Le monde construira au moins 120 gigafactories au cours de la prochaine décennie : la Chine à de nouveau plusieurs coups d’avance

Le réseau mondial des gigafactories – usines de fabrication de batteries pour les voitures électriques – se développe à un rythme particulièrement rapide. C’est ce qui ressort d’un rapport du consultant Benchmark Minerals. Il indique qu’il est désormais prévu de construire de nouvelles usines pour une capacité totale de plus de 7 térawattheures de batteries lithium-ion au cours des dix prochaines années.

Tout va très vite. Il y a quatre mois à peine, Benchmark Minerals faisait état de « seulement » 6 térawattheures au cours des dix prochaines années.

Chine

Mais « le constructeur automobile chinois Byd a annoncé au début du mois la construction d’une gigafactory d’une capacité de 30 gigawattheures dans la ville de Yichan », avance Benchmark Minerals. « Cette annonce a étendu la couverture de nouvelles gigafactories pour la prochaine décennie à plus de 7 térawattheures. »

« Parallèlement, la construction de près de 12 gigafactories dans le monde a été annoncée », notent les analystes. « Dans le même temps, il convient de noter que plus de la moitié des nouvelles capacités annoncées pour les dix prochaines années dans le monde seront gérées par neuf entreprises à peine. »

Ce faisant, Benchmark Minerals souligne la domination continue de la Chine. « Les nouvelles centrales que la Chine souhaite mettre en place représentent plus du double de la capacité que le reste du monde souhaite collectivement mettre en service », indiquent les analystes.

« Dans le même temps, il convient de noter que la majorité de ces usines seront probablement trop petites pour permettre des exportations à l’étranger et seront donc principalement orientées vers les ventes sur le marché intérieur. »

Seule une minorité de gigafactories sont adaptées à des livraisons plus larges à plus d’un constructeur automobile multinational sur le marché international, selon Benchmark Minerals. La Chine y est représentée par des entreprises telles que Contemporary Amperex Technology Limited (Catl) et Byd of China.

Les autres acteurs dominants du secteur sont Panasonic et Envision AESC du Japon et LG Energy Solution, SK Innovation et Samsung SDI de Corée du Sud. Le constructeur automobile américain Tesla aurait également de grands projets sur ce marché.

Umicore

La société belge Umicore est également active sur ce marché, même s’il s’agit d’un acteur plus modeste. Tout récemment, la société a annoncé l’ouverture d’une usine dans la ville polonaise de Nysa. L’usine produit des composants pour les batteries des voitures électriques.

Ce faisant, un processus de production neutre sur le plan climatique a été annoncé. « Cela fait d’Umicore la première entreprise en Europe à disposer d’une chaîne de valeur entièrement circulaire et durable pour les matériaux de batterie », a commenté l’entreprise. « L’usine fournira des matériaux pour batteries aux clients d’Umicore en Europe ».

Benchmark Minerals a aussi noté que la Chine a une forte emprise sur le marché des cathodes et des anodes destinées à être intégrées dans les batteries. En ce qui concerne la production de cathodes, le pays pourrait potentiellement se constituer une part de marché de 90 % d’ici la fin de la décennie.

BL

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