérieur de Hong Kong) de la Chine.

Hong Kong a également modifié sa loi électorale. Désormais, seuls les « patriotes » sont autorisés à se présenter aux élections, et les politiciens sont soumis à un processus de sélection de Pékin avant de devenir candidats. Ainsi, les « patriotes » sont principalement des politiciens loyaux envers Pékin. La population se détourne donc en masse de la politique où les voix prodémocratiques ont été systématiquement réduites au silence.

Ces deux lois rendent pratiquement impossible pour les partis et les hommes politiques prodémocratie d’occuper à nouveau un poste officiel dans l’administration de Hong Kong. Les partis prodémocratie ont boycotté les élections pour protester contre la nouvelle loi électorale et ont appelé la population à ne pas se rendre aux urnes. Le faible taux de participation est donc un signal clair de protestation contre l’influence croissante de la Chine.

« Temps nécessaire pour s’adapter »

L’amendement de la loi électorale n’a pas manqué sa cible. La quasi-totalité du Conseil législatif est désormais entre les mains de politiciens pro-Pékin. Mais le faible taux de participation prouve une fois de plus à quel point les habitants de Hong Kong n’aiment pas la perspective de se voir liés à la Chine.

Starry Lee, le leader du plus grand parti pro-chinois, ne nie nullement que le faible taux de participation ait quelque chose à voir avec une population défavorable : « Je ne pense pas que le faible taux de participation soit directement dû à leur mécontentement vis-à-vis des nouvelles lois électorales. Je pense que les gens ont besoin de temps pour s’adapter au nouveau système », explique Lee.

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