Jusqu’à 34 entreprises occidentales continueront leurs activités en Russie

Il y a plus de quinze jours, l’Occident a introduit une première série de sanctions visant à porter un coup fatal à l’économie russe. Entre-temps, plus de 400 entreprises ont complètement cessé leurs activités dans le pays, mais tous les entrepreneurs ne sont pas d’accord avec les sanctions occidentales.

Malgré une pression internationale massive, quelque 34 entreprises poursuivent leurs activités sans entrave. C’est ce qui ressort de la liste que Jeffrey Sonnenfeld, professeur à Yale, et son équipe tiennent quotidiennement à jour depuis fin février.

De grandes entreprises américaines telles que Coca-Cola, McDonald’s, Ikea et Starbucks ont annoncé la semaine dernière qu’elles cessaient d’opérer en Russie. Il y a une symbolique frappante derrière la disparition du Big Mac ; elle semble être un retour à l’ère soviétique, lorsque la Russie était complètement isolée de l’Occident et que les tensions entre l’Est et l’Ouest étaient à leur comble.

Quatre catégories

Mais alors qu’une entreprise géante après l’autre a pris la décision de tourner le dos à la Russie, d’autres semblent hésiter à faire des affaires avec le pays qui a envahi l’Ukraine. Sonnenfeld et son équipe de recherche divisent les entreprises en quatre catégories différentes :

  • Les entreprises qui se sont complètement retirées.
  • Les entreprises qui ont suspendu leurs activités, en gardant des options ouvertes pour un retour.
  • Les entreprises qui prennent du recul, réduisent leurs activités ou reportent leurs investissements.
  • Les entreprises qui poursuivent leurs activités.

« Les entreprises de la quatrième catégorie sont parmi les pires de toutes », écrit Sonnenfeld lui-même dans Forbes. M. Sonnenfeld accuse ces entreprises d’être hypocrites et de contribuer à la guerre en Ukraine. La liste comprend les sociétés pétrolières Halliburton et Schlumberger, les sociétés technologiques Citrix et Cloudflare et les sociétés de marketing Interpublic Group, Publicis, Dentsu, WPP et Leo Burnett.

Sonnenfeld est particulièrement critique à l’égard de ces derniers : « Il est étonnant de constater que les comptables, les ingénieurs, les avocats et les consultants sont plus sensibles à l’indignation des experts en géopolitique, des gouvernements, des victimes ukrainiennes, des investisseurs, des consommateurs et des clients que les soi-disant experts d’opinion. Ces spécialistes du marketing ont peut-être besoin que leurs propres clients leur donnent des cours sur la gestion de la marque. »

 Les 34 entreprises qui ont poursuivi sans entrave leurs activités en Russie le 17 mars – Photo : Yale School of Management

Koch Industries

Le conglomérat américain Koch Industries suscite également l’indignation aux États-Unis. La société est active dans les industries chimiques et pétrolières et dans le commerce et l’investissement par le biais de nombreuses filiales. Charles Koch, le PDG de la société, est depuis longtemps accusé de vouloir diffuser ses sentiments pro-russes. Par exemple, Koch s’est retrouvé sous le feu des critiques en novembre 2021 après que deux membres d’un groupe de réflexion américain aient publié un article dans lequel ils affirmaient que « plus de démocratisation en Russie ne profite pas nécessairement à la politique étrangère américaine ».

À l’époque, un membre du think tank a révélé à POLITICO que l’article d’opinion serait l’œuvre d’une campagne d’influence de Charles Koch, qui a donné quelque 4,5 millions de dollars au think tank au fil des ans. « Koch Industries est un cheval de Troie qui essaie de détruire les bonnes institutions, car leur vision est conforme à celle de la Russie », a-t-il ensuite lancé avec férocité.

« Nous refusons de nous détourner de nos travailleurs en Russie, ou de laisser le gouvernement russe prendre le contrôle de nos usines pour en tirer profit », a déclaré Dave Robertson, président et directeur de l’exploitation de Koch Industries, à CBSNews. En outre, M. Robertson a qualifié l’invasion de l’Ukraine d' »affront à l’humanité » et affirme qu’elle « va directement à l’encontre des valeurs et des principes de notre entreprise. »

« L’Ukraine ne compte pas pour l’Amérique »

Plusieurs personnes liées à Charles Koch se prononcent explicitement contre toute implication des États-Unis dans la guerre en Ukraine. Roberston lui-même a montré sa préférence pour la non-intervention dans un tweet lorsqu’il a répondu que George Washington « déclarerait probablement la neutralité et refuserait toute pression qui entraînerait les États-Unis dans une guerre européenne qui est en dehors de nos intérêts. »

Will Ruger, président du groupe de réflexion libertaire American Institute of Economic Research (AIER), a également déclaré dans un podcast que « les États-Unis peuvent et doivent faire très peu pour l’Ukraine ». Selon M. Ruger, « l’Ukraine ne compte tout simplement pas pour la sécurité et la prospérité des États-Unis. » La Fondation Charles Koch est un bailleur de fonds de l’AIER.

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