Biden face à ses contradictions : dire que l’on va sévir contre l’Arabie saoudite est plus facile que de le faire

En tant que candidat à la présidence, Joe Biden a promis de faire de l’Arabie saoudite « le paria qu’elle est ». Il y avait trop peu de « valeur de rédemption sociale » chez les dirigeants de Riyad. Maintenant que Biden est à la Maison Blanche, il est confronté à la même réalité qui a hanté ses prédécesseurs. Il est beaucoup plus facile de dire que vous allez sévir contre l’Arabie Saoudite que de le faire.

En début de semaine, le Washington Post a rapporté que M. Biden rencontrerait le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane lors d’un voyage au Moyen-Orient en juin. La Maison Blanche n’a voulu ni démentir ni confirmer l’information, mais l’Associated Press l’a fait ce jeudi.

Une réalité économique

Biden est rattrapé par la réalité économique. Dans un pays où les distances sont en moyenne deux fois plus grandes qu’en Europe, le prix élevé de l’essence devient un boulet pour tout les Américains. L’Occident a besoin de nouvelles sources de pétrole après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. Si les Saoudiens pompent plus de pétrole, cela pourrait atténuer la souffrance mondiale.

Une réalité politique

Il y a aussi une réalité politique. MBS, comme on appelle le prince héritier saoudien, a à peine 36 ans. Il est susceptible de diriger la Maison des Saoud pour les décennies à venir. Le rôle de l’Arabie saoudite en tant que puissance régionale restera dominant dans les décennies à venir.

Une réalité morale

Ensuite, il y a une réalité morale. Le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi en 2018 aurait été ordonné par le prince héritier. Les services de renseignement américains ont conclu que Mohammed ben Salmane était le commanditaire. Mais les procureurs saoudiens ont rejeté la faute sur certains des plus proches associés du prince héritier.

Dans un rare entretien avec le mensuel The Atlantic, le prince héritier s’est acquitté de tout soupçon en mars. Il s’est défendu en affirmant que Khashoggi n’était pas assez important pour être tué. « Je n’ai jamais lu un article de Khashoggi de ma vie », a-t-il déclaré.

« Si c’était la façon dont nous faisions les choses » – en tuant les auteurs d’articles d’opinion critiques – « Khashoggi ne serait même pas dans les 1.000 premiers de la liste. Si vous devez faire une autre opération de ce genre, il faut que ce soit professionnel et que ce soit l’une de ces 1000 personnes. » Apparemment, il avait une liste hypothétique, prête à être utilisée, rapporte The Atlantic.

(Photo : Win McNamee/Getty Images)

Mais il y a bien plus que cela : il y a les violations continues des droits de l’homme. Pensez à la torture, à l’emprisonnement des opposants politiques ou à l’exécution des homosexuels.

9/11 Families United Foundation

Enfin, il y a le rôle que les citoyens saoudiens ont joué dans la planification et l’exécution des attaques du 9 septembre 2001.

Dans une lettre remise au site web Politico, la 9/11 Families United Foundation exige que Biden, lors d’une éventuelle visite en Arabie saoudite, « évoque la responsabilité du 11 septembre dans toutes les discussions » qu’il aura avec MBS. S’il ne le fait pas, « cela indiquerait au monde entier qu’il est prêt à céder à l’obscurantisme et à l’obstruction des Saoudiens pour les années à venir, et que l’Amérique donne la priorité aux intérêts des puissances étrangères et de l’économie sur la vie de ses citoyens ».

9/11 Families United félicite Biden d’avoir publié une série de documents relatifs au 11 septembre, mais considérerait comme une « trahison » le fait que le président américain, bientôt octogénaire, privilégie les décisions stratégiques plutôt que de réprimander le prince héritier. La fondation demande à M. Biden « d’agir en tant que facilitateur pour aider le royaume à assumer ce qu’il a fait, à admettre ses actions et à cesser de mentir à leur sujet. Ce n’est qu’alors que la relation pourra être restaurée ».

Realpolitik

Biden pourrait se tourner vers Henry Kissinger, un autre vétéran de la politique américaine. Kissinger, 99 ans, est l’un des rares à avoir compris ce qu’est la « Realpolitik ». C’est un terme allemand qui se traduit par « une forme de politique dans laquelle l’idéologie, la philosophie politique et l’éthique sont sobrement écartées ». C’est une méthode qui permet de démêler bien des nœuds dans le contexte actuel.

Henry Kissinger – Adam Berry/Getty Images

(BL)

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