Pourquoi le changement climatique augmente la violence domestique

Les chercheurs étudient depuis des années les liens entre les catastrophes naturelles et la violence domestique. Et la conclusion est claire : les cas de violence domestique augmentent de façon spectaculaire pendant et après les incendies de forêt, les pandémies, les tremblements de terre, les cyclones et les inondations. Il vise généralement les femmes et les enfants. Pourquoi ?

Les inondations catastrophiques consécutives à de fortes pluies en Nouvelle-Galles-du-Sud et dans le sud-est du Queensland ont fait des ravages ces dernières semaines. Et tandis que le processus de nettoyage après les inondations se poursuit, les services d’urgence sont confrontés à une conséquence souvent inexprimée des catastrophes naturelles : une forte augmentation de la violence domestique.

Des inondations précédentes, notamment après l’ouragan Katrina aux États-Unis, ont déjà montré une augmentation de la violence domestique et familiale. Au cours des quatre années qui ont suivi les incendies du samedi noir en Australie, les zones les plus touchées ont signalé des niveaux plus élevés d’abus. Au niveau international, nous avons constaté un risque accru de violence domestique pendant la pandémie de Covid-19. Des études ont également fait état d’une augmentation du nombre de demandes d’hébergement pour les femmes après les catastrophes en raison d’une augmentation de la violence dans leurs relations.

Pourquoi la violence domestique est-elle plus fréquente après une catastrophe naturelle ?

La peur et l’incertitude sont courantes lors des catastrophes. Pour certains, ces sentiments peuvent conduire à la violence domestique et à d’autres types de violence. Les nombreuses pertes associées aux catastrophes – y compris la perte des maisons et de leur contenu, des voitures et des moyens de subsistance – sont souvent à l’origine de tensions financières, qui peuvent également exercer une pression supplémentaire sur les familles et les relations. Le chagrin, la perte et les traumatismes peuvent également donner un sentiment d’accablement et mettre à l’épreuve les capacités d’adaptation d’une personne. L’expérience de situations qui mettent la vie en danger ou de situations qui provoquent des pertes et des traumatismes peut également entraîner des problèmes psychologiques, comme le syndrome de stress post-traumatique. Cela peut également compliquer la dynamique familiale et modifier la capacité des gens à faire face. De plus, la consommation de drogues et d’alcool augmente souvent pendant et après les catastrophes, ce qui peut aussi exacerber les tensions dans les relations.

Lorsque les personnes sont déplacées et doivent rester avec d’autres membres de la communauté ou dans des abris, la violence contre les femmes augmente également. Dans ces cas, les femmes et les enfants ont tendance à subir davantage de violences en général, et pas seulement des violences domestiques.

Il ne faut pas beaucoup

Il s’agit d’un indicateur supplémentaire du large éventail de problèmes auxquels nous sommes confrontés (ou sommes déjà confrontés) en raison du changement climatique. En effet, d’autres événements météorologiques catastrophiques de ce type provoqueront des catastrophes à l’avenir.

D’ailleurs, le simple fait qu’il fasse plus chaud provoque en soi une augmentation de la violence. Des recherches ont montré que la hausse des températures est associée à une augmentation des suicides et des comportements violents, ainsi qu’à une exacerbation des troubles de l’humeur et de l’anxiété. Et ça ne prend pas beaucoup de temps. Des études menées en Angleterre et au Pays de Galles ont montré que lorsque la température était supérieure à 18°C, chaque augmentation de 1°C de la température était associée à une augmentation de 3,8% du risque de suicide dans la population. Entre 1996 et 2013, chaque augmentation de 1°C de la température en Finlande a été associée à une hausse de 1,7 % des crimes violents dans le pays. En fait, on estime qu’au cours de ce siècle, le changement climatique aux États-Unis entraînera 22 000 meurtres supplémentaires, 180 000 cas supplémentaires de viols, 1,2 million de cas supplémentaires d’agressions graves, 260 000 vols supplémentaires, 1,3 million de cambriolages supplémentaires, 2,2 millions de cas supplémentaires de vols et 580 000 cas supplémentaires de vols de voitures.

Le facteur sérotonine

Les scientifiques ont découvert que certaines des conséquences de l’augmentation de la chaleur sur la santé, telles que la perturbation du sommeil et des niveaux de sérotonine – une hormone cruciale pour ajuster nos sentiments, nos émotions et notre comportement – peuvent jouer un rôle dans le développement de maladie mentale. La privation de sommeil est fréquente pendant les vagues de chaleur, ce qui peut ensuite conduire à la frustration, à l’irritabilité, à un comportement impulsif, voire à la violence.

Les températures extrêmes, telles que celles observées pendant les vagues de chaleur, sont également associées à certaines formes de démence et à des états de santé mentale perturbés, en particulier chez les personnes déjà fragilisées, comme les patients psychiatriques. Et de faibles niveaux de sérotonine sont associés à la dépression, à l’anxiété, à l’impulsivité, à l’agressivité et à la survenue d’incidents violents.

Plus
Marchés
My following
Marchés
BEL20