Et si… Poutine occupait toute l’Ukraine ? Les conséquences pourraient être d’une ampleur surprenante

Supposons un instant que Vladimir Poutine parvienne à prendre le contrôle total de l’Ukraine, ce à quoi il pense, à en juger par son discours annonçant l’indépendance de Louhansk et de Donetsk. Quelles sont les conséquences stratégiques et géopolitiques si la Russie devait occuper toute l’Ukraine ? Ils pourraient avoir une portée surprenante.

La première conséquence sera une nouvelle ligne de front conflictuelle en Europe centrale. Jusqu’à présent, les troupes russes ne pouvaient être déployées que jusqu’à la frontière orientale de l’Ukraine, à quelques centaines de kilomètres de la Pologne et des autres pays de l’OTAN situés à l’ouest de l’Ukraine. Lorsque les Russes auront terminé leur opération, ils pourront stationner des troupes – terrestres, aériennes et de missiles – dans des bases situées en Ukraine occidentale et en Biélorussie. Ce dernier pays est effectivement devenu un État vassal de la Russie.

La Russie avec l’Ukraine est un animal stratégique très différent. Des troupes russes seront donc stationnées le long de la totalité de la frontière orientale de la Pologne, longue de 1.000 kilomètres, ainsi que le long des frontières orientales de la Slovaquie et de la Hongrie et de la frontière nord de la Roumanie. La Moldavie est également susceptible de passer sous contrôle russe si les troupes russes parviennent à former un pont terrestre entre la Crimée et la province séparatiste moldave de Transnistrie.

Les pays baltes, prochaine victime ?

La menace la plus immédiate concernera les pays baltes. La Russie a déjà des frontières directes avec l’Estonie et la Lettonie et touche la Lituanie via la Biélorussie et via son enclave de Kaliningrad. Avant même l’invasion, certains se demandaient si l’OTAN pouvait réellement défendre ses membres baltes contre une attaque russe. Une fois que la Russie aura achevé sa conquête de l’Ukraine, cette question revêtira une nouvelle urgence.

Kaliningrad est le quartier général de la flotte russe de la Baltique. Cette ville et ses environs ont été coupés du reste de la Russie lorsque l’Union soviétique a éclaté. Depuis lors, les Russes n’ont eu accès à Kaliningrad que par la Pologne et la Lituanie. Attendez-vous à ce que la Russie exige un corridor direct qui ferait passer des bandes de Pologne et de Lituanie sous son contrôle. Mais même cela ne serait qu’une partie de ce qui sera certainement une nouvelle stratégie russe : à savoir, désengager les États baltes de l’OTAN en démontrant que l’alliance ne peut plus espérer les protéger.

L’OTAN devra s’adapter

La Pologne, la Hongrie et cinq autres membres de l’OTAN partageant une frontière avec une Russie nouvellement élargie, la capacité des États-Unis et de l’OTAN à défendre le flanc oriental de l’alliance sera fortement réduite. La nouvelle situation pourrait forcer un ajustement significatif dans le sens et le but de l’alliance.

Poutine a été clair sur ses objectifs : il veut restaurer la sphère d’influence traditionnelle de la Russie en Europe centrale et orientale. La question est de savoir comment la définir. Lorsque l’Empire russe était à son apogée, la Pologne n’existait pas en tant que pays ; les pays baltes étaient des possessions russes et le sud-est de l’Europe était disputé entre l’Autriche et l’Allemagne. Pendant la période soviétique, malgré les rébellions occasionnelles, les pays du Pacte de Varsovie étaient effectivement dirigés depuis Moscou.

Aujourd’hui, Poutine vise au moins une OTAN à deux niveaux, sans déploiement de troupes alliées sur les anciens territoires du Pacte de Varsovie. Les inévitables négociations sur ce point et sur d’autres éléments d’une nouvelle « architecture de sécurité » européenne seraient menées alors que les troupes russes se trouvent le long des frontières orientales de l’OTAN.

Pendant ce temps, en Chine, ouverture d’un second théâtre de guerre ?

En outre, cela se produit à un moment où la Chine menace de bouleverser l’équilibre stratégique en Asie de l’Est, peut-être par une attaque quelconque contre Taïwan. D’un point de vue stratégique, Taïwan pourrait soit constituer un obstacle majeur à l’hégémonie régionale chinoise, comme c’est le cas actuellement. Ou bien il pourrait s’agir de la première étape majeure vers la domination militaire chinoise en Asie de l’Est et dans le Pacifique occidental. Si Pékin parvenait d’une manière ou d’une autre à forcer les Taïwanais à accepter la souveraineté chinoise, le reste de l’Asie paniquerait et demanderait l’aide des États-Unis.

Ces défis stratégiques simultanés sur deux théâtres éloignés rappellent les années 1930, lorsque l’Allemagne et le Japon ont tenté de renverser l’ordre existant dans leurs régions respectives. Ils n’ont jamais été de véritables alliés, ne se faisaient pas confiance et ne coordonnaient pas directement leurs stratégies. Néanmoins, chacun a bénéficié des actions de l’autre. Les progrès de l’Allemagne en Europe ont encouragé les Japonais à prendre davantage de risques en Asie orientale. Les progrès du Japon dans le Pacifique ont donné à Adolf Hitler l’assurance que les États-Unis ne risqueront pas un conflit sur deux fronts.

Il devrait être clair pour Xi Jinping que les États-Unis ont les mains pleines en Europe – surtout si le scénario décrit ci-dessus d’une occupation complète de l’Ukraine se réalise. Quel que soit son calcul avant l’invasion de l’Ukraine par la Russie, Xi ne peut qu’en conclure que ses chances de parvenir à ses fins, que ce soit à Taïwan ou en mer de Chine méridionale, ont augmenté. Si certains prétendent que la politique américaine a rapproché Moscou et Pékin, c’est en réalité leur volonté commune de perturber l’ordre international qui crée un intérêt commun.

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