On ne sait rien de la Chine, et cela nous coûtera très cher…

Chinese Muur

De l’art d’Altamira à nos jours‘, la bible de l’art sur laquelle de nombreux étudiants se sont cassés les dents, est un bel exemple d’ethnocentrisme. Seules 4 des 428 pages sont consacrées à la Chine, l’une des cultures les plus anciennes et les plus riches du monde. De 1271 à 1295, Marco Polo a voyagé à travers la Chine et est revenu avec les histoires les plus improbables. C’était comme s’il avait visité une autre planète. La Chine était une civilisation avancée dès le XIIIe siècle. A cette époque, l’Europe était un gigantesque ‘bidonville’. Sur son lit de mort, l’explorateur italien soupira: ‘Je n’ai pas dit la moitié de ce que j’ai vu parce que personne ne m’aurait cru.’

Le voyage de Marco Polo vers la Chine a duré 24 ans.

L’Occident aime regarder l’histoire à travers un trou de serrure

L’Occident aime regarder l’histoire à travers un trou de serrure. Après que Colomb a découvert l’Amérique et que les Espagnols et les Portugais ont dépouillé le continent de toutes ses richesses, l’Europe a assumé un sentiment de supériorité. Cela s’exprimait non seulement dans l’art, mais aussi au niveau politique, économique, social et même éthique. De brillants mathématiciens comme Newton et des économistes comme Adam Smith ont jeté les bases de l’âge d’or, qui était sans aucun doute la période des ‘Lumières’. Les idées de grands penseurs tels que Kant, Nietzsche, ou déjà bien plus tôt les Grecs de l’Antiquité et l’intelligentsia romaine ont créé les jalons d’une envie de domination mondiale dans à peu près tous les domaines sociaux, y compris l’art.

Chine: entre soft et hardpower

Néanmoins, cette vision du monde est en danger. Elle pourrait disparaître dans les 50 prochaines années, car le mouvement de rattrapage chinois semble imparable. Un habitant sur six sur Terre a la nationalité chinoise. Le produit intérieur brut (PIB) de la Chine sera probablement le seul à croître cette année parmi les grandes puissances. Le Fonds monétaire international (FMI) y prévoit une croissance de 1,9% tandis que l’économie mondiale se contractera de 4,4%. La Chine a un excédent commercial massif qui lui fournit les fonds nécessaires pour acheter une influence mondiale. Le pays n’a pas peur de jouer cet atout. Selon le même FMI, cinq pays d’Afrique sont déjà confrontés au fardeau de la dette [chinoise] qui pourrait les conduire à la faillite. Le Kenya a désormais une dette de plus de 40 milliards d’euros, dont 72% sont entre les mains des Chinois. À Djibouti, la dette envers la Chine représente plus de 84% du PIB.

Xi Jinping entouré des chefs d’Etat africains en 2015 – Isopix

Le chiffre le plus hallucinant et qui nous concerne ? La Chine produit 24% de tout ce qui est importé en Europe. Une telle dépendance est néfaste, et cela s’est particulièrement ressenti en cette année de crise sanitaire.

‘Un peu d’autocratie est supérieure au modèle démocratique qui se désagrège’

Xi Jinping, qui agit de plus en plus comme un ‘nouveau genre’ d’empereur chinois, ainsi que son entourage, ont de plus grandes ambitions que de dominer le monde avec de simples moyens financiers. Ils veulent également imposer les normes et les valeurs de la société chinoise au reste du monde. Un exemple? Ils parrainent activement des centres de formation dans le monde entier pour étendre leur influence. Ils ne manquent pas une occasion pour rappeler qu’une autocratie peut être supérieure au modèle démocratique, un modèle qui est mis à mal ces dernières années.

Et le Covid 19 est la pièce numéro un de leur argumentation. Si les chiffres sont fiables – ce que laisse supposer le retour à la vie normale en Chine – un peu moins de 100.000 Chinois ont contracté le coronavirus. Aux Etats-Unis, ils sont près de 19 millions, avec à peine un cinquième de la population chinoise… ‘et ça compte toujours’.

Selon de nombreux experts, il serait peut-être déjà trop tard. Tout comme l’invincible Rome est tombée suite aux coups d’une bande de ‘barbares’, l’Occident, gémissant sous un système social lourd avec de nombreux filets de sécurité et de droits, mais rarement des devoirs, a en fait déjà passé le flambeau à une Asie assidue. Là, la Chine joue le premier rôle, tout comme les Américains l’ont fait en Occident au cours des cent dernières années.

Manque de connaissances

Ce qui est encore plus inquiétant, c’est que nous ne nous en soucions pas vraiment. Selon les chiffres de The Economist, de moins en moins d’étudiants obtiennent un diplôme en sinologie et la connaissance du chinois diminue. Les universités américaines comptaient encore 60.000 étudiants chinois en 2013. Cette année, il y en a 8.000 de moins.

L’alphabet chinois n’est pas la seule complication. De nombreux étudiants occidentaux perdent courage face à la concurrence acharnée des Chinois eux-mêmes. Ils parlent couramment l’anglais, ce qui signifie que les emplois internationaux exigeant le bilinguisme sont de plus en plus confiés à des ressortissants chinois. De plus, la Chine ne permet pas aux Occidentaux de se rendre facilement en Chine.

Ensuite, il y a une antipathie croissante envers la Chine. C’est en partie correct. La Chine reste un régime dictatorial qui ne plaît pas à de nombreux Occidentaux. Mais une sorte de sentiment d’infériorité nait face à la réussite chinoise et à une certaine forme de déclin de l’Occident.

‘La vraie connaissance, c’est savoir à quel point vous ne savez pas’

D’un sentiment de supériorité à un sentiment d’infériorité en moins d’une génération. L’Occident a donc un besoin urgent de se réveiller. Le mieux est de commencer par défendre nos valeurs: celles d’un libéralisme social fort, sans oublier la population. Mais il faut aussi passer du temps à comprendre cette nouvelle superpuissance qui affectera de plus en plus nos vies au cours des 50 prochaines années.

Confucius disait : ‘La vraie connaissance, c’est savoir ce que vous ne savez pas.’ Maintenant que nous commençons à réaliser que nous en savons très peu sur cette culture, le processus d’apprentissage peut commencer.