Prêts ou investissements, les États-Unis veulent sauver les entreprises du pétrole

Forages pétroliers au Nouveau-Mexique, aux Etats-Unis. (AP Photo/Charlie Riedel, File)

L’administration américaine envisage d’accorder des prêts aux entreprises pétrolières, en grandes difficultés face à la chute des prix de l’or noir, a indiqué dimanche le secrétaire au Trésor qui estime par ailleurs que l’économie va ‘vraiment rebondir’ au troisième trimestre.

Prêter de l’argent aux sociétés du secteur de l’énergie est une option ‘que nous étudions de près’, a déclaré Steven Mnuchin sur la chaîne Fox News. Le gouvernement ne procédera toutefois à ‘aucun sauvetage financier qui profiterait aux actionnaires’, a-t-il insisté.

Le président Donald Trump avait annoncé mardi avoir demandé à son administration de mettre sur pied un plan d’aide d’urgence à l’industrie du gaz et du pétrole.

Le pétrole au plus bas

Avec les mesures de confinement imposées pour enrayer la propagation du Covid-19, les transports comme les usines se sont figés un peu partout dans le monde et la demande en énergie s’est en effet effondrée. Le prix du baril de pétrole coté à New York a même terminé sous zéro pour la première fois de son histoire lundi dernier.

Ce lundi matin, le baril américain de ‘light sweet crude’ (WTI) a plongé de plus de 9%, à 15,36 dollars, sur le marché asiatique, principalement en raison des inquiétudes persistantes concernant les capacités de stockage alors que l’épidémie coronavirus réduit la demande, même si les producteurs s’apprêtent à baisser la production pour stimuler les marchés.

Le baril de Brent, référence européenne, a perdu 3,2 % à 20.75 dollars.

Interrogé vendredi lors d’un briefing à la Maison Blanche sur la possibilité que le gouvernement américain prenne des parts dans les compagnies du secteur énergétique en échange d’aides financières, le secrétaire au Trésor avait aussi répondu que c’était une des alternatives envisagées.

Rebond économique au troisième trimestre?

M. Mnuchin a par ailleurs estimé dimanche que l’économie américaine allait ‘vraiment rebondir en juillet, août, septembre’ après avoir progressivement redémarré ‘en mai et juin’.

Les services du budget du Congrès américain (CBO) ont estimé vendredi que le produit intérieur brut des Etats-Unis devrait chuter d’environ 12% au deuxième trimestre avant de rebondir de 5,4% au troisième trimestre. Sur l’ensemble de l’année, ils prévoient une contraction de 5,6% et un rebond de 2,8% pour 2021.

Kevin Hassett, conseiller économique du président Trump, a affirmé pour sa part que le PIB pourrait chuter de 15% à 20% au deuxième trimestre. ‘C’est le choc le plus important depuis la Seconde Guerre mondiale’, a-t-il déclaré sur la chaîne ABC.

Pendant la crise financière de 2008, ‘on a perdu 8,7 millions d’emplois’, a-t-il rappelé. ‘Actuellement, on perd ce nombre d’emplois tous les dix jours.’

‘La bonne nouvelle, c’est que les taux d’intérêt sont très bas’

Alors que le gouvernement américain distribue actuellement plusieurs milliers de milliards de dollars aux entreprises et aux particuliers pour atténuer le choc économique, le secrétaire au Trésor a par ailleurs affirmé que le gonflement du déficit n’était pas un problème immédiat.

‘La bonne nouvelle, c’est que les taux d’intérêt sont très bas’, a-t-il expliqué sur Fox News. Aussi la portion du budget actuellement consacré au remboursement de la dette est ‘extrêmement basse’.

‘Sur le long terme, c’est un sujet sur lequel nous allons devoir nous pencher’, a ajouté M. Mnuchin. ‘Mais pour l’instant, nous sommes en guerre et nous devons protéger les travailleurs américains et les entreprises américaines. Et nous ferons tout ce que nous pouvons pour y parvenir.’