Un test pour savoir si un patient dans le coma pourra se réveiller

Les scientifiques pourraient prédire quels patients reprendront conscience après un coma en utilisant un nouveau test mesurant la « danse » de l’énergie dans les têtes. Ils pensent que le cerveau pourrait reprendre vie, après avoir absorbé assez de sucre pour être capable de fournir des réactions d’un niveau plus élevé au monde extérieur. Leurs travaux ont également fourni de précieuses indications concernant la nature-même de la conscience : celle-ci dépendrait d’un point de départ minimum d’énergie dans le cerveau.La plus grande difficulté dans le traitement des personnes au cerveau gravement endommagé est de faire la différence entre état végétatif et conscience minimale. Des neuroscientifiques belges et danois ont trouvé qu’il était maintenant possible non seulement de distinguer les deux états, mais de déterminer quels patients étaient susceptibles de se réveiller dans les mois à venir.

Tomographie par émission de positons

Ils ont utilisé une technique de scanner de cerveau nommée Tomographie par émission de positons sur 131 patients en coma et 28 personnes saines, et ils ont découvert que les patients en état végétatif avaient plus de chances de se réveiller si le scanner détectait plus de 42% de l’énergie habituellement présente dans un cerveau en fonctionnement.12 mois plus tard, 8 patients sur 10 ayant montré ce niveau d’énergie minimum s’étaient réveillés. La méthode est objective et la ligne entre conscience et inconscience détectée par le scanner est claire, mais il reste encore beaucoup à étudier.Dans 94% des cas, le scanner peut prédire le réveil dans l’année.