Le sommet mondial le plus important dont vous n’avez probablement jamais entendu parler

Alors que 20.000 chefs de gouvernement, journalistes, militants et célébrités du monde entier se préparent à se rendre à Glasgow pour un sommet crucial sur le climat qui débutera à la fin du mois, une autre réunion internationale de haut niveau sur l’environnement a débuté la semaine dernière : la 15e conférence des Nations unies sur la biodiversité à Kunming, en Chine. Le problème qu’elle cherche à résoudre : l’effondrement rapide des espèces et des systèmes qui, ensemble, entretiennent la vie sur Terre.

Pourquoi est-ce important ?

Lorsque vous êtes confronté à deux crises existentielles simultanées, vous ne pouvez pas en choisir une sur laquelle vous concentrer - vous devez vous attaquer aux deux, quel que soit le défi. Prenons l'exemple d'une voiture qui a un pneu crevé et une batterie à plat en même temps. Si vous n'en réparez qu'un seul, vous serez toujours coincé.

Les enjeux sont tout aussi importants dans les deux cas, mais la crise de la biodiversité a reçu beaucoup moins d’attention. Selon les scientifiques, le changement climatique et la perte de biodiversité sont étroitement liés et peuvent donner lieu à des solutions bénéfiques pour tous ou à des cycles vicieux de destruction. Mais leurs sommets mondiaux sont distincts et l’un éclipse l’autre.

Outre les raisons morales qui poussent les humains à éprouver de l’empathie pour les autres espèces sur Terre, il existe également des raisons pratiques. Au niveau le plus élémentaire, les humains dépendent de la nature pour leur survie. La diversité de toutes les plantes et de tous les animaux fait fonctionner la planète. Ils font en sorte que nous ayons de l’oxygène dans l’air, que nous ayons un sol fertile.

Un million d’espèces menacées d’extinction

Si l’on perd trop d’acteurs dans un écosystème, celui-ci cessera de fonctionner. Selon un important rapport sur l’état de la biodiversité mondiale, l’abondance moyenne des espèces indigènes dans la plupart des grands biomes terrestres a diminué d’au moins 20 %, surtout depuis 1900. On estime qu’un million d’espèces sont menacées d’extinction.

Le changement climatique n’est qu’une des causes de la perte de biodiversité. Pour l’instant, le plus grand coupable sur Terre est l’Homme qui détruit cet habitat par des activités telles que l’agriculture, l’exploitation minière et forestière. En mer, il y a la surpêche. D’autres causes sont la pollution et les espèces introduites qui chassent les espèces indigènes.

La semaine dernière, des responsables de l’environnement, des diplomates et d’autres observateurs du monde entier se sont réunis en ligne, et un petit groupe s’est retrouvé en personne à Kunming, en Chine, pour la 15e conférence des Nations unies sur la biodiversité. En dehors du Vatican, les États-Unis sont le seul pays au monde à ne pas être partie à la convention sous-jacente, la Convention sur la diversité biologique.

Pas une tâche facile

En raison de la pandémie, la conférence a été divisée en deux parties. Bien que cette partie virtuelle vise essentiellement à susciter une volonté politique, les pays se réuniront à nouveau en Chine au printemps pour ratifier une série d’objectifs visant à lutter contre la perte de biodiversité. L’objectif sera d’adopter un pacte pour la nature similaire à l’accord de Paris sur le changement climatique.

L’année dernière, des responsables ont indiqué que les nations du monde avaient largement échoué à atteindre les objectifs du précédent accord mondial sur la biodiversité, conclu en 2010. Le projet de travail comprend maintenant 21 objectifs qui servent de modèle pour réduire la perte de biodiversité. Beaucoup sont concrets et mesurables, d’autres plus abstraits. Aucun n’est facile. Ils comprennent, en résumé:

  • Chaque pays doit établir un plan afin de prendre les meilleures décisions quant aux endroits où des activités telles que l’agriculture et l’exploitation minière devraient être menées afin de préserver des zones intactes.
  • Veiller à ce que les espèces sauvages soient chassées et pêchées de manière durable et sûre.
  • Réduire les déchets agricoles, les pesticides et la pollution plastique.
  • Utiliser les écosystèmes pour atténuer le changement climatique en stockant dans la nature le CO2 qui réchauffe la planète.
  • Réduire les subventions et autres programmes financiers qui nuisent à la biodiversité d’au moins 500 milliards d’euros par an, soit le montant estimé que les gouvernements dépensent pour soutenir les combustibles fossiles et les pratiques agricoles potentiellement dangereuses.
  • Protéger au moins 30 % des terres et des océans de la planète d’ici 2030.

Au cours de la préparation de la conférence, cette dernière mesure a fait l’objet de la plus grande attention et des ressources les plus importantes.

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