Les appels à la destitution du négationniste du Covid Bolsonaro s’amplifient, mais son emprise sur le Brésil est trop forte

Bolsonaro se débat avec son masque. (Isopix)

Le Covid-19 tient terriblement le coup au Brésil: les experts craignent qu’un nombre record de 100.000 Brésiliens soient tués rien que ce mois-ci, si rien n’est fait. Pendant ce temps, un mouvement se développe pour tenir le président Bolsonaro responsable du carnage que le coronavirus provoque dans le pays. Mais les chances que la populiste perde effectivement la partie semblent minces. C’est même tout le contraire.

La semaine dernière, la Cour suprême du Brésil a ordonné au Sénat d’enquêter sur le comportement erratique de M. Bolsonaro pendant la pandémie. Des politiciens et des chroniqueurs de premier plan ont demandé à plusieurs reprises à sa destitution. Plus de 110 pétitions de destitution ont été déposées contre lui et il a été accusé de crimes contre l’humanité par la Cour pénale internationale. Pourtant, rares sont ceux qui entrevoient une réelle chance de destituer Bolsonaro dans un avenir proche.

Moins de la moitié de la population soutient les procédures de destitution. Pour l’instant, Bolsonaro, qu’un grand nombre de Brésiliens tiennent pour responsable de la pire catastrophe humanitaire de l’histoire nationale, reste hors d’atteinte. Parce qu’il est protégé par des alliés conservateurs qui ont gagné plus de pouvoir au Congrès national, par le soutien durable de 30% des électeurs et par un cocon de médias numériques de droite qui lui ont permis d’accéder au pouvoir et qui lui sont maintenant essentiel pour le conserver.

Covid-19 et polarisation

Le Brésil, qui a enterré plus de victimes du coronavirus que tout autre pays en dehors des États-Unis, est désormais en proie à un variant plus transmissible du virus. Deux fois plus de personnes sont mortes du Covid-19 en mars qu’au cours de tout autre mois depuis le début de l’épidémie. Le bilan quotidien a dépassé les 4.000 morts à deux reprises la semaine dernière. Les systèmes de soins de tout le pays sont au bord de l’effondrement. Des patients meurent sans traitement médical adéquat. Et le déploiement des vaccins dans le pays s’enlise dans les retards et les pénuries.

La politique polarisée du Brésil a complètement sapé la capacité du pays à réagir. Un nombre suffisant de personnes soutiennent Bolsonaro et ses positions anticonformistes sur le coronavirus pour anéantir pratiquement toute tentative de mesures radicales visant à stopper le virus.

Bolsonaro est-il responsable du bilan dévastateur du coronavirus au Brésil ? Dans un pays profondément divisé, la réponse dépend des préférences politiques et médiatiques. Les sondages montrent que 44% des Brésiliens en veulent à Bolsonaro. Parce qu’il a constamment minimisé la gravité du virus, sapé pratiquement toutes les tentatives pour contenir Covid-19 et montré trop peu d’empathie pour les personnes endeuillées. Mais 24% des Brésiliens estiment que les vrais coupables sont les dirigeants locaux, dont beaucoup ont imposé des mesures restrictives qui ont coûté leur emploi à des travailleurs et ralenti davantage une économie déjà morose.

Le rôle des médias

La polarisation est renforcée par un paysage médiatique fragmenté. Au Brésil, où plus de personnes regardent désormais YouTube que n’importe quelle chaîne de télévision, la révolution médiatique de droite s’est déroulée presque entièrement en ligne.

La domination sociale et politique de la gauche, qui a dirigé le Brésil de 2003 à 2016, sur les médias traditionnels a privé un mouvement libertaire naissant d’une place dans le discours public. Ce mouvement a donc migré vers les médias numériques. Elle a donné naissance à ce qui est aujourd’hui une galaxie de YouTubers – dont certains ont des millions d’adeptes – et de sites web axés exclusivement sur la politique d’extrême droite et le bolsonarisme.

Lorsque la pandémie a frappé et que Bolsonaro a pris une direction qui allait à l’encontre de la communauté scientifique, ses partisans l’ont suivi. Les YouTubers ont condamné les restrictions à l’activité commerciale. Ils ont fait l’éloge de traitements médicaux non prouvés. Ils ont utilisé divers scandales de détournement de fonds pour accuser largement la classe politique brésilienne – ses maires et ses gouverneurs – d’avoir exploité la pandémie pour voler l’argent public. Et ont prétendu que les grands médias les ont couverts.

Une équipe de chercheurs a conclu l’année dernière que le paysage des ‘fake news’ a rapidement semblé ‘unique’. La désinformation contre les maires et les gouverneurs s’est répandue à une vitesse phénoménale. Les allégations concernant des médicaments non éprouvés tels que la chloroquine, l’hydroxychloroquine et l’azithromycine ont continué à gagner du terrain au Brésil bien après que presque tous les autres pays les aient démenties.

Bolsonaro sait comment communiquer avec ses partisans

Au Brésil, l’impeachment est normalement précédé de plusieurs événements. Les rues se remplissent de manifestants. La cote de popularité du président s’effondre. Le soutien de l’opinion publique en faveur de la mise en accusation du président augmente. Cela s’est produit avant que Fernando Collor de Mello ne soit évincé en 1992 à la suite d’allégations de corruption. Et à nouveau lorsque Dilma Rousseff a été destituée en 2016 après avoir été accusée de manipuler les chiffres du budget fédéral pour dissimuler les problèmes financiers du pays.

Aucune de ces conditions n’est présente aujourd’hui. Le président est toujours soutenu par environ 30% de la population, dont beaucoup se reconnaissent dans Bolsonaro. Il sait comment communiquer avec ces gens. Les journalistes, les intellectuels, les libéraux et les modérés trouvent Bolsonaro bizarre, mais une partie du Brésil ne le trouve pas.

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