Pourquoi il ne vaudrait mieux pas gagner 215 millions d’euros à l’Euromillions

Les gagnants de la deuxième plus grosse cagnotte de l’Euromillions ont été annoncés cette semaine. 215 millions d’euros ont été crédités sur leur compte. Une somme hallucinante qui fait du couple anglais Joe et Jess Thwaite du Gloucestershire les personnes les plus chanceuses de l’histoire. Ou pas ?

Wow ! Lorsque Joe Thwaithe a appris dans la nuit qu’il avait remporté la cagnotte de 215 millions d’euros, il n’a pas pu se rendormir, mais n’a pas non plus voulu réveiller sa femme. Il a donc passé du temps à chercher de nouvelles maisons, cette fois sans limite supérieure. Ça dit quelque chose sur le légendaire flegme anglais. Il a ensuite décidé de rendre la bonne nouvelle publique, car personne dans leur entourage ne comprendrait comment ils peuvaient se permettre tous ces nouveaux luxes futurs.

L’argent rend un peu heureux

Ne nous laissons pas abattre. Ce n’est pas un plaisir d’être pauvre. L’argent rend certainement heureux, mais seulement jusqu’à un certain niveau. Dans le monde occidental, ce niveau représenterait environ 60.000 euros par an. Vous imaginez : assez pour sortir dîner avec des amis, pour pouvoir faire un ou deux voyages et juste assez pour payer votre maison et votre consommation d’énergie. Au-delà de ce niveau, il n’y a plus d’augmentation significative du sentiment de bonheur.

Les infirmes sont aussi heureux que les gagnants du loto

C’est du moins le résultat d’une étude emblématique menée en 1978 par des chercheurs de l’université Northwestern et de l’université du Massachusetts. Ils ont effectué une étude comparative entre les gagnants de la loterie de l’Illinois et les victimes de catastrophes récentes qui en sont restées complètement paralysées. Ils leur ont demandé comment ils appréciaient les petites choses de la vie : parler à un ami, regarder la télévision, prendre un petit-déjeuner ou rire. Les résultats ont été étonnants. Les victimes avaient un taux de bonheur plus élevé que les gagnants du loto.

Depuis cette étude, une demi-armée est partie à la recherche des véritables artisans du bonheur, des raisons pour lesquelles ces résultats sont si contre-intuitifs et de ce qui explique alors le vrai bonheur.

Problème 1 : Qui sont mes vrais amis ?

L’explication principale est maintenant devenue de « bon sens ». L’amitié et une forte relation d’amour avec les personnes aimées sont le numéro un. Un bon ami vaut plus que n’importe quelle somme d’argent. Être seul avec beaucoup d’argent ou avoir une famille solide autour de soi avec un revenu beaucoup plus faible : le choix devrait être évident. Le premier problème se pose. Qui sont vos amis ? Dès lors, on vous regardera différemment et chaque oncle ou cousin qui a des problèmes d’argent sonnera la cloche.

Problème 2 : Pourquoi je n’aime plus ça ?

En plus de cela, les gens ont la fâcheuse coutume de s’habituer à tout. La première fois que nous nous asseyons dans notre nouvelle voiture, nous sommes euphoriques. Après quelques voyages, la montée d’adrénaline a disparu. Il en va de même pour l’homme ou la femme de votre vie. Le trac disparaît progressivement. Ce phénomène est appelé « adaptation hédonique » dans le jargon psychologique. Et c’est là que réside le deuxième grand danger pour les méga-riches. Même les grosses sommes d’argent, on s’y habitue.

Problème 3 : Pourquoi ne me prennent-ils pas au sérieux ?

Il y a un autre problème épineux : ceux qui ont travaillé dur pour gagner leur argent regardent avec dédain ces chanceux qui pourraient maintenant réserver le même hôtel de luxe exclusif aux Bahamas. Le couple du Gloucestershire ne sera pas pris au sérieux par les millionnaires actifs.

Notre étonnant système immunitaire mental

Mais cela devient un peu plus complexe et intéressant. L’être humain possède une compétence incroyable : nous pouvons créer un bonheur synthétique. Le psychologue du bonheur Dan Gilbert l’explique dans son best-seller « Stumbling on Happiness ». Tout comme nous disposons d’un système immunitaire physique qui nous protège de nombreuses bactéries et virus, nous avons également la capacité de protéger notre cerveau.

Pour presque tout le monde, un événement terrible est oublié au bout de trois mois au maximum. Perdre son emploi semble dramatique, mais en fin de compte, presque tout le monde a la capacité de remonter la pente. Même lorsqu’il s’agit du plus grand chagrin, comme un décès. Nous avons une sorte de limite de base du bonheur à laquelle nous revenons toujours, malgré toutes les tragédies qui surviennent dans nos vies.

Nous le ressentons tous intuitivement. Si l’argent était significatif, l’homme le plus riche du monde Elon Musk serait également le plus heureux. Mais nous entendons plutôt « Elon » se plaindre de son dur labeur et de son manque de temps libre, à travers tous ses tweets stupides – où trouve-t-il le temps pour cela d’ailleurs ? Mais tout cela n’a rien à voir avec le sujet. Nous connaissons tous un couple qui rayonne d’un réel bonheur, malgré le fait qu’il ne soit pas très riche.

Ne vous inquiétez pas, soyez heureux

Maintenant, vous n’avez pas à vous inquiéter outre mesure. Les chances de gagner à l’Euromillions sont de 1 sur 140.000.000. Ou un maigre 0,00000072%. Et même si vous gagnez le prix, il y a de fortes chances que vous perdiez tout. 70% des gagnants du loto perdent tout dans les cinq ans !

Alors, creusez un peu plus. Qu’il s’agisse d’une consolation : un bon emploi est un coup de chance garanti. Et vous ne pouvez apprécier qu’un seul bon verre de vin à la fois avec votre meilleur ami.


Xavier Verellen est un auteur et un entrepreneur. (https://www.qelviq.com)

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