La Norvège fermera sa dernière mine de charbon située en Arctique en 2023

La Norvège va fermer dans deux ans sa dernière mine de charbon, localisée au Svalbard, un archipel arctique qui doit son essor aux activités minières, a annoncé jeudi son exploitant, même si une mine russe devrait continuer son activité sur le territoire.

La mine 7, la seule à être encore exploitée par des Norvégiens, fermera en septembre 2023 après la résiliation par les autorités de Longyearbyen, le chef-lieu de l’archipel, d’un contrat de fourniture destiné à approvisionner la centrale locale, a annoncé son exploitant, l’entreprise publique Store Norske. 

« La raison d’être de la mine 7 est de fournir du charbon à la centrale électrique à Longyearbyen. Maintenant que l’accord de fourniture de charbon a été résilié, il n’y a plus de raison d’exploiter la mine », a déclaré le directeur de Store Norske, Jan Morten Ertsaas, dans un communiqué. « Nous avons produit du charbon au Svalbard pendant plus de 100 ans et c’est donc un peu particulier de mettre aujourd’hui un point final à l’épopée du charbon », a-t-il ajouté.

La fermeture de la mine 7 ne devrait toutefois pas signer la fin totale de l’exploitation du charbon au Svalbard (Spitzberg): la compagnie russe Arktikugol continue d’en extraire dans le village de Barentsbourg, une communauté minière qui permet à la Russie de conserver une présence dans ce lieu stratégique de l’Arctique.

S’il a attribué à la Norvège la souveraineté sur l’archipel, le traité de Paris de 1920 prévoit que tous les États signataires – dont l’Union soviétique à l’époque – peuvent s’y livrer à des activités économiques sur un pied d’égalité.

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