Où sont les 15 heures de travail hebdomadaire alors que les indépendants belges se tuent à la tâche pendant 57 heures ?

Les entreprises sont à la recherche de travailleurs malgré le ralentissement de l’économie. Les économistes du travail, dont Stijn Baert, affirment résolument qu’il n’y a qu’un seul problème à résoudre : augmenter le taux d’emploi, dans le monde entier mais surtout en Belgique. Après tout, nous sommes à court de bras. En somme, il est étonnant de constater que, malgré les promesses d’automatisation et de robotisation, on a toujours besoin d’êtres humains pour faire tourner l’économie. Où est la révolution technologique qui allait rendre les humains superflus ?

Le nirvana des loisirs… Ce n’est toujours pas pour demain

Travailler 15 heures par semaine : un rêve inaccessible aujourd’hui pour beaucoup d’entre nous. Selon une étude de Securex, un indépendant en Belgique travaille en moyenne 57 heures par semaine. C’est le taux le plus élevé d’Europe, et le nombre d’heures travaillées dans le secteur privé n’a pas non plus diminué au cours des dix dernières années.

La prédiction de l’économiste le plus célèbre du monde

C’est John Maynard Keynes, l’illustre économiste britannique, proclamé le plus important de l’histoire, qui nous a promis une semaine de travail de 15 heures. Il a fait cette déclaration en 1930, en imaginant le futur à un siècle de distance: « Je prédis que le niveau de vie dans les économies avancées sera au moins quatre à huit fois plus élevé qu’aujourd’hui. » Il avait l’année 2030 en tête en disant cela.

C’est son incroyable foi dans le progrès qui justifiait cette prédiction après 50 ans de percées technologiques accélérées, de l’utilisation généralisée des produits chimiques à la révolution de la mobilité avec la démocratisation de l’usage de la voiture et la percée de l’électricité. Après la Seconde Guerre mondiale, cette prédiction s’est réalisée, comme le montre le tableau ci-dessous. Le nombre d’heures de travail de l’Occidental a diminué de façon spectaculaire. Et puis plus rien. Que s’est-il passé ?

Source : OCDE

Moins de travailleurs pour plus de travail

D’une part, les économistes du travail tels que Stijn Baert ont évidemment raison. En raison de la force de travail actuelle, moins d’épaules doivent supporter plus de travail. Il suffit de penser aux scènes désolantes qui se déroulent dans le domaine de l’éducation, où de moins en moins d’enseignants se voient confier davantage de tâches et où le niveau d’éducation des élèves s’en ressent fortement.

Trop peu de satisfaction au travail

En outre, de nombreuses personnes ont des attentes irréalistes et pensent qu’il existe quelque chose comme l’emploi idéal, et qu’il est bien payé. La réalité, cependant, est que les emplois intéressants sont très rares. Il ne faut donc pas s’étonner que de nombreuses personnes, en particulier les jeunes, soient à la recherche d’un emploi décent et soient donc plus susceptibles de faire un pas de coté. Des chiffres récents montrent qu’une personne sur trois envisage un changement de carrière. Mais les travailleurs âgés qui peuvent se le permettre quittent également le marché du travail plus tôt. La fameuse « grande démission » aux États-Unis est un bon exemple de ce phénomène.

La vraie solution

Il existe cependant une autre solution beaucoup plus intéressante : l’augmentation de la productivité du travail. Les entreprises et le gouvernement pourraient investir en permanence dans le capital afin que la productivité augmente. Moins de personnes mais le même montant de produit intérieur brut. Mais c’est là que le bât blesse.

La productivité du travail est mesurée en comparant la production par heure de travail avec le PIB réel.

Si l’on analyse les chiffres belges à partir de 1995, on constate que, malgré les sauts de puce provoqués par la pandémie, il n’y a pratiquement plus de croissance depuis 2015. Si nous devions remonter jusqu’en 1945, nous verrions qu’au cours des dix dernières années, nous avons tout simplement fait du surplace.

Cette révolution est-elle à portée de main ?

Nous sommes peut-être confrontés à la plus grande révolution technologique de l’histoire. Les penseurs progressistes tels que Steven Pinker, Raymond Kurzweil et Peter Diamandis font l’éloge de toutes les technologies qui, selon eux, vont bientôt percer : L’intelligence artificielle prendra en charge les tâches fastidieuses liées à la connaissance, les robots nous offriront les meilleurs soins de santé de l’histoire mondiale, et une révolution énergétique radicale refroidira la planète.

Entre-temps, nous constatons qu’il est difficile de comptabiliser une opération, nous consommons plus de pétrole que jamais, et il n’y a toujours pas de comptable remplacé par une machine parce que toutes les entrées doivent quand même être vérifiées. Et même le dieu suprême Elon Musk a cessé de promettre des voitures à conduite autonome parce qu’en pratique, le comportement humain s’avère un peu plus difficile à prévoir et à contrôler.

Bien sûr, il est possible que toutes ces technologies percent. L’Utopie pourra alors commencer après tout et notre plus grand souci sera de réserver un vol pour Tenerife, tandis que nous serons tous richement payés en fonction du nombre d’heures que nous voulons encore travailler.

Ou Peter Thiel, célèbre investisseur de la Silicon Valley du calibre d’Elon Musk, aurait-il finalement raison lorsqu’il a déclaré : « Nous voulions des voitures volantes, mais nous avons obtenu les 140 caractères » ?


Xavier Verellen est un auteur et un entrepreneur. Son récent livre « Top athletes are CEOs« , qui démontre que le leadership fait la différence entre les champions et les super champions, est en vente dans le Standaard Boekhandel ou en ligne sur https://topsporterszijnceos.businessam.be/.

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