La pénurie de mineurs pèse sur la production mondiale d’électricité

Les États-Unis veulent produire davantage de charbon pour pallier les pénuries sur le marché de l’électricité, mais le manque de mineurs disponibles entrave cette entreprise. C’est ce qui ressort d’un rapport de l’agence de presse Bloomberg.

« Le nombre de mineurs aux États-Unis est en baisse depuis plusieurs années », note Bloomberg. « Le secteur compte aujourd’hui environ 8,6 % de travailleurs en moins qu’avant le déclenchement de la pandémie. Les travailleurs qui ont quitté le secteur sont particulièrement réticents à y revenir. »

« Les jeunes sont encore plus méfiants à l’idée d’occuper un poste dans un secteur qui, selon leur entourage – compte tenu de la demande mondiale en énergies renouvelables – n’a pas d’avenir. »

Crise énergétique

« Il est donc particulièrement difficile pour les sociétés minières d’augmenter leur production », affirme l’agence de presse. « Les services publics, cependant, en raison de la crise énergétique, recherchent désespérément tout approvisionnement possible en charbon qui pourrait être ramené à la surface. »

« Alors que les prix du charbon sont en hausse dans le monde entier, les pénuries de main-d’œuvre dans le secteur indiquent qu’il sera difficile de reconstituer les réserves d’énergie. »

« Avant, les mineurs potentiels venaient spontanément dans nos bureaux pour postuler », témoigne Erin Higginson, directrice de Custom Staffing Services, une société de recrutement de mineurs dans le bassin de l’Illinois. « Maintenant, il faut organiser des salons de l’emploi partout pour pourvoir certains postes vacants », a déclaré M. Higginson.

« Le recrutement des mineurs est devenu un problème épineux. Les mineurs expérimentés ont transféré leurs compétences dans des usines de voitures, des chantiers de construction et d’autres activités où ils sont soumis à des horaires de travail moins exigeants. Si les mines augmentent leurs salaires, d’autres industries prennent des mesures similaires pour attirer les travailleurs. »

Des augmentations de salaire de 10 à 12 % par rapport à il y a deux ans sont signalées. En comptant les heures supplémentaires, un mineur américain pourrait désormais toucher un salaire de près de 100 000 dollars.

« Mais les mineurs qui ont quitté l’industrie semblent peu intéressés par un retour », note Bloomberg.  » Il n’y a pas de nouveaux candidats non plus ».

Avantages supplémentaires

« Les compagnies minières deviennent particulièrement créatives dans leurs politiques de recrutement », souligne Rich Nolan, directeur de l’Association nationale des mines des États-Unis. « En plus d’un salaire plus élevé, des avantages supplémentaires tels que la garde d’enfants sont également offerts. Toutes les astuces disponibles sont utilisées pour attirer des travailleurs qualifiés. »

« Toutefois, il y a un besoin de travailleurs supplémentaires », fait valoir M. Bloomberg. « L’économie mondiale se remet de la pandémie de coronavirus. La demande d’électricité augmente et l’Europe et l’Asie sont déjà confrontées à des pénuries. »

 » Cela a conduit à une hausse des tarifs du gaz naturel, ce qui signifie que les entreprises de services publics espèrent pouvoir compter davantage sur le charbon. Cette année, la consommation de charbon par les compagnies d’électricité américaines devrait être supérieure d’environ 23 % à celle de l’année dernière. »

Cependant, il est difficile d’augmenter la production. « Ces dernières années, de nombreuses mines de charbon ont été fermées et la main-d’œuvre a été réduite », indique le rapport. « En effet, le rôle du charbon – le combustible fossile le plus polluant au monde – dans le réchauffement climatique est de plus en plus pointé du doigt. »

« Les gouvernements qui se sont empressés de passer aux sources d’énergie renouvelable découvrent aujourd’hui les pièges potentiels d’une radiation prématurée des combustibles fossiles. »

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