Le PDG de la plus grande compagnie pétrolière et gazière d’Europe met en garde contre un hiver rigoureux : « Une situation où nous devons rationner l’énergie »

L’Europe pourrait devoir instaurer un rationnement de l’énergie cet hiver, estime Ben van Beurden, directeur général de Shell. Il prévoit une augmentation « significative » des prix si la Russie maintient le robinet de gaz fermé.

La semaine dernière, l’autocrate russe Vladimir Poutine a menacé de « conséquences catastrophiques » pour le marché mondial de l’énergie, si les puissances occidentales imposaient de nouvelles sanctions à Moscou en raison de l’incursion de la Russie en Ukraine.

Le chef du géant du pétrole et du gaz a laissé entendre que M. Poutine avait déjà montré qu’il était « capable et désireux d’utiliser les approvisionnements énergétiques comme une arme » et qu’une suspension complète des exportations de gaz russe vers l’Europe n’était pas à exclure.

« Je pense que nous sommes confrontés à un hiver très rude en Europe », a déclaré M. van Beurden aujourd’hui lors d’une conférence sur l’énergie à Oxford, au Royaume-Uni, rapporte le journal économique Financial Times. « Peut-être que certains pays s’en sortiront mieux que d’autres, mais je pense que nous serons tous confrontés à une forte hausse des prix, ce qui entraînera une forte pression sur l’industrie, et donc aussi sur l’économie », a-t-il estimé. « Dans le pire des cas, nous serons dans une situation où nous devrons nous rationner ».

M. Van Beurden n’est pas le seul grand nom du secteur de l’énergie à craindre un tel scénario. Selon Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie (AIE), on peut s’attendre à un arrêt complet de l’approvisionnement en gaz russe. M. Birol a donc préconisé « l’option nucléaire » comme solution à la pénurie d’énergie ; il a appelé les pays européens à « envisager de reporter la fermeture des centrales nucléaires tant que les conditions de sécurité sont réunies ».

Le plan d’urgence gazier de l’Europe

En attendant, une période stressante attend l’Europe. Lundi, des travaux de maintenance planifiés ont débuté sur Nord Stream 1, l’énorme gazoduc qui achemine le gaz naturel russe vers l’Europe. Ces travaux dureront jusqu’au 21 juillet.

Toutefois, plusieurs responsables politiques européens ont exprimé ces dernières semaines leurs inquiétudes quant aux projets de la Russie après le 21 juillet. Les politiciens s’attendent également à ce que Moscou interrompe complètement ses livraisons de gaz par le gazoduc en représailles aux sanctions occidentales.

Pour faire face à une crise gazière encore plus importante, la Commission européenne a travaillé en coulisses sur un plan d’urgence. L’une des mesures proposées dans une version préliminaire de ce plan, qui a fait l’objet d’une fuite, est que les États membres de l’UE doivent récompenser financièrement les ménages et les entreprises qui utilisent moins de gaz.

BL

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