2034: Comment la guerre pourrait éclater entre les États-Unis et la Chine

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2034, la guerre est sur le point d’éclater. Une flotte de trois navires de guerre américains traverse la mer de Chine méridionale, un détroit controversé qui est la porte d’entrée d’une part importante du commerce mondial. Et puis les choses commencent à devenir incontrôlables… Le scénario est peut-être spéculatif, mais il n’est que trop réel, déclare l’amiral James Stavridis, ancien commandant en chef de l’OTAN et co-auteur du roman 2034: A Novel of the Next World War, publié cette semaine.

Dans ce roman, les cyberattaques brouillent la capacité d’action stratégique des États-Unis. La guerre conventionnelle et les batailles navales entraînent des pertes dramatiques pour les deux parties. De nombreux autres pays entrent en conflit dans lequel les stratèges recourent aux mesures les plus dangereuses. En fin de compte, personne ne gagne vraiment. Le livre, co-écrit avec le romancier et vétéran de la guerre Elliot Ackerman, est ce que Stavridis décrit comme une ‘fiction de mise en garde’.

Stavridis espère qu’avec le livre, il pourra prévenir les conséquences désastreuses de l’escalade entre la Chine et les États-Unis auprès du public. Le livre présente une distribution cinématographique de personnages: un attaché de défense chinois ressemblant à un sphinx qui aime mâcher des M&Ms; un général de brigade à trois doigts du Corps des gardiens de la révolution iranien; un pilote de chasse américain non conformiste saisi par la nostalgie de la Seconde Guerre mondiale; et un conseiller adjoint à la sécurité nationale indo-américain surmené, dont les liens familiaux influencent le cours de la guerre.

Échelle d’escalade plausible

Cependant, en plus de la fiction, il existe un cheminement vers la guerre qui peut être facilement traduite dans le monde réel. Le roman décrit une échelle d’escalade assez plausible qui va d’une attaque conventionnelle à une deuxième attaque, puis une troisième qui touche cette fois l’Amérique, qui décide finalement d’utiliser une arme nucléaire tactique.

La promotion 2034 aura lieu 15 ans après que Stavridis et Ackerman ont commencé à écrire le livre. Selon eux, d’ici là, l’Initiative de la Nouvelle Route de la Soie sera passée d’un réseau d’infrastructures et d’accords économiques à une entreprise géopolitique majeure qui comprend des relations de sécurité renforcées avec des pays comme l’Iran. Les États-Unis, quant à eux, ont une femme présidente anonyme qui, curieusement, n’a aucune affiliation avec l’un des deux partis politiques traditionnels. Le gouvernement post-partisan qu’elle dirige ne peut empêcher un différend maritime de se transformer en une guerre mondiale dévastatrice.

‘Les nations sont comme les gens – elles deviennent trop confiantes’

C’est de la fiction, mais un nombre croissant de documents et de rapports pointent dans la même direction: le déclin inexorable de la suprématie militaire américaine dans la région Asie-Pacifique conduira à une impasse encore plus tendue. Les deux parties traceront des frontières insurmontables, de la liberté de navigation dans la mer de Chine méridionale aux revendications chinoises sur Taiwan. Les États-Unis pourraient se sentir obligés de redéployer davantage leurs atouts stratégiques dans le voisinage chinois, tandis que la position de la Chine pourrait devenir d’autant plus précaire que Washington renforce sa coopération en matière de sécurité avec ses alliés asiatiques.

Dans la réalité, les stratèges planifient déjà un jeu de coalitions, ils prennent également en compte les risques d’escalade. ‘Si des plans pour gagner une guerre contre la Chine restent nécessaires, cela ne suffit plus’, prévient un rapport de 2016 du Rand Corp. ‘Les États-Unis devraient également réfléchir à la manière de limiter la guerre et ses coûts’, suggère ce même rapport.

Les responsables américains et chinois insistent sur le fait qu’ils n’ont aucun intérêt à provoquer des conflits ou à s’enfermer dans une nouvelle guerre froide. Mais l’orgueil des grandes puissances a souvent conduit au désastre. ‘Les nations sont comme les gens, elles peuvent devenir trop confiantes. Et cela conduit à de mauvais choix’, dit Stavridis. ‘Cela a certainement été le cas avec les États-Unis dans de nombreux cas’.

Invasion de Taiwan, au cours des six prochaines années

‘Je crains que les Chinois n’accélèrent leurs ambitions de remplacer les États-Unis et notre rôle de leader dans l’ordre international’, a déclaré l’amiral Philip Davidson, chef du US Indo-Pacific Command, devant les membres d’un comité sénatorial cette semaine. ‘Ils disent depuis longtemps qu’ils veulent le faire d’ici 2050’, a-t-il déclaré. ‘Je crains qu’ils ne rapprochent cet objectif.’

Davidson a déclaré au Sénat américain que tout l’indique: si la Chine pense avoir un avantage militaire, elle l’utilisera. ‘Je les vois développer des systèmes, des capacités et des attitudes qui indiqueraient qu’ils sont intéressés par l’agression’, a-t-il déclaré.

Davidson a averti que Taiwan et Guam pourraient être les prochaines victimes de l’agression chinoise. ‘Taiwan est clairement l’une de leurs ambitions’, a-t-il déclaré. ‘Je pense que la menace se manifestera au cours de cette décennie. En fait, dans les six prochaines années.’

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