Une étude démontre le lien entre la pollution de l’air et le risque accru de démence

Une petite augmentation du nombre de fines particules de poussière dans l’air peut accroître de 16 % le risque de démence. C’est ce que révèle une étude fondée sur des décennies de données.

Des chercheurs de l’Université de Washington (UW) ont découvert un lien entre la pollution atmosphérique et la démence en utilisant les données de deux grandes études menées dans une région de l’État de Washington. La première étude, appelée « Adult Changes in Thought » et qui a débuté à la fin des années 1970, a mesuré la pollution atmosphérique.  Ils ont comparé ces résultats avec ceux d’une autre étude, qui a débuté dans les années 1990, et qui a examiné les facteurs de risque de démence.

Elle a révélé l’existence d’un lien entre une légère augmentation des particules fines PM2,5 (particules d’un diamètre inférieur à 2,5 microns) sur une période de dix ans et un risque accru de démence dans des zones spécifiques autour de la ville de Seattle. Les résultats ont été publiés dans la revue Environmental Health Perspectives.

« Nous avons constaté qu’une augmentation de l’exposition de 1 microgramme par mètre cube correspondait à un risque accru de démence de 16 % », a déclaré l’auteur principal, Rachel Shaffer (UW), qui a ajouté qu’il existait également un lien similaire avec la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs ont analysé les données de plus de 4 000 participants habitant la région de Seattle. Parmi ces résidents, plus de 1 000 ont reçu un diagnostic de démence à un moment donné depuis le début de la deuxième étude en 1994.

Longue période

Une fois qu’un patient atteint de démence a été identifié, les chercheurs ont mesuré son exposition moyenne aux particules fines précédant son diagnostic, et ont ensuite comparé cette exposition avec celle des autres participants, prenant soin de prendre des tranches d’âge équivalentes.

« Nous savons que la démence se développe sur une longue période de temps. Il faut des années – voire des décennies – pour que ces pathologies se développent dans le cerveau, et nous devions donc examiner les expositions couvrant cette longue période », explique M. Shaffer, « et nous avons maintenant la possibilité d’estimer l’exposition pendant 40 ans dans cette région. C’est sans précédent dans ce domaine de recherche et c’est un aspect unique de notre étude ».

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