Les prochaines élections et l’éventuel successeur de Mme Merkel semblent faire pencher l’Allemagne vers la gauche. Mais à quel point?

Le mois prochain, l’Allemagne se rendra aux urnes pour décider qui succédera à Angela Merkel. Alors qu’il y a un mois, il semblait que la course se jouerait entre les chrétiens-démocrates de la CDU/CSU et les Verts, aujourd’hui, selon les sondages, les sociaux-démocrates apparaissent soudainement comme les grands gagnants. Dans le cadre du système de vote proportionnel allemand, le leader du SPD, Olaf Scholz, pourrait devenir le prochain chancelier même si son parti arrive en deuxième position derrière la CDU. C’est ce que la grande idole de Scholz, Helmut Schmidt, a fait en 1976. Cela implique également que l’Allemagne aura une coalition de gauche. La question est : à quel point ?

Pourquoi est-ce important ?

Les opposants estiment que Olaf Scholz trompe les électeurs en affirmant qu'il ne poursuivrait pas la voie tracée par Mme Merkel, mais qu'il engagerait l'Allemagne sur une voie plus à gauche, voire d'extrême gauche.

La nécrologie du parti social-démocrate allemand avait déjà été rédigée. Un vieux parti aux membres vieillissants, dirigé par un politicien au charisme d’un employé de banque, subissant une chute humiliante pour devenir un simple figurant électoral : le SPD semblait condamné à subir le sort de ses camarades à travers l’Europe.

Mais étonnamment, c’est le parti de centre-gauche d’Olaf Scholz qui retient actuellement toute l’attention dans la campagne pour les prochaines élections parlementaires. Les cinq derniers sondages publiés montrent que le SPD dépasse les Verts, qui semblaient en passe de devenir les grands gagnants de ce printemps.

Dans deux sondages, le SPD est même arrivé à parité avec l’Union chrétienne-démocrate de la chancelière sortante Angela Merkel pour la première fois depuis le printemps 2017, les deux partis obtenant 22% des voix. Dans le cadre du système de vote proportionnel allemand, Scholz pourrait devenir le prochain chancelier même si son parti arrive en deuxième position derrière la CDU.

La « souris grise » est deux fois plus populaire que ses rivaux maladroits

Si le nom de Scholz figurait sur le bulletin de vote le 26 septembre à la place de celui de son parti, il serait déjà le favori incontesté : dans un sondage publié la semaine dernière, 41% des Allemands ont déclaré qu’ils voteraient directement pour lui comme chancelier s’ils le pouvaient. C’est plus du double par rapport aux 16% seulement obtenus par le successeur désigné de Mme Merkel au centre-droit, Armin Laschet, et aux 12 % obtenus par la candidate du parti écologiste, Annalena Baerbock.

La lutte des deux anciens leaders est le facteur le plus évident expliquant le renouveau des sociaux-démocrates : la force actuelle de Scholz est principalement le résultat de la faiblesse de ses rivaux. La cote de Baerbock et de Laschet, qui n’ont jamais occupé de poste ministériel au niveau national, a baissé.

L’impopularité de Laschet est considérée comme l’une des principales raisons des mauvais résultats de la CDU. Il n’a jamais été aimé par les électeurs, qui le trouvent incolore, sans projet et peu charismatique. Une gaffe lors d’une visite d’une ville sinistrée par les inondations – il faisait des blagues pendant le discours d’un collègue – a encore davantage terni son image.

Annalena Baerbock a été surprise en train d’embellir son CV et de copier des morceaux de texte sans en mentionner la source dans son livre « Jetzt ». Elle a commis des lapsus maladroits et semble devoir s’excuser sans cesse. Ses erreurs renforcent l’image que ses concurrents veulent peindre d’elle : Mme Baerbock, âgée de 40 ans et sans expérience administrative, n’est pas prête pour la chancellerie.

M. Scholz, actuel ministre des Finances et ancien ministre du Travail et maire de Hambourg, n’a pas non plus brillé lors de la campagne électorale. Mais au moins, le Nordiste silencieux, autrefois surnommé « Scholzomat » pour sa présence monotone, n’a pas commis de bavure jusqu’à présent.

Stratégie des socialistes : trêve dans leurs propres rangs

La campagne du SPD se déroule également beaucoup plus facilement que ce que beaucoup avaient prévu. M. Scholz, qui vient de la droite du parti, a été désigné comme chancelier de son parti, bien que celui-ci soit dirigé par deux hommes politiques de gauche. Dans cette course à la direction du parti, Scholz a perdu contre Norbert Walter-Borjans et Saskia Esken il y a seulement un an et demi. Mais pendant la campagne, les deux ailes ont montré de manière convaincante une trêve au sein du SPD. Aux studios de cinéma UFA de Berlin, la semaine dernière, Scholz a même partagé la scène avec Kevin Kühnert, l’ancien dirigeant de gauche de l’aile jeunesse du SPD qui avait organisé une révolte pour empêcher son parti de former une alliance avec la CDU en 2018.

Scholz a fait de l’augmentation du salaire horaire minimum de 9,50 à 12 euros et d’un nouvel impôt sur la fortune de 1% l’une des principales promesses de sa campagne. Il préconise également de renforcer le filet de sécurité sociale de l’Allemagne, ce qui est très populaire auprès des électeurs. Mais pour émerger en tant que vainqueur direct ou indirect après le vote de septembre, Scholz devra convaincre les électeurs indécis qu’il comprend également les besoins de la plus grande économie d’Europe.

Et il le fait. Il y avait autrefois un préjugé parmi les électeurs allemands selon lequel on ne pouvait pas faire confiance aux sociaux-démocrates pour les questions d’argent. Mais Scholz a bien diminué la réputation de débauche de son parti, en ayant à peine remis en question l’orthodoxie fiscale allemande au cours de son mandat de quatre ans au ministère des finances. Les sondages indiquent qu’il est le choix préféré pour le poste de chancelier, même parmi les électeurs du FDP, qui est socialement libéral mais fiscalement conservateur.

Coalition de feux de circulation ou rouge-rouge-vert ?

Et pourtant, sondage après sondage, la plupart des électeurs font toujours confiance à la CDU de Mme Merkel pour s’attaquer à l’économie et assurer leur bien-être financier. Et, en dépit de tous les sondages, en Allemagne, le comportement électoral est traditionnellement moins déterminé par les personnalités que par les partis.

Dans sa tentative de convaincre les électeurs de faire de lui le successeur de Mme Merkel, M. Scholz a même copié le célèbre signe de la main de cette dernière, la « Merkel-Raute », lors d’une séance photo en couverture d’un magazine la semaine dernière. Pourtant, ses adversaires affirment que M. Scholz trompe les électeurs en affirmant qu’il ne poursuivrait pas la voie tracée par Mme Merkel, mais qu’il engagerait l’Allemagne sur une voie plus à gauche, voire d’extrême gauche.

Étant donné que les Allemands n’élisent pas directement leur chancelier, mais votent pour les sièges des partis au Bundestag, les partis politiques doivent mener des pourparlers de coalition pour obtenir une majorité au Parlement, qui pourra ensuite élire le prochain chancelier. Dans les sondages actuels, Scholz a deux options principales s’il veut éviter une coalition avec la CDU : construire une coalition « feu tricolore » avec les Verts et le FDP pro-business (une tâche difficile étant donné les différences idéologiques entre les Verts et le FDP), ou une coalition « rouge-rouge-verte » avec les Verts et la gauche.

Pour tenter d’arrêter son virage électoral, Laschet a eu recours à une stratégie de la peur, avertissant les électeurs conservateurs que Scholz pourrait bien former une coalition de gauche impliquant l’extrême gauche. Cela serait « un poison pour notre économie » et « dangereux pour notre sécurité nationale », a-t-il déclaré.

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