Ce pays est-il la prochaine victime de Poutine ?

L’invasion russe de l’Ukraine a bouleversé les hypothèses sur l’ordre de l’après-guerre froide. Poutine voit que les frontières de l’Europe s’ouvrir pour être redessinées par la force. Les Moldaves craignent d’être les prochains à subir l’agression de Poutine. Malheureusement, ce n’est pas tiré par les cheveux. La Transnistrie, une région contrôlée par des séparatistes soutenus par la Russie dans l’est de la Moldavie, à 100 kilomètres à peine d’Odessa, pourrait bien être la prochaine cible après l’Ukraine.

La Moldavie, un pays pauvre de 2,6 millions d’habitants situé entre l’Ukraine et la Roumanie, est vulnérable. Contrairement à la Pologne et aux États baltes, la Moldavie n’est pas membre de l’OTAN. Elle n’est pas non plus membre de l’Union européenne, mais elle a déposé la semaine dernière une demande d’adhésion précipitée et quelque peu désespérée. Bien que petite et pauvre, la Moldavie a traditionnellement été au centre de la dynamique du pouvoir en Europe de l’Est. En un peu plus de deux siècles, elle a fait partie de l’Empire ottoman, de l’Empire russe, du Royaume de Roumanie et de l’Union soviétique.

Plus problématique encore, deux décennies avant que les séparatistes russophones ne découpent un morceau d’Ukraine, ils ont fait de même en Moldavie. En 1992, des séparatistes soutenus par Moscou ont pris le contrôle d’une mince bande de terre connue sous le nom de Transnistrie, le long d’une grande partie de la rive orientale du Dniestr. Ce petit État est trois fois plus petit que la Flandre et compte un demi-million d’habitants. La Transnistrie n’est reconnue par aucun pays et ne fait partie d’aucun traité. Les organisations internationales comme Interpol n’ont pas voix au chapitre. Cela offre beaucoup d’avantages au crime organisé. Le pays est connu pour son blanchiment d’argent à grande échelle. Diverses organisations estiment qu’au moins quelque 6 milliards d’euros d’argent criminel sont blanchis en Transnistrie chaque année.

Pays de Sheriff

La population ordinaire n’en profite pas vraiment : La Transnistrie est l’une des régions les plus pauvres d’Europe. Il y a encore de l’industrie, mais la plupart des usines sont (très) vétustes. L’économie de la Transnistrie présente encore de nombreuses caractéristiques communistes, une grande partie de l’activité est entre les mains de monopoles, souvent liés au gouvernement. Par exemple, la Transnistrie possède un conglomérat économique qui porte le nom de Sheriff. On y trouve des stations-service Sheriff, des supermarchés Sheriff, où l’on vend du lait, du fromage et du beurre Sheriff, un club de football Sheriff et le seul opérateur téléphonique s’appelle également Sheriff.

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Le scénario redouté : reconnaissance de la Transnistrie suivie d’une occupation

La Transnistrie n’a donc jamais été reconnue internationalement, pas même par la Russie. Mais la Russie y a stationné 1.500 soldats, soi-disant pour « maintenir la paix » et garder un énorme dépôt de munitions de l’ère soviétique.

Si les troupes russes atteignent la frontière avec la Moldavie, certains Moldaves craignent que la Russie ne reconnaisse bientôt la Transnistrie, comme elle l’a fait avec les républiques séparatistes autoproclamées d’Ukraine. Ce qui donnerait à Moscou un prétexte similaire pour l’occuper officiellement – et peut-être même plus tard l’incorporer à une Ukraine pro-russe ou à la Russie elle-même.

Une carte de l’Ukraine, présentée lors d’un briefing télévisé sur l’invasion russe par le dictateur biélorusse Loukachenko, laissait entendre que les troupes russes en Ukraine prévoyaient d’envahir la Transnistrie après la prise d’Odessa. L’ambassadeur de Biélorussie en Moldavie a affirmé qu’il s’agissait d’une erreur.

Josep Borrell Fontelles, le plus haut diplomate de l’Union européenne, s’est rendu en Moldavie mercredi dernier pour manifester son soutien, tandis qu’Antony J. Blinken, le secrétaire d’État américain, s’est rendu sur place dimanche. « Nous soutenons fermement l’intégrité territoriale de la Moldavie », a déclaré M. Blinken lors d’une conférence de presse conjointe avec la présidente moldave Maia Sandu.

Lors des élections législatives de l’année dernière, environ un tiers des Moldaves ont voté pour des partis qui soutiennent la Russie

À court terme, les séparatistes de Transnistrie ou les troupes russes en Transnistrie pourraient être entraînés dans les combats pour soutenir la campagne russe dans le sud-ouest de l’Ukraine. Vendredi soir, une agence de presse des autorités de Transnistrie a déclaré qu’un missile avait touché une ligne ferroviaire ukrainienne près de la Transnistrie. Dimanche, une chaîne de télévision du ministère ukrainien de la Défense a affirmé que les récentes attaques russes contre un aéroport ukrainien avaient été lancées depuis la Transnistrie. Le gouvernement moldave et les autorités de Transnistrie ont tous deux démenti ce rapport.

Les fonctionnaires moldaves et les diplomates étrangers affirment que rien n’indique jusqu’à présent que les dirigeants de la Transnistrie souhaitent s’impliquer dans les combats. Mais Maia Sandu, la présidente de la Moldavie, a admis que l’invasion russe avait fait que « le pays ne se sentait pas en sécurité ». Lors des élections législatives de l’année dernière, environ un tiers des Moldaves ont voté pour des partis qui soutiennent la Russie.

Dans une interview, la Première ministre moldave, Natalia Gavrilita, a déclaré que son gouvernement était confronté à des défis plus urgents, tels que l’afflux soudain de plus de 230.000 réfugiés. Il n’y a presque plus de lits à Chisinau, la capitale moldave, et de nombreux réfugiés sont hébergés dans des camps de fortune et chez des Moldaves ordinaires.

Le dirigeant de la Transnistrie, Vadim Krasnoselsky, a tenté de minimiser les tensions dans ses récentes déclarations publiques. Tous les rapports d’agression en Transnistrie sont un « mensonge flagrant », a-t-il déclaré dans un communiqué. « La Transnistrie ne constitue pas une menace militaire, elle n’élabore pas de plans de nature agressive », a-t-il ajouté. « Nous nous concentrons sur la garantie de la paix. »

Quoi qu’il arrive, la Moldavie perd de toute façon

Bien que la Transnistrie cherche à obtenir l’indépendance de la Moldavie, les deux pays ont établi une relation fonctionnelle, bien que difficile. La Transnistrie possède son propre drapeau, orné d’un marteau et d’une faucille de style soviétique, et sa propre monnaie de fortune, composée en partie de pièces en plastique. Au niveau local, les communautés moldaves et transnistriennes sont souvent interdépendantes, et les Transnistriens utilisent souvent les banques et les centres médicaux des villes contrôlées par les Moldaves.

Toute perturbation de ce statu quo mettrait en péril le commerce et l’approvisionnement alimentaire de la Transnistrie, dont une grande partie dépend de la Moldavie, de l’Ukraine et de l’Union européenne. Elle pourrait également mettre en péril l’une des principales sources de revenus de la Transnistrie, à savoir les redevances qu’elle perçoit de la Moldavie pour l’électricité qu’elle fournit à Chisinau.

Quoi qu’il arrive en Ukraine, la Russie pourrait toujours tenter de préserver le statu quo en Transnistrie. Une Transnistrie qui continue à faire partie de la Moldavie pourrait être plus utile pour la Russie, car elle continuerait à compliquer les ambitions de la Moldavie de s’intégrer à l’Occident. C’est le meilleur scénario. Dans le pire des cas, une fois l’invasion de l’Ukraine terminée, les Russes se déplaceraient vers l’ouest jusqu’au fleuve Prut, à la frontière occidentale de la Moldavie avec la Roumanie.

Et quoi qu’il arrive avec la Transnistrie, la guerre en Ukraine posera de nombreux défis à la Moldavie. Le conflit a déjà ruiné les routes commerciales orientales de la Moldavie et plongé le pays dans une crise de réfugiés. À plus long terme, elle entraînera une prolifération des armes dans toute l’Europe de l’Est, aidera les réseaux de criminalité organisée et sapera la confiance des investisseurs, tandis que le coût de la reconstruction pèsera également sur les ressources internationales.

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