Le Bureau du Plan bien plus optimiste dans ses dernières prévisions économiques

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L’économie belge devrait se contracter de 7,4% en 2020 avant de se redresser partiellement de 6,5% en 2021, selon les dernières projections du Bureau fédéral du Plan publiées ce jeudi. Auparavant, le Bureau du Plan tablait sur une baisse de plus de 10% cette année.

Le Bureau du Plan constate sur base des dernières données disponibles que les économies européennes ont été moins touchées que ce que l’on projetait en juin. ‘Pour la Belgique, cela se traduit par une croissance annuelle 2020 moins négative qu’escompté (-7,4% au lieu de -10,6%). Entretemps, des pans entiers des économies ont été rouverts, mais les résurgences du virus affectent la confiance et freinent quelque peu la dynamique de la reprise économique. En 2021, l’économie belge devrait renouer avec une croissance de 6,5% (contre 8,2 % selon l’estimation réalisée en juin). L’emploi intérieur devrait diminuer de 82.000 personnes sur l’ensemble des deux années 2020 et 2021’, détaille-t-il.

Ces projections ne tiennent pas compte d’une résurgence du virus qui impliquerait de nouveaux confinements.

Le revenu disponible réel des particuliers résiste

‘Les exportations belges devraient chuter de 7,3% en 2020 et se redresser de 7,0% en 2021. Cette évolution des exportations, conjuguée à celle de la demande intérieure, entraîne une baisse du volume des importations de 6,7% en 2020, suivie d’une hausse de 8,6% en 2021’, estime encore le BFP.

Le revenu disponible réel des particuliers devrait lui aussi assez bien résister (-0,3%), ‘notamment grâce aux mesures prises par les pouvoirs publics’. Cependant, la consommation des particuliers devrait baisser de 8,7% en 2020, ‘en raison de la forte détérioration de la confiance des consommateurs (vu la crainte accrue de chômage) et de la limitation des possibilités de consommation durant le confinement’. La réouverture des commerces devrait relancer la consommation à un niveau plus habituel, de l’ordre de +9% l’an prochain, soit bien plus que la hausse du revenu disponible. ‘Par conséquent, après avoir nettement augmenté pour atteindre 20,1% cette année, le taux d’épargne des ménages devrait reculer en 2021 (14,7%), tout en restant encore supérieur à son niveau de 2019 (12,9%).’

Quid sur le front de l’emploi?

Au niveau de l’emploi, il reculerait en 2020 de 95.000 personnes. L’an prochain, le BFP prévoit une nouvelle baisse de l’emploi de 33.000 personnes au premier semestre, avec une reprise au deuxième (+41.000 personnes).

En moyenne annuelle, l’augmentation du chômage serait sensiblement plus marquée en 2021 (+75.000 personnes) que cette année (+22.000 personnes). Le taux de chômage (administratif) passerait ainsi de 8,9% en 2019 à 10,7% en 2021.

Au total, l’inflation devrait ralentir de 1,4% en 2019 à 0,8% cette année, avant de remonter à 1,4% en 2021. Le Bureau fédéral du Plan table sur un dépassement de l’indice-pivote en août 2021.

Prudence

Suite à cette révision à la hausse de la croissance, le vice-Premier ministre et ministre du Budget, David Clarinval (MR), a demandé au Comité de monitoring d’établir un nouveau rapport afin que le prochain gouvernement dispose d’informations budgétaires actualisées. Ce rapport est attendu pour début octobre.

‘La dégradation de l’économie due au coronavirus est très importante en 2020 même si, sur base des nouvelles estimations du Bureau du Plan, on peut constater une amélioration de la situation sur cette année’, a indiqué David Clarinval, dans un communiqué. ‘Il convient néanmoins de rester extrêmement prudent vu le contexte sanitaire et économique au niveau belge, européen et mondial. L’important reste de former un gouvernement rapidement afin de mettre en place un plan de relance et les réformes dont notre pays a besoin.’

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