Les 340.000 soldats de la Rosgvardiya : l’outil de Poutine pour garder son propre peuple sous contrôle

À la fin des années 1980, le dirigeant soviétique de l’époque, Mikhaïl Gorbatchev, a annoncé la glasnost (ouverture) et la perestroïka (restructuration) dans le cadre de sa mission visant à moderniser la Russie et à l’ouvrir au monde. Les Russes n’ont pas profité longtemps de cette situation. Au contraire, l’ère de Vladimir Poutine a été marquée par une répression constante, quoique progressive, et par l’érosion complète de ces libertés. L’arme principale de Poutine en la matière est la Rosgvardiya ou Garde nationale, un corps de 340.000 paramilitaires directement sous son commandement depuis 2016.

Pourquoi est-ce important ?

Poutine a toujours dit qu'il voulait restaurer la grandeur de la Russie. Mais il semble plus probable qu'il rétablisse l'isolement et la répression qui ont finalement contribué à l'éclatement et à la chute de l'Union soviétique.

La journaliste russe Marina Ovsyannikova a risqué une longue peine de prison après avoir interrompu une émission de la chaîne de télévision publique russe Channel One avec une pancarte sur laquelle on pouvait lire « NON À LA GUERRE« . Arrêtez la guerre. Ne croyez pas la propagande. Ils vous mentent ici. » L’agence de presse d’État Tass a indiqué qu’elle avait été arrêtée pour « actions publiques visant à discréditer l’utilisation des forces armées de la Fédération de Russie pour protéger les intérêts de la Fédération de Russie et de ses citoyens et maintenir la paix et la sécurité internationales ». Ovsyannikova a finalement été reconnue coupable du chef d’accusation moins grave d' »organisation d’un événement public non autorisé » et a été condamnée à une amende de 30 000 roubles (250 euros).

Le cas d’Ovsyannikova a traversé nos médias, mais des scènes similaires se déroulent dans toute la Russie depuis le début de la guerre en Ukraine. Une femme a été arrêtée pour avoir brandi une affiche vierge en signe de protestation contre l’invasion. Une autre femme a été entraînée dans un fourgon de police lorsqu’elle a essayé de parler à la caméra. Des enfants ont été arrêtés pour avoir déposé des fleurs à l’ambassade d’Ukraine. Plus de 14.000 personnes sont actuellement détenues en Russie en vertu de nouvelles lois interdisant toute critique de l’invasion de l’Ukraine, selon de récents rapports.

Comment la Rosgvardiya a vu le jour

Durant des années, le gouvernement de Poutine a augmenté la pression sur les médias. Des journalistes ont été tués, des rédacteurs en chef ont été mis sous pression et des médias ont été fermés ou repris immédiatement. Pour faire appliquer cette répression, Poutine dispose de sa Rosgvardiya – la Garde nationale russe – qu’il a créée par décret présidentiel en 2016 en réponse aux manifestations de 2011-2012, les plus importantes depuis la chute du rideau de fer. La Rosgvardiya compte désormais au moins 340.000 personnes et est devenue l’outil le plus rapide et le plus efficace de répression à disposition de Vladimir Poutine.

La création de la Rosgvardiya a consisté en une réorganisation des forces de sécurité intérieure existantes en un organe distinct relevant directement de Poutine. Le changement le plus important a été le transfert de 140.000 troupes intérieures (Vnutrenniye Voiska Ministerstva Vnutrennikh Del ou VV) du ministère des Affaires intérieures (Ministerstvo Vnutrennikh Del ou MVD), qui ont constitué la base de la nouvelle organisation. Les troupes de l’intérieur étaient une force de type gendarmerie qui soutenait la police russe, contrôlait les foules lors des émeutes et des conflits internes, et gardait les installations importantes telles que les centrales nucléaires. Le VV a été impliqué dans tous les conflits et les troubles violents de la Russie moderne, y compris les deux guerres de Tchétchénie, où il était sous commandement militaire direct et remplissait des missions de défense et de surveillance.

Le ministère de l’Intérieur a également fournit 40 000 hommes venus de l’OMON, la police anti-émeute de Russie et de l’ancienne Union soviétique, ainsi que 12.000 hommes transférés depuis la SOBR, l’unité spetsnaz de la Garde nationale russe. Le corps d’agents secrets du MVD, qui assurait la garde du gouvernement contre rémunération, a également été transféré à la nouvelle Garde nationale.

La direction de la Rosgvardiya est composée en grande partie d’hommes âgés aux attitudes profondément conservatrices

Selon certains rapports, les effectifs totaux de la Rosgvardiya s’élèvent à environ 400.000 personnes, mais les chiffres exacts ne sont pas connus. 340.000 semble une estimation plus réaliste. Lorsque Poutine a décrété la création de cette force en avril 2016, l’objectif de la Rosgvardiya est officiellement devenu « d’assurer l’ordre public et la sécurité, de se prémunir contre le terrorisme et l’extrémisme, de participer à la défense du territoire, de sécuriser certains objets d’État, de coopérer avec les organes extérieurs des services secrets du FSB pour la défense de l’État russe, de contrôler l’enregistrement des armes à feu privées et de fournir des forces de sécurité privées ».

Mais sans contraintes externes, les responsabilités de la Rosgvardiya restent ouvertes à une large interprétation. En tant qu’agence autonome, elle ne rend compte qu’à Poutine. Les observateurs russes s’accordent largement à dire que la Rosgvardiya a été créée pour donner à Poutine une autorité plus directe pour contrôler les manifestations et pour le protéger d’un coup d’État.

La Rosgvardiya a donc pour racines les autres institutions de sécurité russes. Sa direction est composée en grande partie d’hommes âgés, ayant des décennies de service dans le MVD ou d’autres agences de sécurité, et ayant une attitude politique profondément conservatrice et hiérarchique. Leur vision du monde est, comme on peut s’y attendre, conservatrice et uniforme : ils sont mal à l’aise avec le changement, loyaux envers les hauts dirigeants et peu enclins à prendre des initiatives. Le premier adjoint, le colonel général Victor Strigunov, est un vétéran du MVD depuis 40 ans ; le colonel général Sergey Chechnik, chef d’état-major, compte 37 ans de service au MVD ; l’adjoint et secrétaire d’État, le colonel général Oleg Plokhoy, a fait carrière pendant 13 ans dans le FSB avant d’occuper divers postes dans l’administration présidentielle. Le directeur Victor Zolotov est l’exception qui confirme la règle : il a dirigé le service de sécurité privé de Poutine pendant 13 ans avant de devenir chef adjoint du MVD en 2014.

Le rôle de la Rosgvardiya a permis au Kremlin de coopter officiellement certains éléments historiques paramilitaires, tels que les Cosaques, qui sont également tout à fait disposés à s’occuper de la « sécurité » contre un certain prix. L’épidémie de coronavirus en Russie a entraîné une augmentation du nombre de patrouilles de la Rosgvardiya dans les rues de Moscou pour faire respecter les mandats de santé publique. Dans le cas d’une catastrophe environnementale imminente, comme à l’usine chimique Usolyekhimprom en Sibérie, c’est la Rosgvardiya qui est appelée pour contenir les dégâts. La Rosgvardiya a également assure également une sécurité supplémentaire dans les écoles pour la traditionnelle rentrée des classes du 1er septembre. Ces missions sont peut-être destinées à donner un visage plus humain à la garde nationale.

En 2021, les autorités avaient effectivement éradiqué la plupart des sources médiatiques alternatives et de l’opposition

Avec des médias réduits au silence ou dociles et une Rosgvardiya importante et efficace pour exécuter ses ordres, Poutine a atteint un contrôle important, voire total, de la Russie. Et Poutine a récemment intensifié la répression dans le cadre de son projet d’aventurisme en matière de politique étrangère.

Des listes noires de sites web ont été introduites pour s’assurer que les informations ne peuvent pas atteindre les citoyens russes. On pourrait dire qu’il s’agissait d’une mesure largement inutile, même avant l’invasion ukrainienne, puisque la plupart des Russes s’informent auprès des médias contrôlés par l’État, qui sont servilement pro-Poutine. Pour combler toute brèche dans la mainmise des médias, le gouvernement envoie régulièrement aux réseaux sociaux occidentaux des demandes de retrait de contenu et impose des amendes à ces entreprises si elles ne les appliquent pas. En 2021, les autorités avaient effectivement éradiqué la plupart des sources médiatiques alternatives ou liées à l’opposition.

Depuis l’invasion de l’Ukraine, l’échec de l’armée russe à remporter une victoire rapide a conduit à de nouvelles mesures de contrôle narratif. Le 25 février, un jour après le début de la guerre, l’organisme russe de surveillance des médias, Roskomnadzor, a averti les médias que la publication de fausses informations et le fait de ne pas utiliser de sources officielles entraîneraient une fermeture forcée. Une législation adoptée le 4 mars permet aux autorités d’emprisonner pendant 15 ans les personnes qui critiquent l’armée russe.

La station de radio libérale emblématique Ekho Moskvy a été retirée des ondes le 3 mars. Bien qu’elle appartienne à Gazprom – lui-même détenu majoritairement par l’État russe – la station de radio était une voix indépendante forte pendant l’ère Poutine. La fréquence a été reprise par la radio d’État Sputnik.
La chaîne de télévision indépendante Dozhd a fermé son site Internet sous la pression de l’État le 1er mars et sa directrice générale, Natalya Sindeyeva, a cessé de diffuser ses émissions le 3 mars. Pour l’instant, le journal d’investigation indépendant Novaya Gazeta est le dernier média indépendant actif, peut-être en raison du fait que son rédacteur en chef, Dmitry Muratov, a remporté le prix Nobel de la paix 2021 pour son travail en faveur de la liberté d’expression. Mais il a reçu une lettre des autorités le mettant en garde contre le ton des reportages de son journal.

Les restrictions contre les médias font partie de la panoplie de Poutine depuis le milieu des années 2000

Les restrictions des médias font partie de la panoplie de Poutine depuis le milieu des années 2000. Pourtant, le rythme des récentes restrictions est inquiétant. La déconnexion de la Russie de l’internet mondial empêcherait les gens d’accéder aux médias étrangers ou d’organiser des manifestations.

En réaction, les Russes ont commencé à investir en masse dans des VPN, ou réseaux privés virtuels. Ceux-ci permettent aux utilisateurs d’établir des connexions cryptées avec des serveurs distants partout dans le monde, et leurs chiffres ont augmenté de façon spectaculaire depuis l’invasion. Mais la grande majorité des gens se contente des médias que le gouvernement Poutine veut faire consommer, d’où l’importance des actes de résistance courageux comme celui de Marina Ovsyannikova.

Avec le contrôle des médias et une plus grande capacité de répression de l’État, la coercition croissante et la punition systématique de ceux qui osent s’exprimer semblent être la voie la plus probable à l’heure actuelle. Poutine a toujours dit qu’il voulait restaurer la grandeur de la Russie. Mais il semble plus probable qu’il rétablisse l’isolement et la répression qui ont finalement contribué à l’éclatement et à la chute de l’Union soviétique.

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