Y a-t-il une chance qu’un coup d’État soit perpétré contre Poutine ou pour que le peuple russe l’écarte ?

L’agression militaire de Vladimir Poutine contre l’Ukraine rencontre plus de résistance qu’il ne l’avait prévu. Mais l’opposition à laquelle Poutine est confronté dans son pays est probablement aussi une source d’inquiétude pour lui. Il existe toutefois des raisons évidentes d’être sceptique quant aux affirmations selon lesquelles Poutine serait bientôt écarté par un coup d’État ou que l’élite actuelle pourrait être écartée par des manifestations de masse.

Il existe trois grandes catégories de Russes qui ont exprimé leur opposition à la guerre, bien que de manières différentes. Tout d’abord, il y a le Russe de la rue. Les manifestations de rue contre la guerre, auxquelles participent de simples citoyens, ont envahi le pays. Selon OVD-Info, une organisation russe de défense des droits de l’homme, au moins 7.669 personnes ont été arrêtées par la police lors des manifestations anti-guerre organisées dans toute la Russie au cours de la première semaine de l’invasion. Parmi les personnes arrêtées figurent toutes sortes de profils, des écoliers aux plus âgés des maisons de retraite de Saint-Pétersbourg.

Le week-end dernier, cette protestation s’est intensifiée. Plus de 4.300 personnes ont été arrêtées après que des manifestants soient descendus dans les rues de 21 villes russes, dont Vladivostok et Irkoutsk. Les militants de l’opposition ont également publié des vidéos de manifestations dans d’autres villes. Alexei Navalny, figure de l’opposition emprisonnée, a appelé à des manifestations quotidiennes contre la guerre en Russie et à l’étranger, qualifiant Poutine de « tsar fou ».

Qu’en est-il des célébrités, de l’intelligentsia et des scientifiques ?

Une partie de l’élite intellectuelle et culturelle a également exprimé son opposition à la guerre – des célébrités de la télévision aux sportifs et aux scientifiques. Outre les déclarations individuelles, une multitude de lettres ouvertes ont été signées, notamment par 44 des meilleurs joueurs d’échecs du pays et par des universitaires.

Cependant, il existe déjà des cas de signataires confrontés à des représailles, notamment la perte de leur emploi. Outre les arrestations lors des manifestations, cela rappelle brutalement le courage nécessaire à ceux qui s’opposent publiquement à la guerre.

Cela fonctionne également dans l’autre sens, comme lors d’une rencontre de la coupe du monde de gymnastique à Doha le week-end dernier. Le gymnaste russe Ivan Kuliak est apparu sur le podium dans une chemise avec la lettre « Z » bien visible sur sa poitrine, aux côtés de l’Ukrainien Kovtun Illia, médaillé d’or. Le « Z », une lettre qui ne figure pas dans l’alphabet cyrillique russe, est visible sur les chars et les véhicules russes en Ukraine, symbolisant le soutien à l’invasion. Kuliak, ancien champion tout catégorie, et au sol chez les juniors, avait remporté la médaille de bronze ce samedi.

Qu’en est-il de l’élite économique et politique ?

Qu’en est-il des principaux acteurs économiques ? Compte tenu des énormes fortunes qui seront perdues en raison des sanctions sans précédent prises par l’Occident contre la Russie, il est probable qu’ils s’exprimeront. Certains l’ont déjà fait. Des personnes parmi les plus riches de Russie – par exemple, les oligarques Mikhail Fridman et Oleg Deripaska – ont appelé à la paix. L’une des plus grandes compagnies pétrolières du pays, Lukoil, a également appelé à la fin de la guerre en Ukraine.

Mais appeler à la paix ne revient pas à critiquer directement Poutine, comme l’a admis M. Fridman.

Un certain mécontentement public a également été manifesté par des responsables politiques moins importants : par exemple, un conseiller russe auprès de la Banque mondiale et un délégué russe à une conférence des Nations unies sur le climat. Mais qu’en est-il des personnes situées plus haut dans la pyramide politique ? La kremlinologie d’aujourd’hui commence à ressembler à celle de l’ère soviétique, lorsque le secret et l’opacité de la politique russe obligeaient les analystes occidentaux à examiner minutieusement des documents tels que des photographies d’événements officiels afin de comprendre la dynamique des élites.

Les analystes en sont maintenant à essayer de lire le langage corporel des hauts fonctionnaires lors des réunions avec Poutine pour y déceler des signes d’agitation. Un exemple notable est celui d’Elvira Nabiullina, la directrice de la Banque centrale russe, assise sombrement, les bras croisés et les yeux baissés, à l’autre bout d’une table ridiculement longue avec Poutine.

Jusqu’à présent, il n’y a pas de signes de fissures importantes au sommet

Mais jusqu’à présent, il n’y a aucun signe de fissures importantes au sommet. Et ce n’est pas une surprise : Poutine s’est entouré d’hyperloyalistes, dont le cercle restreint partage son impression que l’Occident veut saper la Russie et le pouvoir de Poutine. Même si les membres de l’élite politique au sens large sont profondément choqués par l’attaque de la Russie contre l’Ukraine ou ne la soutiennent pas, le coût de l’expression de leur désaccord ou de leur tentative de quitter le système est écrasant. Du moins pour le moment.

En réalité, il est très difficile de mesurer l’ampleur réelle de l’opposition à la guerre – et à Poutine personnellement – au sein de la population, de l’intelligentsia et des élites économiques et politiques, et de déterminer comment elle pourrait évoluer dans le temps.

« Le niveau de soutien à Poutine, à ses décisions et à ses actions est très, très élevé »

Le secrétaire de presse de M. Poutine, Dmitry Peskov, a déclaré que « le niveau de soutien au président, à ses décisions et à ses actions est très, très élevé ». Selon l’institut de sondage VTsIOM, proche du Kremlin, 68 % des Russes soutiennent les activités de la Russie en Ukraine, tandis qu’une autre agence proche du Kremlin, FOM, rapporte que 71 % des Russes font confiance à Poutine après le début de l’opération militaire russe. Avant l’invasion, ce chiffre était de 60 %.

Comment est-ce possible ? Les médias d’État russes continuent de dépeindre une réalité très différente de celle rapportée par les médias occidentaux. Au lieu d’une attaque à grande échelle, il est question d’une « opération spéciale » visant à protéger les Russes de souche dans les soi-disant « républiques » de Donetsk et de Louhansk contre le « génocide » perpétré par le « gouvernement néonazi » ukrainien.

Des mots comme « invasion » et « guerre » sont interdits dans les médias russes. Les sites d’information indépendants et les médias sociaux sont bloqués ou fermés. Et les Russes risquent d’être sévèrement punis s’ils contestent la position de l’État dans le conflit.

Une perspective sombre : toujours plus de répression

Le degré d’opposition à l’avenir dépendra d’un certain nombre de facteurs, notamment de la capacité de l’armée russe à mettre en déroute les troupes ukrainiennes. L’ampleur des difficultés économiques de la Russie influencera également l’opinion publique. Mais beaucoup dépendra également de la capacité et de la volonté de l’État russe de supprimer toute dissidence dans le pays et de continuer à contrôler sa propre version de l’histoire. Le Kremlin accusera toujours l’Occident d’être responsable des problèmes économiques et de la mort des soldats russes au front. Poutine joue sa survie sur ce point.

Et nous avons vu ce qu’il peut faire aux voix critiques : l’emprisonnement de Navalny et l’empoisonnement d’Alexandre Litvinenko en 2006 n’en sont que deux exemples. Compte tenu des mesures déjà prises pour répondre à l’opposition intérieure, il est probable que – au moins à court terme – nous assistions à un redoublement de la répression, notamment pour prévenir toute cascade de dissidence qui saperait les fondements du régime.

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