Aujourd’hui commence une nouvelle ère dans la politique allemande. Quels défis attendent Olaf Scholz ?

Aujourd’hui marque la fin d’une ère dans la politique allemande : Angela Merkel cède la chancellerie à son successeur Olaf Scholz, ouvrant ainsi un nouveau chapitre pour la plus grande démocratie d’Europe. Pour la première fois en 16 ans, l’Allemagne aura un gouvernement de centre-gauche dirigé par un nouveau chancelier. Et ce leader, Olaf Scholz, n’aura pas la tâche facile s’il veut être à la hauteur des attentes élevées.

Sous la direction d’Angela Merkel, l’Allemagne est devenue la première puissance européenne pour la première fois dans l’histoire moderne. Pendant plus d’une décennie, Mme Merkel a guidé son pays et le continent européen à travers une série de crises. Mme Merkel a survécu à quatre présidents français, cinq premiers ministres britanniques et huit premiers ministres italiens. Elle quitte le pouvoir après un long adieu – elle a annoncé en 2018 qu’elle ne se représenterait pas – et elle le fait en tant que femme politique la plus populaire de son pays.

M. Scholz, un social-démocrate qui a l’ambition de relancer les politiques progressistes en Europe, sera assermenté aujourd’hui en tant que neuvième chancelier allemand de l’après-guerre. Contrairement à ses prédécesseurs, le nouveau chancelier allemand ne bénéficiera pas d’une période de répit. Plusieurs crises urgentes requièrent son attention immédiate, dont les plus importantes sont une pandémie qui continue de faire rage et le risque d’un conflit imminent avec la Russie à la frontière ukrainienne. À l’avenir, il devra également maintenir la cohésion européenne au lendemain du départ de la Grande-Bretagne de l’Union européenne et trouver une entente avec Washington, un allié qui est devenu moins fiable ces dernières années. À cela s’ajoute le défi de réorganiser l’économie allemande en modernisant les infrastructures défaillantes et en réduisant fortement l’utilisation des combustibles fossiles. D’ici à 2030, le nouveau cabinet veut avoir éliminé progressivement le charbon et avoir 15 millions de voitures électriques en circulation.

« Qu’est-ce qu’il y a entre les deux ? »

Il n’est pas certain que le gouvernement de coalition de Scholz, composé des Verts progressistes et des Libéraux démocrates favorables aux entreprises, soit en mesure d’apporter des changements. Les sociaux-démocrates ont gouverné trois de leurs quatre mandats avec les chrétiens-démocrates conservateurs de Mme Merkel, et M. Scholz lui-même a été son ministre des finances au cours des quatre dernières années, de sorte que beaucoup s’attendaient à une certaine continuité.

À bien des égards, le transfert de pouvoir qui a lieu officiellement aujourd’hui a été mis en branle lorsque le pays a tenu des élections en septembre. Mme Merkel a invité M. Scholz à l’accompagner à une réunion du groupe des 20 à Rome en octobre afin de le présenter à des dirigeants tels que le président Biden. Et la semaine dernière, les chanceliers entrant et sortant ont présidé conjointement une réunion d’urgence sur le coronavirus avec les gouverneurs des 16 États allemands. « La transition de Merkel à Scholz est si harmonieuse que l’on doit se demander : qu’y a-t-il entre ces deux-là ? » a posé le journal Süddeutsche Zeitung dans un article récent.

Scholz devra donc diriger un gouvernement composé de son Parti social-démocrate, des Libres démocrates du FPD, favorables aux entreprises, et des Verts, une coalition de partis jamais tentée au niveau fédéral en Allemagne. L’accord de coalition de 177 pages a été signé par les dirigeants des partis lors d’une cérémonie au musée Futurium de Berlin, mardi.

L’Ukraine, la Chine et Nord Stream II

M. Scholz a déclaré que l’idée de la Russie de traverser la frontière ukrainienne était inacceptable. Il s’est montré moins résolu lorsqu’il a été interrogé sur la Chine, ignorant la question de savoir si l’Allemagne participerait à un boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de 2022 à Pékin.

Le nouveau chancelier, architecte du fonds européen de lutte contre le coronavirus, a déclaré que son premier voyage hors d’Allemagne serait à Paris et à Bruxelles, car il veut s’assurer que « l’Europe est sûre et souveraine ». L’approche de Scholz dans les discussions européennes sera différente de celle de Merkel, qui a grandi en Allemagne de l’Est. La chancelière sortante a été créditée d’une compréhension particulière des membres de l’UE issus de l’ancien bloc communiste, mais elle a également été critiquée pour ne pas avoir fait face à la menace qui pèse sur les valeurs démocratiques en Hongrie et en Pologne.

L’unité de la coalition pourrait également être mise à l’épreuve par le gazoduc Nord Stream II, qui doit transporter du gaz de la Russie vers l’Allemagne, en contournant l’Ukraine. Selon le vice-chancelier entrant, Robert Habeck, co-dirigeant des Verts, qui a fait campagne pour l’abandon du projet, le gazoduc n’a pas reçu d’approbation et le débat politique à son sujet doit se poursuivre.

Une équipe jeune

Scholz ne dirigera pas seul l’Allemagne dans les années à venir. Outre lui, le gouvernement compte huit hommes et huit femmes ministres, dont Annalena Baerbock aux Affaires étrangères. En somme, un groupe relativement jeune et plutôt ouest-allemand.

Mais au final, les postes clés sont principalement occupés par des hommes. Robert Habeck, co-président des Verts, dirige le nouveau ministère de l’Économie et de la Protection du climat. Il est connu pour être éloquent et philosophe, et possède une expérience en tant que ministre de l’Agriculture, de l’Environnement et de la transition énergétique dans l’État du Schleswig-Holstein. Son défi consiste à trouver un équilibre entre les intérêts parfois contradictoires du climat et des entreprises. La question de savoir si l’Allemagne atteindra les objectifs climatiques de Paris reposera en grande partie sur ses épaules. La pression de ses partisans verts est forte.

Christian Lindner, leader du parti libéral FDP, siège à la commission des finances. Alors que les Verts et le SDP voudraient taxer les richesses et emprunter plus d’argent pour financer tous les plans coûteux, Lindner essaiera de maintenir la dette nationale aussi basse que possible et d’empêcher les augmentations d’impôts.

Le membre du SPD Karl Lauterbach deviendra ministre de la Santé. Il a étudié à Harvard et est médecin, économiste de la santé et épidémiologiste de formation. Cela fait de lui un choix évident en ces temps, mais selon les critiques, il provoque également des divisions dans la société. Par son plaidoyer persistant pour des mesures coronavirus sévères, il rend en fait le mouvement de protestation plus furieux, disent-ils.

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