Le vainqueur involontaire de la pandémie et de la guerre : comme une éponge, le secteur du transport maritime absorbe tout ce qui lui a été pris au cours des dernières décennies

La compagnie maritime allemande Hapag Lloyd a vu ses revenus augmenter de 75 % pour atteindre plus de 22 milliards d’euros en 2021. Un an plus tôt, ces recettes n’atteignaient même pas 13 milliards. La cinquième compagnie maritime mondiale apparait comme l’un des gagnants inattendus de la pandémie et de la guerre en Ukraine. Cela vaut pour la quasi-totalité du secteur de la logistique.

La compagnie maritime de Hambourg a réalisé cette énorme augmentation de son chiffre d’affaires avec des volumes de transport relativement stables. En d’autres termes, ce sont les énormes hausses de prix qui sont responsables de cette augmentation du chiffre d’affaires.

Cet argent est le bienvenu, car pendant des années, le secteur a souffert de dumping. La chute des prix et les capacités inutilisées ont rendu le transport maritime rentable presque impossible. Maintenant, c’est exactement le contraire qui se produit. Comme une éponge, le secteur absorbe tout ce qui lui a été pris au cours des dernières décennies.

En 2021, Hapag-Lloyd a généré un résultat d’exploitation (EBIT) de 9,3 milliards d’euros. L’année 2022 sera également un grand cru. Car le résultat d’exploitation a triplé à 4,3 milliards d’euros au premier trimestre 2022 par rapport à 2021. En un seul trimestre, Hapag-Lloyd a déjà réalisé la moitié de ses bénéfices par rapport à l’année record précédente.

L’arriéré de décharge s’élève à 12 millions de jours-conteneurs

Hapag-Lloyd doit ces résultats à l’augmentation presque absurde des prix dans le secteur du transport maritime. Ceux-ci ont été causés par une pénurie sans précédent de l’offre. Il existe environ 9.000 porte-conteneurs dans le monde. Au début de cette année, un de ces navires sur cinq était immobilisé dans un port ou un autre, et un sur trois est resté coincé au large des côtes chinoises. Selon l’indicateur de perturbation globale de la compagnie maritime Kuehne + Nagel, les ports mondiaux ont un retard de déchargement de 11,56 millions de jours-conteneurs, un indice qui multiplie les conteneurs par navire par le nombre de jours que ces navires passent dans le port ou au large des côtes. Un navire avec 10.000 conteneurs à bord qui reste en attente pendant 12 jours dans un port chinois représente donc 120.000 jours-conteneurs.

Le manque de conteneurs disponibles se traduit par des hausses de prix colossales. Un conteneur de 40 pieds (12 mètres) sur la route entre Shanghai et Rotterdam coûte actuellement entre 10.000 et 16.000 dollars. Avant que la pandémie n’éclate, un tel conteneur coûtait encore 2.000 dollars. Une augmentation de cinq à huit fois le prix est donc une bénédiction pour le secteur du transport maritime et une croix pour tous les autres. Même si les tarifs des porte-conteneurs sur le marché de l’affrètement montrent maintenant des signes clairs de refroidissement.

Cartellisation

Mais il y a aussi une cartellisation dans le secteur. Les compagnies maritimes ont uni leurs forces pour former trois grandes alliances. Ils donnent le ton et dictent les prix. Aussi libres que soient les mers du globe, ce tripole tient le monde sous son emprise. Cela n’a pas échappé non plus au président américain Joe Biden. En mars, il a promis de prendre des mesures actives contre le monopole des transporteurs de conteneurs.

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