Drones de combat: 22 entreprises belges sélectionnées pour s’associer au projet MQ-9B SkyGuardian

Isopix

Le constructeur américain de drones General Atomics Aeronautical Systems Inc (GA-ASI), retenu par le gouvernement belge pour la fourniture de quatre drones MQ-9B SkyGuardian pour un montant de 226 millions d’euros, a annoncé avoir présélectionné dix-huit entreprises belges pour éventuellement participer au développement de ses projets, en plus des quatre déjà choisies l’an dernier.

« Dix-huit sociétés basées en Belgique ont été sélectionnées pour présenter leurs idées et leurs capacités de pointe à un groupe d’experts techniques de GA-ASI. Ce panel évaluera les entreprises dans un environnement d’entrevue virtuelle et prendra des décisions sur (le choix des) capacités pouvant soutenir le développement du MQ-9B SkyGuardian », a indiqué la firme californienne dans un communiqué publié mercredi.

GA-ASI avait déjà rencontré l’an dernier des entreprises belges susceptibles d’apporter des technologies de pointe utiles au programme SkyGuardian, sous l’appellation de « Blue Magic Belgium ». La seconde édition annuelle de ce « Blue Magic Belgium » avait été envisagée en avril, mais reportée en raison de la crise sanitaire liée au coronavirus. Elle sera virtuelle et les présentations auront lieu dans la semaine du 21 septembre prochain.

27 partenaires potentiels en tout

Les dix-huit sociétés belges présélectionnées sont Airobot, AKKA BENELUX, Altran Belgium, ALX Systems, Any-Shape, Cenaero, Feronyl, Hexagon Geospatial, IDRONECT, Lambda-X, ML2Grow, Moss Composites, Optrion, Oscars, ScioTeq, Siemens, VITO-Remote Sensing et l’Institut von Karman de dynamique des fluides, précise le communiqué.

L’an dernier, GA-ASI avait déjà retenu quatre partenaires belges – AeroSimulators Group (ASG), AIRobot, ALX Systems et Hexagon -, comme membres du Team SkyGuardian. Ce dernier comprenait déjà cinq entreprises: SABCA, Thales Belgium, ScioTeq, ST Engineering et DronePort de Saint-Trond.

Le Pentagone a annoncé le 14 août avoir octroyé un contrat de près de 190 millions de dollars, soit environ 159,478 millions d’euros, à la General Atomics Aeronautical Systems Inc. pour la fourniture des quatre « avions pilotables à distance » (RPA) de type MQ-9B SkyGuardian destinés à la Belgique.