Rapport: « Le minage de Bitcoin représentera moins de 1% des émissions mondiales de CO2 d’ici 2030 »

L’extraction des bitcoins ne contribuera qu’à 0,9 % des émissions mondiales de carbone, même si le cours de la cryptomonnaie atteint la somme vertigineuse de 10.000 milliards de dollars d’ici 2030. C’est ce que révèle un rapport du groupe d’investissement en cryptomonnaies New York Digital Investment Group (NYDIG).

Pourquoi est-ce important ?

Bien sûr, il est important de souligner que, pour NYDIG, le secteur de la cryptomonnaie jouisse d'une bonne image. Après tout, l'entreprise propose une gestion des actifs numériques. Son rapport constitue néanmoins un exercice de réflexion intéressant. L'exode des mineurs de Chine a déjà entraîné une diminution des émissions de carbone et de la consommation d'énergie dans le secteur. De nombreux mineurs se sont déplacés vers des pays qui offrent des sources d'énergie plus respectueuses de l'environnement, comme l'Iran ou les États-Unis. À cela s'ajoute l'augmentation de la mise en œuvre mondiale des sources d'énergie renouvelables. Cependant, des nuages sombres s'amoncellent toujours au-dessus l'industrie, en termes de flux de déchets générés par l'exploitation minière. Et cela n'a pas été pris en compte dans le rapport.

Les émissions liées à l’exploitation minière de Bitcoin sont principalement dues à l’intensité en carbone des sources d’énergie et à la consommation des mineurs qui récurent le réseau.

Le minage du bitcoin repose sur un système de « preuve de travail« , dans lequel les mineurs sont en concurrence pour valider les transactions sur la blockchain. Ils y parviennent en résolvant une difficile énigme mathématique. Cela nécessite des ordinateurs d’une grande puissance de calcul, et donc d’énormes quantités d’énergie, dont une grande partie provient actuellement des combustibles fossiles.

Par le passé, le bitcoin a été critiqué pour sa consommation d’énergie. En 2019, le bitcoin aurait déjà utilisé autant d’énergie que toutes Philippines et ses 108 millions d’habitants, selon les données de l’université de Cambridge. En mai dernier, Elon Musk a déclaré sur Twitter que son constructeur de voitures électriques Tesla n’accepterait plus les paiements en bitcoins en raison de l’augmentation rapide de son utilisation de combustibles fossiles.

Moins d’émissions que l’aviation ou la climatisation

Toutefois, le rapport du NYDIG tend à montrer que la situation n’est pas aussi grave que beaucoup le craignent. « La consommation absolue d’électricité et les émissions de carbone de Bitcoin ne sont pas significatives à l’échelle mondiale », lit-on dans le rapport.

L’extraction de bitcoins ne représente actuellement que 0,1% des émissions mondiales de carbone, qui ont atteint 33 millions de tonnes de dioxyde de carbone (CO2) en 2020, soit moins que ce que produisent l’aviation ou la climatisation, selon le rapport. À la suite de la répression de l’exploitation minière en Chine, la consommation de bitcoins a chuté de 92 térawattheures (TWh) en mars de cette année à seulement 49 TWh en juillet, selon le rapport.

Le NYDIG a calculé la future consommation d’énergie des mineurs de bitcoins en se basant sur la trajectoire des prix, le mix énergétique des mineurs, leur activité, leur localisation, l’économie, les prix de l’énergie et les volumes de frais de transaction.

Avant la répression chinoise, la plupart des mineurs de bitcoins du monde étaient basés là-bas. Mais beaucoup d’entre eux ont depuis déménagé dans des pays qui offrent des sources d’énergie plus respectueuses de l’environnement, comme l’Iran ou les États-Unis, rapporte Business Insider.

Sources d’énergie renouvelables

« À plus long terme, l’intensité des émissions de carbone de Bitcoin (et donc ses émissions totales de carbone) diminuera à mesure que le développement des sources d’énergie renouvelables se poursuivra et que les pays s’efforceront de décarboniser leurs réseaux électriques », conclut le rapport.

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