Carl Icahn, vétéran de Wall Street: « La Fed ne peut pas continuer à imprimer de l’argent: ça ne va pas bien se terminer »

Le milliardaire américain Carl Icahn pense que la montée en flèche de l’inflation va mettre les marchés en difficulté. L’investisseur, l’un des plus brillants de Wall Street, ne pense pas que le gouvernement sera en mesure de freiner la hausse des prix.

Pourquoi est-ce important ?

Lorsque la pandémie de coronavirus a éclaté et que l'économie s'est effondrée il y a deux ans, la Fed est entrée en action. La banque centrale américaine a réduit son taux d'intérêt de référence à presque zéro et a annoncé des mesures de relance massives pour encourager les emprunteurs à consommer. Entre-temps, cette impression monétaire a conduit l'inflation américaine à son niveau le plus élevé depuis près de quatre décennies. L'indice des prix à la consommation s'est établi à 7,5% en janvier.

« Ça ne va pas bien se terminer. » C’est ce qu’a déclaré mercredi le président d’Icahn Enterprises à Bloomberg. Il s’interroge sur la facilité avec laquelle la Réserve fédérale a fait imprimer de l’argent ces dernières années. Cette mesure était principalement destinée à soutenir les ménages et les entreprises pendant la pandémie, note Business Insider.

Marché baissier, ou pas

« Tôt ou tard, une situation comme celle-ci finira relativement mal. Vous ne pouvez pas continuer à imprimer de l’argent, et imprimer, et imprimer, parce que cette dette que vous avez maintenant, […] vous ne pouvez pas la contrôler […] », a expliqué Icahn. « Le gouvernement ne peut pas contrôler l’inflation. »

La seule chose que la banque centrale américaine peut contrôler, ce sont ses propres politiques, a souligné l’investisseur. Il a rappelé les efforts de l’ancien président de la Fed, Paul Volcker, pour lutter contre une inflation constamment élevée et remettre l’économie sur les rails à la fin des années 1970.

À la lumière de l’inflation en cours, Icahn a également souligné qu’il ne prévoyait pas la fin de l’euphorie des marchés à court terme. « Je ne prédis pas que nous nous retrouverons bientôt dans un marché baissier », a-t-il déclaré. « Je ne prédis pas que cette atmosphère euphorique prendra fin.[…] Vous ne pouvez vraiment pas le prévoir. Il y a trop de variables. »

Fed semblable à un faucon

Pendant ce temps, pour lutter contre une inflation élevée, une Fed plus belliciste réduit son programme d’achat de la pandémie. Avec son parapluie, la banque centrale envisage également de relever les taux d’intérêt dès mars.

« Je pense que c’est de l’économie du lycée », a déclaré le milliardaire. « Vous ne pouvez pas continuer à faire sortir de l’argent… parce que cet argent est voué à perdre de sa valeur, comme tout le reste. »

« La Fed continue de pousser, et c’est très bien pendant un certain temps », a ajouté Icahn. « Cela rend heureux. Et parfois c’est certainement nécessaire, mais maintenant ce n’est plus possible. Cette fête doit cesser. »

Icahn a averti que la principale conséquence de la surimpression est une inflation galopante. « Et elle n’est pas encore là. Mais il faut la contrôler. Et ce n’est pas quelque chose que vous pouvez juste attendre de voir si cela se produit. Parce que j’ai vu ça dans le passé. Vous attendez et vous attendez peut-être trop longtemps », a-t-il déclaré.

« Le milliardaire agité »

Icahn, qui vaut un peu plus de 16 milliards de dollars, a récemment été mis en avant dans le documentaire de HBO Icahn: The Restless Billionaire. « J’ai gagné mon argent parce que le système est si mauvais, pas parce que je suis un génie », explique l’investisseur activiste à propos de sa vie et de sa carrière.

Le New-Yorkais de 86 ans a été une figure polarisante du monde des affaires car, en tant qu’actionnaire, il a toujours aimé faire ce qu’il voulait. Icahn affirme qu’il a apporté aux investisseurs plus de 1.000 milliards de dollars en distributions de bénéfices « parce que les décideurs n’ont pas à adhérer à une véritable démocratie ».

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