Une étude scientifique le prouve: vous ne devez pas faire confiance au docteur Google

En cas de problèmes de santé, quels que soient les conseils fournis par Internet, il est toujours conseillé de consulter un médecin. – Waltraud Grubitzsch/Picture Alliance

Non, internet n’est pas un bon conseiller en matière de santé. Une étude réalisée par des scientifiques de l’université Edith Cowan, dans la ville australienne de Perth, le prouve désormais. Les chercheurs ont découvert que la qualité des conseils de diagnostic sur les sites web et les applications varie considérablement. En moyenne, les plateformes se sont avérées être les premières à présenter le bon diagnostic dans les résultats de recherche dans à peine un tiers des conseils en ligne demandés.

Selon les chercheurs, les résultats montrent que les utilisateurs devraient être particulièrement attentifs aux conseils de santé obtenus en ligne.

Attention

‘Lorsque les gens ont des problèmes de santé, beaucoup cherchent en ligne une explication possible à leurs symptômes’, souligne la responsable de la recherche, Michella Hill. Internet est l’un des canaux les plus faciles et les plus rapides pour trouver des informations qui peuvent aider à expliquer un problème de santé.

‘Malheureusement, dans la plupart des cas, cela risque de conduire à un mauvais diagnostic. L’information est au mieux peu fiable, mais au pire elle peut être carrément dangereuse. Ces plateformes doivent être abordées avec beaucoup de prudence. Souvent, ils n’examinent pas non plus l’ensemble du tableau clinique.’

La recherche a montré que seulement 36 % des questions ont indiqué le diagnostic correct à la plus haute place dans les résultats de la recherche. ‘Cela signifie que deux réponses sur trois aboutissent à une conclusion erronée au départ’, explique Hill.

Une étude similaire réalisée par des scientifiques de l’université de Harvard aux États-Unis il y a cinq ans avait fait état d’un taux de réussite de 34 %. Cela signifie non seulement que les deux études aboutissent à des conclusions similaires, mais aussi que les plateformes n’ont pas vraiment gagné en fiabilité sur une période d’une demi-décennie…

Orientation

Les chercheurs australiens admettent toutefois que les données ne sont pas complètement inutiles. Selon les chercheurs, ‘dans 58 % des questions, la bonne réponse se trouve entre les dix résultats les plus élevés’. Toutefois, les chiffres montrent également qu’une forte amélioration est encore possible dans ce domaine.

Les conseils en matière d’orientation ont également été mieux notés, même si, là aussi, il y a eu une grande diversité. ‘Pour les diagnostics qui ont nécessité des soins d’urgence, environ 60 % des réponses étaient correctes’, explique Hill. Cependant, lorsque les symptômes indiquaient des problèmes moins urgents, la précision n’était que de 30 à 40 %.

‘En général, il a été constaté que trop de personnes étaient orientées vers un médecin. Ainsi, le risque de commettre des erreurs aux conséquences graves est quelque peu réduit, mais les patients risquent d’être orientés à tort vers un service d’urgence.’

‘Il faut reconnaître que tous les sites soulignent leur utilité limitée pour le visiteur’, souligne Hill. ‘Partout, on a mis en garde contre le fait que le service en ligne ne pourrait jamais être une alternative à la consultation d’un médecin.’

‘Malgré ces lacunes, les informations médicales en ligne peuvent être utiles, mais seulement à condition que le public utilise le contenu comme un outil éducatif en combinaison avec les conseils des services de santé professionnels.’

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